NASA vender Astronaut Trash i Space Radiation Shield

En disk fremstillet ved opvarmning og komprimering af en prøve af skraldespilsimulanter. Skiverne testes for forskellige forhold, og skiverne kan bruges i rummet til at skabe strålingsskærme eller til andre opgaver. (Billedkredit: NASA)



Mennesker producerer skrald næsten overalt, hvor de går, herunder rum, hvilket vil udgøre et problem for astronauter på lange rejser til andre planeter. Men forskere har fundet en måde at omdanne denne rumdetritus til noget nyttigt: et strålingsskjold.



Da det ikke er en mulighed at slynge affald ud af døren, tester ingeniører på NASA, hvordan en ny affaldskomprimator om bord kan give nyt liv til kasserede vandflasker, tøjrester, gaffatape og andet affald på missioner i dybe rum.

Pladsaffaldskomprimatoren er ikke som den gigantiske på Death Star, der næsten knuste Luke Skywalker og banden i den første 'Star Wars' -film. Denne er mindre og producerer cirkulære fliser med skrald 20 inches bred og en halv tomme (1,3 cm) fra en enkelt dags affald. Skiverne kan derefter stuves væk eller endda bruges til strålingsafskærmning for at beskytte et rumfartøjs besætning, sagde NASA -embedsmænd.



'En af måderne, hvorpå disse diske kan genbruges, er som strålingsskjold, fordi der er meget plastemballage i skraldespanden,' Mary Hummerick, en mikrobiolog i Qinetiq i Nordamerika på Kennedy Space Center i Florida arbejder på projektet, hedder det i en erklæring. 'Ideen er at lave disse fliser, og hvis plastkomponenterne er høje nok, kan de faktisk afskærme stråling.'

Ud over lavjordens bane bombarderes astronauter med skadelige kosmiske stråler, som kan øge risikoen for visse sygdomme som kræft og neurologisk skade. Og jo længere tid man tilbringer i rummet, jo større er risikoen. Farerne stråling er især bekymrende i betragtning af NASAs planer om en bemandet mission til en asteroide i 2025 , og derefter videre til Mars i midten af ​​2030'erne - rundrejsen til den røde planet alene kan tage mindst to år.

Papirkurven kan f.eks. Styrke rumstråling afskærmning omkring astronauternes sovekvarterer eller måske et lille område i rumfartøjet, der ville blive bygget til at fungere som et stormskur for at beskytte besætninger mod solopblussen, sagde NASA -embedsmænd.



Komprimatoren er udviklet af ingeniører ved NASAs Ames Research Center i Californien og opvarmer skraldespanden i 3,5 timer til mellem 300 og 350 grader Fahrenheit (148 og 176 grader Celsius) og smelter skraldet, men forbrænder det ikke. Processen reducerer skraldespanden med mindst 10 gange den oprindelige størrelse og klemmer vand ud, der kunne genbruges.

Hummerick sagde, at strimler indeholdende bakteriesporer blev indlejret i testfliser for at se, om opvarmnings- og komprimeringsprocessen er effektiv til at dræbe bakterier. Hendes team hos Kennedy forventer snart at få et nyt parti komprimerede fliser tilbage fra Ames og vil derefter teste, om skiverne forbliver sterile i langtidsopbevaring.

'De opnår sterilisering for det meste,' sagde Hummerick. 'Det, vi ikke ved, er, kan et par mulige overlevende bakterier gå inaktive og derefter vokse tilbage?'



NASAs missionsplanlæggere skal tænke over, hvordan de skal håndtere affald for at bruge begrænsede ressourcer under lange rejser og for at forhindre, at rumfartøjer bliver fyldt med affald. Skidt smidt ud af et rumskib kan potentielt true med at forurene andre verdener, og NASA's politik dikterer, at en sådan forurening bør undgås.

Følg demokratija.eu på Twitter @Spacedotcom . Vi er også igang Facebook & Google+ .

Shuttle -astronauter skal have fri i rummet