NASAs nye 'Star Trek' -teknologi er designet til at opdage fremmede liv

NASA

NASAs nye 'kemiske bærbare computer' sidder på en testrover ved Jet Propulsion Labs Mars Yard ved siden af ​​en almindelig bærbar computer. Sådan en bærbar computer kunne registrere tegn på liv på andre verdener. (Billedkredit: NASA/JPL-Caltech)



Ny NASA -teknologi lige ud af 'Star Trek' kan hjælpe forskere med at opdage liv i andre verdener.



Enheden, kaldet 'kemisk bærbar computer', er et miniaturebærbart bærbart laboratorium, der ligner tv -seriens berømte tricorder -scanningsenhed, og er designet til at gøre dataindsamling lettere og hurtigere end nogensinde før.

Den bærbare computer, der i øjeblikket er under udvikling kl NASA's Jet Propulsion Laboratory (JPL) i Pasadena, Californien, er en kemisk analysator lavet til at detektere både aminosyrer og fedtsyrer, ofte kaldet 'livets byggesten' i prøver fra udenjordisk terræn. Aminosyrer binder sammen for at skabe proteiner, som er afgørende for næsten alle processer, der forekommer i en celle, og fedtsyrer er en vigtig bestanddel af cellemembraner, så forskere mener, at det at finde begge dele kan indikere, at livet er nu eller engang var til stede. [ 10 eksoplaneter, der kunne være vært for fremmede liv ]



Selvom det er nogenlunde på størrelse med en almindelig bærbar computer, ligner den kemiske bærbare computer ikke enhver computer på butikshylderne. Det er meget tykkere, for at give plads til kemiske analysekomponenter indeni. Men den største forskel er måske, at denne bærbare computer ikke lukker ned, når den bliver våd - den har faktisk brug for væske for at fungere.

Dette kan være 'et særligt nyttigt værktøj til is-verden-mål som f.eks [Saturnmåne] Enceladus og [Jupiter måne] Europa , 'sagde Jessica Creamer, en postdoktor hos NASA baseret på JPL. 'Det eneste du skal gøre er at smelte lidt af isen, og du kan prøve det og analysere det direkte,' sagde hun sagde i en erklæring .

Enheden bruger teknologi svarende til en espressomaskine til at analysere en prøve. Det optager en væske- eller isprøve, lægger det i et rør med flydende vand og opvarmer det over 212 grader Fahrenheit (100 grader Celsius). Derefter blandes prøven med et fluorescerende farvestof, der fæstner til amino og fedtsyrer.



Forskere søger at se, hvor lange fedtsyrernes kulkæder er, hvilket ville indikere, hvilken slags organismer der er eller var der. Men de er også interesserede i forholdet mellem 'venstrehåndede' aminosyrer og 'højrehåndede' aminosyrer.

Ligesom venstre og højre hånd er venstre- og højrehåndede aminosyrer spejlbilleder af hinanden. Molekylerne har de samme elementer knyttet i samme rækkefølge, men da de spejler hinanden, er de fundamentalt forskellige.

Levende ting på Jorden består næsten udelukkende af venstrehåndede aminosyrer, men forskere mener, at det er muligt, at liv på andre verdener kan være lavet af højrehåndede aminosyrer. Nøglen er, at livet ville skabe mere af hvilken type aminosyre det var lavet af, hvilket ville føre til en højere forekomst af den ene end den anden.



'Hvis en test fandt en 50-50 blanding af venstre- og højrehåndede aminosyrer, kunne vi konkludere, at prøven sandsynligvis ikke var af biologisk oprindelse,' sagde Creamer i erklæringen. »Men hvis vi skulle finde et overskud af enten venstre- eller højrehåndede [aminosyrer], ville det være den gyldne billet. Det ville være det bedste bevis indtil nu, at der eksisterer liv på andre planeter. '

En mikrochip inde i den bærbare computer adskiller venstre- og højrehåndede aminosyrer, så forskere kan bestemme forholdet. Forskere testede den kemiske bærbare computer sidste år på JPL's Mars Yard, en simulering af Mars -landskabet. De vil snart lave en anden test i Atacama -ørkenen i Chile som forberedelse til at sende den bærbare computer til andre verdener som Mars og Jupiters måne Europa.

Følg Kasandra Brabaw på Twitter @KassieBrabaw. Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu .