NASAs James Webb -rumteleskop kan gå glip af lanceringen i marts 2021, siger GAO -rapporten

NASA

NASAs James Webb -rumteleskop blev samlet for første gang i august 2019. (Billedkredit: NASA/Chris Gunn)



NASAs næste store rumobservatorium, det meget forsinkede James Webb-rumteleskop, har lige fået et voldsomt rapportkort fra et regeringsvagtbureau, der finder, at missionen kun har 12% chance for at starte på tidsplan i marts 2021 .

Det dokument , udgivet i går (28. januar) af Government Accountability Office (GAO), er den ottende i en årlig serie om NASAs James Webb -rumteleskop. I dette års rate finder GAO, at polstring i projektets tidsplan er en farlig mangelvare, og at lanceringen kan glide til juli 2021.

Det massive, komplekse observatorium har stået over for utallige budget- og tidsplanoverskridelser: Alt i alt har NASA brugt ca. 9,7 milliarder dollar på projektet , som er blevet forsinket med mere end seks år i det sidste årti. Det er i skarp kontrast til estimater for projektet, da det blev godkendt, da det skulle koste 1 milliard til 3,5 milliarder dollars og starte engang mellem 2007 og 2011, ifølge GAO -rapporten.



Relaterede: Hvad er meningen med James Webb -rumteleskopet?

Den nye rapport er baseret på et væld af dokumenter og interviews vedrørende JWST -projektet og blev gennemgået af NASA -personale inden offentliggørelse, ifølge dokumentet. Dets offentliggørelse kommer kun få uger efter, at NASAs direktør for astrofysik forsikrede en samling af tusindvis af astronomer om, at projektet var på vej til en lancering i marts 2021.

En vigtig bekymring for GAO i den nye rapport er projektets tidsplanreserve, som er polstringstiden indbygget i en udviklingstidslinje for at absorbere uventede forsinkelser. Ifølge deres resultater spiste to problemer med teleskopets kommunikationssystem opdaget i marts og april 2019 en betragtelig del af projektets tidsplanreserve.



De der forsinkelser har skubbet James Webb -rumteleskopet under niveauet for tidsplanreserve, som NASAs Goddard Space Flight Center kræver af sine projekter, ifølge GAO. Som et resultat, skrev revisorerne, rapporterede JWST -teamet i oktober 2019, at det kun har et tillidsniveau på 12%, som det kan starte observatoriet i marts 2021.

Det er langt under den tærskel på 70%, som NASA baserer sine skemaer på. For at nå denne tærskel ville det kræve en lancering i juli 2021.

'Projektet har i øjeblikket ikke til hensigt at ændre datoen for lancering af beredskab alene som reaktion på denne analyse,' lød det i GAO -rapporten, 'men planlægger at vurdere gennemførlighedsdatoen for lanceringsparatheden igen i foråret 2020, efter at betydelige tekniske opgaver er afsluttet.'



Rapporten bemærker også, at NASA overvåger 50 forskellige risici for projektet, hvoraf tre er nye for denne iteration af rapporten. NASA mener, at næsten halvdelen af ​​dem er blevet behandlet og er under kontrol, men ønsker at være sikker.

På trods af de dystre detaljer, der er inkluderet i rapporten, indeholder GAO ingen nye anbefalinger til NASA at tage fat på og bemærkede, at agenturet har arbejdet med entreprenøren Northrop Grumman for at holde projektet på rette spor.

Den fulde rapport er tilgængelig på GAO's websted .

Send en e -mail til Meghan Bartels på mbartels@demokratija.eu eller følg hende @meghanbartels . Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .