NASA -rumfartøjer tager forårsferie på Mars

Mars Solar Conjunction Diagram

Dette diagram illustrerer Mars, Jordens og solens positioner i en periode, der forekommer cirka hver 26. måned, når Mars passerer næsten direkte bag solen fra Jordens perspektiv. Dette arrangement og den periode, hvorunder det forekommer, kaldes Mars -solforbindelse. (Billedkredit: NASA/JPL-Caltech)

NASAs robot Mars -opdagelsesrejsende holder en kosmisk pause i de næste par uger, takket være en ugunstig planetarisk opstilling af Mars, Jorden og solen.



Missionskontrollører sender ikke nogen kommandoer til bureauets Opportunity-rover, Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) eller Mars Odyssey orbiter fra i dag (9. april) til 26. april. Blackout er endnu længere for NASAs Curiosity-rover i bilstørrelse, som er planlagt at gå solo fra 4. april til 1. maj.

Årsagen til kommunikationsmoratoriet er et fænomen kaldet a Mars solforbindelse , hvor solen kommer mellem Jorden og den Røde Planet. Vores stjerne kan forstyrre og nedbryde interplanetariske signaler i denne formation, så missionsteams ikke tager nogen chancer.

'Modtagelse af en delvis kommando kan forvirre rumfartøjet og sætte dem i alvorlig fare,' forklarer NASA -embedsmænd i en video, der blev offentliggjort i sidste måned af agenturets Jet Propulsion Laboratory (JPL) i Pasadena, Californien. [De fedeste Mars -missioner i historien]

Mulighed og nysgerrighed vil fortsætte med at udføre stationært videnskabeligt arbejde ved hjælp af kommandoer, der allerede stråler til roverne. Nysgerrighed vil fokusere på at indsamle vejrdata, vurdere Mars -strålingsmiljøet og søge efter tegn på underjordisk vand og hydratiserede mineraler, sagde embedsmænd mandag (8. april).

MRO og Odyssey vil også blive ved med at studere den røde planet ovenfra, og de vil fortsat fungere som kommunikationsforbindelser mellem roverne og Jorden. Konjunktionen vil også påvirke European Space Agency's Mars Express orbiter, har embedsmænd sagt.

Odyssey sender rover -data hjem som normalt under konjunktion, selvom orbiteren muligvis skal videresende oplysninger flere gange på grund af frafald. MRO, på den anden side, gik kun i rekordtilstand den 4. april. Rumfartøjet vil sandsynligvis have omkring 52 gigabit data til at videresende, når det er klar til at begynde at sende igen den 1. maj, har MRO-embedsmænd sagt.

Mars solkonjunkturer forekommer hver 26. måned, så NASAs Red Planet -veteraner har behandlet dem før. Dette er faktisk den femte konjunktion for Opportunity og den sjette for Odyssey, som begyndte at kredser om Mars i 2001.

Men det vil være det første for Nysgerrighed, som rykkede ned den 5. august og startede en toårig overflademission for at afgøre, om den røde planet nogensinde har været i stand til at understøtte mikrobielt liv.

'Den største forskel for denne 2013 -forbindelse er at have Curiosity on Mars,' sagde Odyssey -missionschef Chris Potts fra NASAs Jet Propulsion Laboratory i Pasadena, Californien, i en erklæring i sidste måned.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .

Den oprindelige