NASA vil bruge Repurposed Spy Telescope til Wide-Sky Survey

NASA er klar til at gå videre på et nyt teleskop, der vil have 100 gange Hubble-rumteleskopets synsfelt og vil bruge gammel hardware til spion-teleskop.



Den nye mission, kaldet Wide Field Infrared Survey Telescope (WFIRST), forventes lanceret i midten af ​​2020'erne. Det vil sigte mod at hjælpe forskere med bedre at forstå mørk energi, mørkt stof, planeter omkring andre stjerner og universets udvikling. NASA annoncerede WFIRST -teleskopet med en ny video at afsløre missionen.



WFIRST -missionen har været i forberedende undersøgelser i årevis. Det fik øget offentlig opmærksomhed, da National Reconnaissance Office (et amerikansk efterretningsagentur) traf overraskelsesbeslutningen om give NASA to spionteleskoper i Hubble-klasse i 2012 , der passer til missionens parametre. Onsdag (17. februar) tog NASAs agenturprogramstyringsråd den endelige beslutning om at forfølge WFIRST -programmet, ifølge en erklæring.

'WFIRST har potentialet til at åbne vores øjne for universets vidundere, omtrent på samme måde som Hubble har,' sagde John Grunsfeld, veteran Hubble -reparationsastronaut og associeret administrator af NASA's Science Mission Directorate, i erklæringen .



Kunstner

Kunstners indtryk af NASAs Wide Field Infrared Survey Telescope (WFIRST).(Billedkredit: NASA/GSFC/Conceptual Image Lab)

'Denne mission kombinerer entydigt evnen til at opdage og karakterisere planeter ud over vores eget solsystem med følsomheden og optikken til at se bredt og dybt ind i universet i en søgen efter at opklare mysterierne om mørk energi og mørkt stof,' sagde Grunsfeld.



WFIRST bliver NASAs næste store observatorium efter James Webb -rumteleskopet, som forventes at blive lanceret i 2018 - et par år før Hubbles forventede pensionering. WFIRSTs mission vil være at se på store skår på himlen i nær-infrarødt lys.

Det rumbaserede observatorium vil undersøge naturen af ​​mørk energi (den kraft, der menes at fremskynde udvidelsen af ​​universet) og mørkt stof (et usynligt stof, der er ansvarlig for det meste af massen i universet). Ved at bruge visse former for supernovaer til at måle afstand vil WFIRST desuden spore, hvor hurtigt universet ekspanderer. Instrumentets observationer af galakser vil give forskere et billede af, hvordan universet udviklede sig, ifølge erklæringen fra NASA.

WFIRSTs instrumenter omfatter et bredfeltinstrument, der vil foretage disse undersøgelser, samt et koronagraf, som vil hjælpe med at søge efter exoplaneter. Koronagrafen kan blokere en stjernes lys, så astronomer kan søge efter stjernens dimmer, planetariske ledsagere.



WFIRST vil også undersøge atmosfærerne på disse planeter, som er et voksende underfelt af eksoplanetstudier. NASA sagde, at det håber, at teleskopet bedre vil kunne karakterisere store planeter og super-jordarter, hvor sidstnævnte er mellem størrelserne på Jorden og Uranus. Nogle forskere mener, at super-jordarter kan være beboelige.

Efter at teleskopet blev lanceret, forventes det at fungere i L2, som er placeret langt fra indblanding af Jordens atmosfære. Dette sted er 1,6 millioner kilometer fra Jorden, modsat solens retning, og er et relativt stabilt tyngdepunkt for WFIRST til at foretage observationer.

Følg Elizabeth Howell @howellspace . Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu .