NASAs første Orion -rumskibssæt til Launch Pad Trek

NASA

NASAs Orion-rumfartøj, vist her indkapslet i sin fairing, er klar til sit 11. november 2014-flytning fra agenturets Kennedy Space Center i Florida til Space Launch Complex 37 ved Cape Canaveral Air Force Station ved siden af. Orion er planlagt til at starte på sin første testmission den 4. december 2014. (Billedkredit: NASA/Jim Grossman)



NASAs næste rumskib er ved at tage et stort skridt mod sin historiske rumfartsdebut i december.



Det Orion kapsel vil rulle ud til affyringsrampen tirsdag aften (11. november) og flytte fra Launch Abort System Facility ved NASAs Kennedy Space Center (KSC) i Florida til den næste dør Cape Canaveral Air Force Station. Orion lancerer en ubemandet testmission fra Kap den 4. december for at afprøve en række forskellige systemer, herunder kapselens varmeskjold og andre teknologier til genindførsel.

Flytningen var oprindeligt planlagt til mandag (10. november), men en vejrudsigt, der forudsagde stærk vind og lyn, skubbede tingene tilbage 24 timer. Hvis alt går efter planen, begynder Orion at flytte tirsdag kl. EST (0100 GMT 12. november) og pakkes op cirka 6 timer senere, når kapslen, indkapslet i sin 52 meter høje (16 meter) beskyttende kappe, ankommer til Space Launch Complex 37B. [Orion Capsule: NASAs næste rumskib (fotos)]



Orion er designet til at transportere astronauter til destinationer i dybe rum såsom asteroider og Mars. Den 4. december får ingeniører deres første kig på, hvordan kapslen fungerer uden for Jorden.

Under missionen, kendt som Exploration Flight Test-1 (EFT-1), vil Orion flyve omkring 3.800 miles (5.800 kilometer) fra planeten og derefter komme raket tilbage med høje hastigheder.

'Vi vil virkelig teste, vil jeg sige, de mest risikofyldte dele på en mission i opstigning og indrejse - ting som kegleskille, varmeskjold, faldskærme, navigering og vejledning, den slags ting,' Orion Program Manager Mark Sagde Geyer under en nyheds briefing mandag. 'Vi vil teste alle dem på denne flyvning, samt flyve ind i dybt rum og undersøge strålingseffekterne på flyelektronikken.'



EFT-1 vil markere det fjerneste, et NASA-rumfly-køretøj har fløjet siden den sidste Apollo-månemission kom tilbage til Jorden i slutningen af ​​1972.

Orion lancerer oven på en United Launch Alliance Delta 4 Heavy -raket den 4. december. Kapselens besætningsmissioner vil dog bruge NASAs Space Launch System megarocket , som i øjeblikket er under udvikling. SLS og Orion er planlagt til at flyve sammen for første gang i 2017 eller 2018; deres første besætningsmission er knyttet til 2021.

NASA forestiller sig, at Orion tager astronauter ud for at besøge en erobret asteroide i månens kredsløb inden 2025 og derefter få besætninger til Mars i nærheden af ​​midten af ​​2030'erne. Denne ambitiøse vandring med flere trin vil komme i gang med EFT-1 den 4. december, siger NASA-embedsmænd.



'Dette er specielt,' sagde KSC's direktør Bob Cabana. 'Dette er vores første skridt på den rejse til Mars.'

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu.