NASAs næste kommercielle besætningsanmodning forventes i februar

En kunstner

En kunstners illustration af SpaceX's Dragon rumkapsel i Jordens kredsløb. (Billedkredit: SpaceX)



NASA vil i februar anmode om forslag til tredje fase af et program, der sigter mod at udvikle kommercielt opererede astronauttransportsystemer, sagde en embedsmand fra tirsdag (20. december).



NASA ønsker at vælge mindst to vindere inden august, sagde Ed Mango, NASAs Commercial Crew Program Manager, under et telefonmøde.

Mango beskrev den næste fase af NASA's kommercielle besætningsprogram som et temmelig stort spring fra de to foregående runder, der fokuserede på kun at udvikle individuelle komponenter i besætningstransportsystemer.



Det er klart, at denne næste fase skal være meget større end elementdesign, sagde Mango ved opkaldet 20. december.

I programmets tredje fase håber NASA at få mindst to konkurrerende besætningstransportsystemer klar til at komme i produktion. Flere detaljer om prisen vil blive diskuteret forud for opfordringen til et offentligt konferenceopkald foreløbigt sat til begyndelsen af ​​februar, sagde Mango.

Med den amerikanske rumfærgerflåde pensioneret, søger NASA at få kommercielt drevne efterfølgere i gang inden 2017. I mellemtiden vil amerikanske, canadiske, japanske og europæiske astronauter ride til rumstationen ombord på russiske Soyuz -fartøjer for NASAs regning. [NASAs rumfærgerflåde i billeder]



NASAs kommercielle besætningsprogram har nu skiftet gear to gange i 2011.

Agenturet skulle have frigivet en anmodning 19. december om en Commercial Crew Integrated Design Contract-en 21-måneders kontrakt med fast pris, der kulminerede i en kritisk designgennemgang af mindst to foreslåede astronaut-taxisystemer.

Agenturet meddelte imidlertid 15. december, at det på grund af budgetusikkerhed skrottede det kontraherende køretøj til fordel for et lignende program finansieret af Space Act -aftaler , som ikke er bundet af de føderale erhvervelsesregler, der regulerer traditionelle offentlige kontrakter. NASA siger, at det kan bruge Space Act -aftaler til at finansiere udviklingsindsats - som agenturet har gjort i tidligere runder af det kommercielle besætningsprogram - men ikke til at købe hardware eller tjenester.



Ved meddelelsen af ​​skiftet til Space Act -aftaler sagde NASAs chef for menneskelig rumfart William Gerstenmaier, at strategien ville spare regeringen penge, men at NASA ville ofre sin evne til at styre design- og fremstillingsprocesserne. Rumlovsaftaler giver ikke agenturet juridisk myndighed til at diktere krav til industrien, sagde Gerstenmaier.

NASA anmodede om 850 millioner dollars til sine kommercielle rumflyvningsaktiviteter i 2012 og modtog en bevilling på 406 millioner dollars. NASA Authorization Act fra 2010, der fremsatte anbefalinger til finansiering af agenturet gennem 2013, godkendte kun $ 500 millioner til kommerciel rumflyvning.

Det er endnu ikke klart, hvor meget af de 406 millioner dollars, NASA modtog til kommercielle rumflyvningsaktiviteter i 2012, vil blive brugt til tredje runde af det kommercielle besætningsprogram.

Det vil ikke være $ 406 millioner, det kan jeg fortælle dig, sagde Mango. Han tilføjede, at langt størstedelen af ​​2012 -finansieringen vil blive brugt til at fortsætte aktiviteter, der er igangsat under Commercial Crew Development 2 -programmet, som begyndte i april og forventes afsluttet i juli næste år.

NASA har opmuntret - og finansieret - udviklingen af ​​privatejede astronaut -taxaer siden 2009. Præmier, der blev uddelt i de to første runder, er på i alt 365,5 millioner dollars værd.

Virksomheder, der har modtaget NASA -midler til at arbejde med besætningstransportsystemer, er Blue Origin, Kent, Wash .; Boeing Space Exploration Systems, Houston; Sierra Nevada Space Systems, Sparks, Nev .; Space Exploration Technologies Corp., Hawthorne, Californien .; og United Launch Alliance of Denver.

Denne historie blev leveret af Space News , dedikeret til at dække alle aspekter af rumindustrien.

Følg demokratija.eu for det seneste inden for rumforskning og udforskningsnyheder på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .