NASAs Kennedy Space Center (KSC) Information

NASAs Kennedy Space Center i Florida har længe fungeret som Amerikas rumhavn og har været vært for alle den føderale regerings bemandede rumflyvninger siden slutningen af ​​1960'erne.



KSC er opkaldt efter præsident John F. Kennedy, der berømt erklærede i 1961, at USA ville lægge en astronaut på månen og bringe denne person sikkert tilbage til Jorden inden udgangen af ​​årtiet.



I NASAs Kennedy Space Center i Florida bugseres rumfærgen Atlantis fra Vehicle Assembly Building (VAB), før den bliver udstillet på Kennedy Space Center Visitor Complex.

I NASAs Kennedy Space Center i Florida bugseres rumfærgen Atlantis fra Vehicle Assembly Building (VAB), før den bliver udstillet på Kennedy Space Center Visitor Complex.(Billedkredit: NASA/Kim Shiflett)



KSC var afgørende for den dristige indsats, som i sidste ende lykkedes, da Neil Armstrong og hans to Apollo 11 -besætningsmedlemmer sprøjtede ned i Stillehavet den 24. juli 1969. Apollo 11 lanceret fra KSC, ligesom alle efterfølgende flyvninger i Apollo -programmet og hver af rumfærgens 135 missioner.

Men afslutningen på shuttle -programmet i juli 2011 medførte store ændringer i Florida -centret, som har oplevet, at arbejdsstyrken faldt til 8.500 medarbejdere fra 15.000 omkring 15 år tidligere. Her er nogle grundlæggende fakta om KSC, dets fortidige historie, og hvor centret er på vej i fremtiden. [Rumfærge -programmet i billeder]

Cape Canaverals nabo

KSC spreder sig over 567 kvadratkilometer på Merritt Island, lige nordvest for Floridas Cape Canaveral.



Kappen har været et centrum for amerikansk lanceringsaktivitet siden 1949, da præsident Harry Truman etablerede Joint Long-Range Proving Ground-i øjeblikket kendt som Eastern Range eller 'the Range' - der for at teste missiler.

Det var et næsten ideelt sted til dette formål-næsten ubeboet, med et klima, der tillader aktiviteter året rundt. Og køretøjer kunne blive lanceret ud over Atlanterhavet, hvilket minimerer chancerne for at påvirke befolkede områder. I januar 1960 udvidede rækkevidden 5.000 miles og omfattede 13 store stationer, omkring 91 yderområder, en flåde af skibe og tre marine supportstationer.

Den første opsendelse fra kappen fandt sted i 1950, da et militært-civilt hold loftede en modificeret tysk V-2-raket til en højde af 16 km. 31. januar 1958 sprængte Explorer 1 fra Cape Canaveral og blev USA's første satellit, der nåede kredsløb.



I 1961 underskrev NASA og forsvarsministeriet en aftale om at etablere finansieringspraksis på området. Det unge rumagentur benyttede allerede gamle luftvåben og hærs lanceringssteder til sit Merkur -program med tre store selvstændige lanceringskomplekser under opførelse. Aftalen delte ejerskabet af opsendelsesområdet, hvor lanceringsområdet for Merritt Island gik til NASA, mens luftvåbnet beholdt kontrollen over Cape Canaveral.

KSC's første år

NASA blev operationel i oktober 1958. Bare tre år senere begyndte rumagenturet at forberede sig på at sætte en mand på månen , instrueret af de mål, præsident Kennedy skitserede i en tale til kongressen den 25. maj 1961.

En sådan ambitiøs virksomhed ville kræve den største raket, der nogensinde er bygget-den 111 meter høje (111 meter) Saturn 5. Faciliteterne ved Cape Canaveral kunne ikke understøtte et så stort køretøj, ifølge NASA-optegnelser, så rumfartsorganisationens embedsmænd begyndte at kigge for et andet websted. [ Lunar Legacy: Apollo Moon Mission Photos ]

De bosatte sig på den nærliggende Merritt Island og begyndte at erhverve jord der i 1962. Det nye anlæg blev oprindeligt kaldt Launch Operations Directorate (LOD), og det rapporterede til NASAs Marshall Space Flight Center i Alabama.

I juli 1962 blev LOD omdøbt til Launch Operations Center og sat på lige fod med andre NASA -centre. Det modtog sit nuværende navn den 29. november 1963, kun en uge efter præsident Kennedy blev myrdet i Dallas.

I 1963 begyndte byggeriet på Apollo-Saturn-faciliteterne, hvoraf nogle virkelig er monumentale. KSC's køretøjsbygningsbygning er for eksempel 525 fod høj med 716 fod lang og 518 fod bred (160 x 218 x 158 m). VAB, der blev afsluttet i midten af ​​1960'erne, er fortsat en af ​​de største bygninger i verden.

Lancering af elementer fra NASAs bemannede rumfartøjscenter i Houston - nu kendt som Johnson Space Center - blev overført til KSC i december 1964.

'Alle centre spiller en kritisk rolle i NASAs succes, men ingen andre steder kommer det sammen som det gør her hos Kennedy,' sagde Kennedy -direktør Robert Cabana på centerets 50thjubilæumsfest . 'Dette team har set meget i de sidste 50 år, og vi har bidraget til store succeser på NASA.'

Saturn V 500F -raketten ruller ud af Vehicle Assembly Building (VAB) den 25. maj 1966 på NASA

Saturn V 500F -raketten ruller ud af Vehicle Assembly Building (VAB) den 25. maj 1966 på NASAs Kennedy Space Center i Cape Canaveral, Fla.(Billedkredit: NASA.)

Apollo og rumfærgen

Neil Armstrong, Buzz Aldrin og Michael Collins sprang ud for månen fra KSC den 16. juli 1969. Andre månevandrere fulgte i deres fodspor, indtil den sidste Apollo -flyvning i december 1972.

'Gennem de 50 år har der været et fælles tema, og det er et umætteligt ønske om at udforske, at sende mennesker og robotfartøjer ud over vores hjemmeplanets grænser i en uendelig søgen efter at udvide vores viden om universet,' Cabana sagde.

Efter 1975's bemandede Apollo-Soyuz-testprojekt-den første fælles USA-sovjetiske rumfart-begyndte NASA at ændre KSC for at rumme rumfærgen, som ville gøre sin jomfrutur i april 1981.

Shuttlen fungerede som Amerikas menneskelige rumflyvningshest i de næste 30 år, og KSC var køretøjets hjemmebase. Fem forskellige kredsløb sprang ud på i alt 135 rummissioner fra KSC, og de fleste flyvninger landede også der. (Nogle rørte ved kl Edwards Air Force Base i Californien, og en mission landede hos New Mexico White Sands Space Harbour .)

Tragisk nok ville kun tre rumflyvede shuttles overleve gennem programmets afslutning i juli 2011. Udfordrer eksploderede kort efter liftoff i januar 1986, og Columbia brød fra hinanden ved genindrejse i februar 2003. Hver ulykke kostede alle syv astronauter ombord livet.

Overgangsperiode

De resterende shuttles - Discovery, Endeavour, Atlantis og prototypen Enterprise, der aldrig nåede kredsløb - er nu museumsgenstande, da NASA går ind i en ny periode i sin menneskelige rumfartshistorie. [Infografik: Hvor kan man se Amerikas største rumskibe ]

Rumagenturet trives private amerikanske virksomheder at færge astronauter til og fra Jordens kredsløb. I mellemtiden fokuserer NASA på at få folk til en asteroide nær Jorden i 2025 og derefter videre til Mars i midten af ​​2030'erne.

Slutningen af ​​shuttle -programmet ramte KSC's arbejdsstyrke hårdt, hvilket resulterede i tab af mange job. Men embedsmænd positionerer KSC for at forblive i spidsen for amerikanske bemandede rumflyvningsaktiviteter. [Infografik: NASA Centers 'New Mission]

For eksempel, XCOR Aerospace vil fremstille sit to-personers Lynx-rumfartøj ved KSC, og det suborbitaliske raketfly vil også blive lanceret fra stedet. KSC vil også sandsynligvis fungere som hjemmebase for Sierra Nevadas Dream Chaser-rumfly og ATK's Liberty Launch-system, to køretøjer, der kæmper om at overtage rumfærgens astronaut-taxirolle.

Og NASA Space Launch System - den massive nye raket, der vil sprænge amerikanske besætninger mod destinationer i dybe rum - vil også tage fart fra KSC. Den første testflyvning af SLS er beregnet til 2019 , og NASA håber, at raketten og dens Orion -kapsel flyver astronauter inden 2021, selvom ændringer kan fortsætte med at skubbe denne dato tilbage.

Endvidere forbliver KSC en knudepunkt for ubemandet rumfartsaktivitet. Centret administrerer tre puder på Cape Canaveral Air Force Station, der har sendt mange jordobservatoriske satellitter og interplanetariske prober gennem årene.

NASA's Jupiter-bundne Juno-sonde på 1,1 milliarder dollar, der blev lanceret fra kappen i august 2011, for eksempel, ligesom 2,5 milliarder dollars Nysgerrighed Mars rover mindre end fire måneder senere. I august 2012 startede strålingsbæltestormmissionen fra Cape Canaveral og loftede to pansrede rumfartøjer ind i Jordens Van Allen -strålingsbælter. NASA'er OSIRIS-REx prøve returopgave til en asteroide, der blev lanceret i september 2016. En række SpaceX -raketter blev også opsendt fra KSC.

Besøgskomplekset

For nylig har Kennedy Space Center besøgskompleks har budt velkommen til omkring 1,5 millioner besøgende hvert år. Besøgskomplekset tilbyder en række udstillinger og film samt rundvisninger i KSC. Det findes på føderalt land, nær drift af KSC -faciliteter; adressen er SR 405, Kennedy Space Center, FL 32899.

I 2013 var rumfærgen Atlantis udstilles på besøgskomplekset. Atlantis fløj shuttle-programmets sidste mission nogensinde og rørte for godt den 21. juli 2011.

Yderligere rapportering af Nola Taylor Redd, demokratija.eu -bidragyder.

Yderligere ressourcer