NASA's CORAL Mission vender øjnene til Australiens Great Barrier Reef

Gulfstream IV med NASA

Gulfstream IV bærer NASAs PRISM -instrument, der bruges af NASAs CORAL -mission til at studere status for koralrev. (Billedkredit: NASA/JPL-Caltech/BIOS)



NASA har vendt et af sine luftinstrumenter mod Australiens Great Barrier Reef , i et forsøg på at studere ødelæggelsen af ​​dette naturlige vidunder og andre koralrev rundt om i verden.



Agenturets passende titel CORAL mission (forkortelse for COral Reef Airborne Laboratory) vil studere fire større koralrevsystemer ved hjælp af data indsamlet af et instrument monteret i maven på et fly.

CORAL-teamet oprettede lejr i Australien tidligere på måneden, og efter nogle dage med dårligt vejr fandt de første videnskabelige flyvninger over Great Barrier Reef sted den 9. september, fortalte en NASA-repræsentant til demokratija.eu. [ Billeder: Farverige koraller fra Deep Barrier Reef ]



En skildring af, hvordan PRISM -instrumentet vil blive brugt af CORAL -missionen til at tage data om koralrev fra luften.

En skildring af, hvordan PRISM -instrumentet vil blive brugt af CORAL -missionen til at tage data om koralrev fra luften.(Billedkredit: NASA/CORAL)

Skiftende oceaner

Great Barrier Reef dækker et område på omkring 133.000 kvadratkilometer (344.400 kvadratkilometer) og er den største struktur på Jorden fremstillet af levende organismer, ifølge en erklæring fra NASA. Men dette naturlige vidunder, som mange andre koralrev rundt om i verden, er viser alvorlige tegn på tilbagegang . Efterhånden som koraller dør, erstattes de med flade senge af alger og sand; dette er en naturlig forekomst, men typisk ser det også ud til, at nye koraller erstatter de gamle. I stedet nedbrydes koralrev i alarmerende hastigheder på grund af menneskeskabte faktorer og globale ændringer, erklæring sagde .



Bestræbelserne på at vurdere skaden er sparsomme, og datasæt, der findes, er ikke ensartede, hvilket gør det svært at se det større billede.

'Stort set alle rev-vurderinger til dato er afhængige af undersøgelser i vand, der er besværlige, dyre og begrænsede i rumlige omfang,' siger Eric Hochberg, CORAL-hovedforsker, i erklæringen. 'Meget lidt af Jordens revområde er blevet undersøgt direkte.'

Hochberg, lektor ved Bermuda Institute of Ocean Sciences (BIOS), sagde, at forskere også skal bygge modeller, der kan hjælpe forskere med at forudsige, hvordan disse rev vil reagere på 'hele spektret af biologiske og miljømæssige faktorer der påvirker dem . ' Med henblik herpå sagde Hochberg, at CORAL adresserer 'et presserende behov i lyset af den pågående verdensomspændende revnedbrydning'.



CORAL-missionen vil omfatte en del indsamling af data i vandet, men det vil hovedsageligt blive brugt til at validere de data, der tages i luften med det bærbare fjernbilledspektrometer (PRISM). Instrumentet er indbygget i et modificeret Gulfstream IV -fly, bygget af Tempus Solutions. Flyet er på størrelse med et lille erhvervsfly. Andre Gulfstream IV'er er blevet ændret af NOAA og brugt at studere orkaner og cykloner.

PRISM -instrumentet opsamler sollys, der reflekteres fra revene 'i de specifikke områder af det elektromagnetiske spektrum, der er vigtigt for koralrevforskere,' ifølge erklæringen. Dataene vil blive analyseret 'mod data for 10 centrale biologiske og miljømæssige faktorer, der påvirker koralrevs økosystemer, hentet fra allerede eksisterende datakilder.'

CORAL -teamet vil fortsætte med at indsamle data om Great Barrier Reef i slutningen af ​​oktober. Senere på året flytter programmet til at studere rev rundt på Hawaiiøerne; i foråret 2017 vil missionen tage luftobservationer af revene omkring to ø -øgrupper øst for Filippinerne: Mariana Islands og Palau. Fra dette omfattende datasæt vil forskere være i stand til at søge efter udbredte tendenser mellem tilstanden af ​​koralrev og de faktorer (både naturlige og menneskeproducerede), der påvirker deres helbred.

Følg Calla Cofield @callacofield . Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu .