NASAs Curiosity Rover på Mars ankommer til bjergdestination

Efter to års kørsel og boring på Mars har NASAs nysgerrighedsrover nået sin 'fjerne grænse': bunden af ​​et kæmpe martiansk bjerg.



Det Nysgerrighedsrover har nået bunden af ​​det 5,5 kilometer lange bjerg Aeolis Mons, uofficielt kaldet Mount Sharp, meddelte NASA-embedsmænd på et pressemøde i dag (11. september). Efter at have landet på den røde planet i 2012 og kørt tæt på 9 km, forbereder Curiosity sig nu på at grave i Mars -snavs og undersøge bjergets base for spor om planetens fortid.



Meddelelsen kommer også i hælene på en noget kritisk videnskabelig gennemgang af Curiosity -missionen. [Se fantastiske fotos fra Curiosity -roveren]

'Jeg tror, ​​at panelets principielle anbefaling er, at vi kører mindre og borer mere,' sagde projektforsker for nysgerrighed John Grotzinger under pressemødet. 'Anbefalingerne fra anmeldelsen og hvad vi ønsker at gøre som et videnskabsteam kommer til at stemme overens, fordi vi nu er ankommet til Mount Sharp.'



Dette kort viser lavere Mount Sharp på Mars, med de store geologiske enheder identificeret fra kredsløb. Billedet frigivet 11. september 2014.

Dette kort viser lavere Mount Sharp på Mars, med de store geologiske enheder identificeret fra kredsløb. Billedet frigivet 11. september 2014.(Billedkredit: NASA/JPL-Caltech/Univ. Of Arizona)

Et forlænget liv på Mars

Nysgerrighed er netop blevet godkendt til en toårig forlænget mission, og nu hvor roveren er nået til bunden af ​​bjerget, skulle den bore i flere klipper for at lære mere om Mars fortid, sagde Grotzinger.



'Det er virkelig en ære og et privilegium for mig at kunne fortælle jer alle, at vi endelig er nået til den yderste grænse, som vi har søgt så længe,' sagde Grotzinger.

NASA

NASAs Mars Curiosity -rover ser på 'Amargosa -dalen' på skråningerne, der fører op til Mount Sharp. Billedet frigivet 11. september 2014.(Billedkredit: NASA/JPL-Caltech/MSSS)



Missionskontrollører på Jorden bragte Nysgerrighed til Mount Sharp via en noget anden vej end oprindeligt planlagt. Dels på grund af uventet slid på 1-tons roverens hjul og nye videnskabelige data tog forskere roveren på en sti mod syd, hvilket førte til, at roveren kom til bunden af ​​Mount Rainier-størrelsen tidligere end forventet.

Nysgerrighed vil nu begynde at undersøge et område kaldet Pahrump Hills i stedet for at rulle videre til et andet punkt kaldet Murray Buttes og bevæge sig ind i bjergets terræn der som tidligere planlagt, ifølge NASA -embedsmænd.

'Det har været en lang, men historisk rejse til dette bjerg i Mars,' Grotzinger sagde i en erklæring . 'Terrænets karakter ved Pahrump Hills og lige uden for det er et bedre sted end Murray Buttes at lære om betydningen af ​​denne kontakt. Eksponeringerne ved kontakten er bedre på grund af større topografisk lindring. '

Curiosity -roveren landede i Gale -krateret på Mars i august 2012 efter at være lanceret i rummet i 2011. Curiosity -missionen på 2,5 milliarder dollars nåede sit primære mål ved at opdage, at Mars engang havde betingelser for beboelighed .

Forskere, der kontrollerer roveren, vil til sidst undersøge de sedimentære lag ved foden af ​​Mount Sharp for at se, om de har bevaret beviser for Mars 'overgang fra en varm, våd verden til den kolde og tørre, vi ser i dag.

Denne mesa inden for

Denne mesa inden for 'Murray Buttes' -området på Mars viser et komplekst brudsmønster (sort pil), der stikker ud fra den eroderende klippe. Billede taget med kameraet High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE). Billedet frigivet 11. september 2014.(Billedkredit: NASA/JPL-Caltech/Univ. Of Arizona)

Tegn på tidligere beboelighed

I september 2012, kun en måned efter landingen, fandt Nysgerrighed tegn på tidligere beboelsesmuligheder, da han udforskede et gammelt vandløb, der kan have strømmet i mere end 1.000 år i den røde planets fortid.

Ved at analysere prøver taget af Nysgerrighed et par måneder senere fandt forskere ud af, at for miljarder år siden var Mars -miljøet - i det mindste det, Curiosity udforskede - beboeligt.

Forskere har også foreslået, at sø-og-å-systemet kunne have været vært for et enkelt liv i millioner af år. Roveren har imidlertid ikke fundet tegn på mikrobielt liv, og den var ikke designet til at opdage den. (Et nyt rumfartøj i bilstørrelse, der er planlagt til lancering til Mars i 2020, er udformet for at lede efter tegn på tidligere liv.)

Følg Miriam Kramer @mirikramer og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu .