NASAs nye planetjagt teleskop fanger en komet og andre himmelske seværdigheder

NASAs nye planetjagt-teleskop var ikke engang formelt på jobbet, da det fik øje på et fascinerende sæt himmelske begivenheder, som agenturet har delt i en ny video .



Teleskopet, der formelt kaldes Transiting Exoplanet Survey Satellite men kaldet TESS, vil bruge to år på at scanne himlen for eksoplaneter, der kredser tæt på små, svage stjerner ved at lede efter fald i en stjernes lysstyrke.



Det var ikke det, teleskopet så her, men den nye video viser nogle af de samme træk, som instrumentet skal bruge for at lykkes med sin primære mission, forklarer en NASA -erklæring . Videoen indeholder billeder taget over 17 timer og viser TESS 'evne til at producere stabile visninger, der kan stables oven på hinanden for at studere et sæt skår af himlen. [NASAs nye Planet Hunter begynder sin søgning efter fremmede verdener]

Men i stedet for at bruge denne evne til at observere ændringer i stjernens lysstyrke fokuserede TESS i videoen på en håndfuld andre fænomener, som astronomer kalder transienter på grund af deres midlertidige udseende på himlen.



Kometen C/2018 N1 ses af NASA

Kometen C/2018 N1 ses af NASAs Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) i denne udsigt, der blev taget af rumfartøjet den 25. juli 2018. Kometen blev opdaget den 25. juni af NASA's Near-Earth Objects Wide-field Infrared Survey Explorer.(Billedkredit: Massachusetts Institute of Technology/NASAs Goddard Space Flight Center)

Den mest oplagte af transienterne er en komet kaldet C/2018 N1, der fremstår som en lys klat, der krydser TESS 'synsfelt fra højre til venstre. Instrumentet fangede nok detaljer om objektet til at se halen ændre retninger som reaktion på solvindens strømning fra solen. Kometen blev opdaget mindre end en måned før TESS opdagede den, ifølge NASA, og er i øjeblikket omkring 48 millioner kilometer væk fra Jorden.



Synsfeltet omfatter også to variable stjerner , Forklarede NASA i videoen, som lysner og dæmpes i et regelmæssigt tempo. (Det er ikke den samme dæmpning, som er forårsaget af planeterne, TESS er beregnet til at finde blokering af stjernen; det er en dæmpning i selve stjernen forårsaget af stjernemekanik alene.)

Se mere

Måske er det mærkeligste fænomen, der ses på billederne, en svag lysstråle, der reflekteres fra Mars, som er ude af rammen. Fordi Mars var kun to dage før dets modstand, da billederne blev taget - hvilket betyder, at det var næsten direkte modsat solen fra Jorden - var det særligt lyst; derfor kunne TESS få et glimt af den røde planets refleksion.

Endelig viser videoen et væld af asteroider sprint på deres egne rejser hen over himlen. De er vanskelige at få øje på ved lavere hastigheder tidligere i videoen, men skiller sig tydeligt ud i den hurtige boomerangvisning, som NASA deler senere i videoen.



Billederne blev taget kort før TESS begyndte sine primære videnskabelige observationer den 25. juli.

Send en e -mail til Meghan Bartels på mbartels@demokratija.eu eller følg hende @meghanbartels . Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu .