NASA vil forsøge at pumpe opblæsbare rumstationsrum op igen lørdag

Denne kunstner

Denne kunstners illustration viser Bigelow Expandable Activity Module (BEAM) bygget af Bigelow Aerospace, da det vil fremstå, når det er fuldt oppustet på den internationale rumstation. NASA og Bigelow Aerospace vil forsøge at puste modulet op lørdag den 28. maj efter at have aflyst deres første forsøg torsdag. (Billedkredit: NASA)



Redaktørens note: Denne historie blev opdateret kl. 19.25. EDT den 27. maj for at give tidspunktet for lørdagens forsøg på BEAM -inflation, som NASA ikke tidligere havde annonceret.



NASA vil forsøge igen at puste den internationale rumstations nye eksperimentelle habitat op denne lørdag (28. maj).

NASA annullerede det første forsøg på at pumpe Bigelow Expandable Activity Module (BEAM) op torsdag (26. maj), efter at have bemærket et højere tryk end forventet inde i habitatet. Men det problem var sandsynligvis bare et resultat af, at BEAMs stoflag hænger sammen, sagde NASA -embedsmænd og udtrykte optimisme om, at tingene snart vil blive strøget ud.



'Vi er meget overbeviste om, at vi får det fuldt udbygget på et eller andet tidspunkt,' sagde Jason Crusan, direktør for NASAs afdeling for avancerede udforskningssystemer, til journalister under en telekonference i dag (27. maj). [Et oppusteligt rum: BEAM i billeder]

Den næste mulighed kommer kl. 9:00 EDT (1300 GMT) på lørdag, sagde NASA -embedsmænd. Du kan se begivenheden bor her på demokratija.eu , med tilladelse fra NASA TV; dækning begynder kl. 08.45 EDT (1245 GMT).

BEAM blev bygget af Nevada-baserede Bigelow Aerospace. Modulet ankom til den internationale rumstation (ISS) i sidste måned ombord på SpaceXs robot Dragon -fragtkapsel, som en del af et projekt for at teste, hvor godt udvidelige levesteder - som giver større indre volumen pr. Affyringsenhed end konventionelle stive moduler - udfører i plads.



Specifikt ønsker NASA at se, hvor godt BEAM beskytter mod solstråling, ekstreme temperaturer og mikrometeoritangreb i løbet af to år i kredsløb.

Når BEAM er fuldt oppustet, vil BEAM være 4 meter lang og 3,2 m bred og give 565 kubikfod (16 kubikmeter) internt volumen. Men modulet kom til ISS i en stærkt komprimeret tilstand, der målte omkring 7 fod lang med 8 fod bred (2,1 med 2,4 m). Det havde siddet i denne fyldte konfiguration i 15 måneder - 10 måneder længere end oprindeligt planlagt, takket være lanceringsforsinkelser - før implementeringsaktiviteterne begyndte, sagde Bigelow -repræsentanter.

Den ekstra tid i en stram klemme kan forklare, hvorfor det første inflationsforsøg ikke gik som planlagt.



BEAMs Kevlar-lignende stof 'lag har en hukommelse til dem,' sagde Lisa Kauke, BEAM stedfortrædende programchef hos Bigelow Aerospace, under dagens telekonference. 'Jo længere de er pakket, jo mere komprimeres de, og så tager det lidt tid, før formen vender tilbage.'

Denne fortolkning styrkes af, at BEAM fortsatte med at ekspandere natten til torsdag til fredag ​​morgen, selvom der ikke blev pumpet mere luft ind, sagde Crusan.

BEAM blev delvist indsat torsdag, og NASA planlægger at aflaste trykket på modulet i dag, før det forsøger at pumpe det op igen lørdag. Disse aktiviteter 'kan kun være nyttige til at give disse materialer tid til at slappe af,' sagde Kauke.

Både BEAM og den internationale rumstation er i god form, sagde NASA -embedsmænd. Det første inflationsforsøg blev standset af en overflod af forsigtighed, tilføjede agenturets embedsmænd og forklarede, at de ikke unødigt ville øge belastningen på modulforbindelsesgrænsefladerne i ISS.

BEAM er i en sikker konfiguration, og modulet er designet til at overleve i mange år i kredsløb. Så der vil være andre chancer for at udvide habitatet, selvom lørdagens forsøg mislykkes, sagde NASA -embedsmænd. Imidlertid må det næste forsøg derefter vente til torsdag (2. juni) med at rumme nogle allerede planlagte aktiviteter ombord på ISS.

'Jeg tror, ​​at holdet føler temmelig stærkt, at vi kommer dertil med konceptet og den plan, der i øjeblikket er lagt,' sagde Kenny Todd, rumstationens missionintegrations- og driftschef. 'Vi skal bare arbejde os igennem det.'

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .