Til NASAs næste solmission vil 6 små rumfartøjer fungere som et massivt teleskop

En kunstner

En kunstners skildring af en solpartikelstorm, der slynger plasma fra solen. (Billedkredit: NASA)



Vil du bygge det største radioteleskop til at flyve i rummet? Her er en lettere teknik: Design seks små satellitter at flyve i formation og arbejde sammen.



Det er tilgangen til en NASAs nye Sun Radio Interferometer Space Experiment (SunRISE) mission, som er planlagt til at starte tidligst i juli 2023. SunRISE har til formål at hjælpe forskere med at forstå det komplekse forhold mellem solens aktivitet og et væld af farlige fænomener på jorden kaldet rumvejr. Missionsvalget kommer midt i et udbrud af solvidenskab og vægt på missioner, der inkorporerer rum-vejrforudsigelse i planer for menneskelig rumfart ud over lav jordbane.

'Vi er så glade for at tilføje en ny mission til vores flåde af rumfartøjer, der hjælper os med bedre at forstå solen, samt hvordan vores stjerne påvirker rummiljøet mellem planeter,' Nicky Fox, direktør for NASAs Heliophysics Division, sagde i en NASA -erklæring . 'Jo mere vi ved om, hvordan solen bryder ud med rumvejrhændelser, jo mere kan vi afbøde deres virkninger på rumfartøjer og astronauter.'



Relaterede: Vores sol vil aldrig se det samme ud igen takket være to solprober og et kæmpe teleskop

Forskere har set solen slynge energi og materiale mod Jorden i udbrud, og de har også set de virkninger, sådanne begivenheder kan have på kredsløbssatellitter, især på kommunikations- og navigationsinstrumenter. Men forskere forstår endnu ikke de nøjagtige detaljer om forbindelsen mellem soludbrud og rumvejrfænomener godt nok til at forudsige rumvejr.

Hvis alt går godt, skulle SunRISE-missionen på 63 millioner dollars hjælpe med at bygge bro over dette hul.



De seks teleskoper, der udgør missionen, er skræddersyet til at studere de radiobølger, som solen udsender under solpartikeludbrud. Især SunRISE vil målrette udbrud kaldet koronale masseudstødninger, som kan kaste enorme mængder plasma, suppen af ​​ladede partikler, der udgør solen, hen over solsystemet.

De satellitter, der er i brødristerstørrelse, vil brede sig ud over 10 kilometer og kredser om jorden i en højde på 35.000 km. Denne bane vil holde SunRISE langt over ionosfæren , der blokerer radiobølger for de relevante frekvenser fra at nå Jorden.

En kunstner



En kunstners skildring af en af ​​SunRISE -satellitterne.(Billedkredit: NASA/JPL-Caltech)

Fra denne aborre skulle flokken af ​​cubesats kunne kortlægge indflydelsen fra solens magnetfelt over rummet. De bør også være i stand til at indsamle de data, forskere har brug for for at forstå, hvordan forskellige dele af en koronal masseudstødning dramatisk fremskynder, og hvilke sådanne begivenheder ledsages af stråleudbrud, som er vitale spor for rum-vejrforudsigelse.

'Vi kan se en solopblussen starte, og en koronal masseudstødning begynder at løfte sig fra solen, men vi ved ikke, om den kommer til at producere partikelstråling med høj energi, og vi ved ikke, om den partikelstråling med høj energi kommer til at nå Jorden, 'Justin Kasper, en rumforsker ved University of Michigan, der leder missionen, hedder det i en universitetserklæring . 'En af grundene til det er, at vi ikke kan se partiklerne blive accelereret. Vi ser dem bare, når de ankommer til rumfartøjet, hvilket ikke er meget af en advarsel. '

Denne situation er ubelejlig, når det kommer til satellitter, men ligefrem farligt, når det kommer til mennesker, der vove sig ud over Jordens sikkerhed, og dermed impulsen til bedre at forstå rumvejr.

'At vide, hvilken del af en koronal masseudstødning, der er ansvarlig for at producere partikelstrålingen, vil hjælpe os med at forstå, hvordan accelerationen sker,' sagde Kasper. 'Det kan også resultere i et unikt advarselssystem for, om en begivenhed både vil producere stråling og frigive den stråling mod Jorden eller rumfare astronauter.'

Send en e -mail til Meghan Bartels på mbartels@demokratija.eu eller følg hende @meghanbartels . Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .

TILBUD: Spar mindst 56% med vores seneste magasinaftale!

Alt om rummet magasin tager dig med på en ærefrygtindgydende rejse gennem vores solsystem og videre, fra den fantastiske teknologi og rumfartøjer, der gør det muligt for menneskeheden at vove sig i kredsløb, til rumforskningens kompleksitet. Se tilbud