NASAs Mars Rover Curiosity i fejlsikret tilstand efter computerfejl

Mars Rover Curiosity Portrait: John Klein Site

Dette selvportræt af NASAs Mars rover Curiosity kombinerer snesevis af billeder taget af roverens Mars Hand Lens Imager den 3. februar 2013. Portrættet blev taget ved klippemålet 'John Klein', hvor roveren samlede den første prøve af grundfjeld nogensinde. af Mars ved hjælp af sin boremaskine den 8. februar. (Billedkredit: ASA/JPL-Caltech/MSSS)



Denne historie blev opdateret kl. 16:30 ET.

En computerfejl på NASAs Mars rover Curiosity har tvunget robotten til at skifte til en backup -computer, mens ingeniører forsøger at løse problemet.

I mellemtiden er Curiositys videnskabelige arbejde sat på vent, og rumfartøjet er i en tilstand med minimal aktivitet kendt som 'sikker tilstand', mens dets backupcomputer opdateres med kommandokoder og parametre, som det har brug for for at overtage roverens fulde operationer.



'Vi er stadig tidligt i processen,' sagde Richard Cook, Curiosity -projektleder ved NASAs Jet Propulsion Laboratory i Pasadena, Californien. 'Vi har sandsynligvis flere dage, måske en uges aktiviteter for at få alting tilbage og omkonfigureret.'

Problemet dukkede op onsdag (27. februar), da rumfartøjet ikke kunne sende sine registrerede data tilbage til Jorden og ikke skiftede til sin daglige dvaletilstand som planlagt. Efter at have undersøgt problemet besluttede ingeniører at skifte Curiosity-roveren fra sin primære 'A-side' computer til sin 'B-side' backup torsdag kl. 17:30. EST (22:30 GMT). [Curiosity Rovers seneste fantastiske Mars -fotos]

'Lad være med at vende ud: Jeg vendte lige over til min B-side-computer, mens teamet undersøger et A-side-hukommelsesproblem,' skrev NASA-embedsmænd på vegne af roveren via Curiositys Twitter-feed.



Computeren problem er relateret til en fejl i flash-hukommelse på A-siden computer forårsaget af beskadigede hukommelsesfiler, sagde Cook. Forskere kigger stadig ind i årsagen til den ødelagte hukommelse, men det er muligt hukommelsesfilerne blev beskadiget af højenergirumspartikler kaldet kosmiske stråler, som altid er en fare ud over jordens beskyttende atmosfære.

'Den hardware, vi flyver, er strålingstolerant,' sagde Cook til demokratija.eu, 'men der er en grænse for, hvor hærdet den kan være. Du kan stadig få partikler med høj energi, der kan få hukommelsen til at blive ødelagt. Det er bestemt en mulighed, og det er det, vi undersøger. '

Når først nysgerrigheden er i gang igen, burde roveren ikke have noget problem med at bruge sin B-side computer som sin primære computer i et stykke tid, sagde embedsmænd. Som standardprotokol har Curiosity, ligesom mange rumfartøjer, redundante hovedcomputersystemer som en sikkerhedsforanstaltning for netop denne type anomali.



'Mens vi genoptager operationerne på B-siden, arbejder vi også på at finde den bedste måde at gendanne A-siden som en levedygtig backup,' sagde JPL-ingeniør Magdy Bareh, leder af missionens anomali-opløsningsteam, i en udmelding.

Til sidst vil teamet gerne tænde computeren på A-siden igen og sikre sig, at begge computere på roveren er raske.

'Vi vil også se, om vi kan foretage ændringer i software for at immunisere mod denne form for problem i fremtiden,' sagde Cook.

Curiosity -roveren, midtpunktet i NASA's Mars Science Laboratory -mission på 2,5 milliarder dollars, blev lanceret i november 2011 og landede inde i Mars 'Gale -krater i august 2012. Roveren udforsker Mars og leder efter tegn på, at den røde planet engang kan have været beboelig for mikrobielle liv. Mens den oprindeligt var planlagt til en to-årig periode, har roverens mission været forlænget på ubestemt tid .

For nylig har Curiosity analyseret indsamlede stenprøver ved hjælp af sin indbyggede boremaskine . Det er første gang, der er blevet udført forsøg med pulver fra det indre af Mars -klipper.

Den korte pause fra videnskabeligt arbejde forårsaget af computerproblemet bør ikke forårsage langsigtede komplikationer til roverens mission, sagde Cook.

Du kan følge demokratija.eu assisterende administrerende redaktør Clara Moskowitz på Twitter @ClaraMoskowitz . Følg demokratija.eu på Twitter @Spacedotcom . Vi er også igang Facebook & Google+ . Denne historie blev oprindeligt udgivet kl demokratija.eu .