NASAs nye Mars-Landing Tech får 1. testflyvning lørdag

Skålformet testkøretøj

I Missile Assembly Building ved US Navy's Pacific Missile Range Facility hænger en underkopformet testkøretøj under en måling. Køretøjet er en del af Low-Density Supersonic Decelerator-projektet, der er designet til at lande store nyttelast på Mars. Anlægget er placeret i Kaua’i, Hawaii. (Billedkredit: NASA/JPL-Caltech)



NASA vil igen i weekenden prøve at lancere den første testflyvning med ny teknologi designet til at hjælpe med at lande tunge nyttelast på Mars.



Rumfartsagenturet har til formål at løfte sit Supersonisk decelerator med lav densitet (LDSD) testkøretøj lørdag (28. juni) fra U.S.Navy's Pacific Missile Range Facility på Hawaii -øen Kauai. Lanceringsvinduet åbner klokken 14.15. EDT (1815 GMT; 08:15 lokal hawaiisk tid); du kan se al handlingen her på demokratija.eu, med tilladelse fra NASA TV.

Backup -lanceringsmuligheder er tilgængelige den 29. juni, 30. juni, 1. juli og 3. juli, sagde NASA -embedsmænd. Og missionen kan godt have brug for en af ​​disse alternative datoer; agenturet havde oprindeligt planlagt at lancere LDSD testflyvning i begyndelsen af ​​juni, men stærk vind hindrede gentagne gange forsøget.



LDSD-testkøretøjet er udstyret med en 100 fod bred (30,5 meter) faldskærm og en tallerkenformet enhed kaldet en Supersonic Inflatable Aerodynamic Decelerator (SIAD). Dette gear udvikles for at hjælpe med at bremse nedstigningen af ​​store, tunge nyttelaster - såsom menneskelige habitatmoduler - gennem den tynde Mars -atmosfære.

Under lørdagens test vil en enorm ballon bære de 7.000 lbs. (3.175 kilo) testkøretøj op til 37 km højde, og slip det derefter. Køretøjets indbyggede raketmotor vil brøle til live på dette tidspunkt og sprænge fartøjet i en højde på 34 km (55 km) og en hastighed på Mach 4 (fire gange lydens hastighed).

SIAD, der er designet til at passe omkring fælgen på et atmosfærisk indgangskøretøj, vil puste op, sænke køretøjet til Mach 2,5 ved at øge overfladearealet (og dermed dets træk). Derefter vil faldskærmen blive indsat og bremse fartøjet nok til, at det kan lave et blødt sprøjt i Stillehavet.



Sådan har LDSD -teamet i hvert fald udarbejdet testflyvningen. Men forskere siger, at de vil lære meget af demonstrationen, uanset hvad der sker.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu.