NASAs Perseverance-rover har taget de første skridt i en årtier lang drøm om Mars-prøve retur

Et billede taget af Perseverance -roveren på Mars viser en sten kaldet Rochette med huller, hvor roveren fik sine to første prøver.

Et billede taget af Perseverance -roveren på Mars viser en sten kaldet Rochette med huller, hvor roveren fik sine to første prøver. (Billedkredit: NASA/JPL-Caltech)



NASA'er Udholdenhed rover on Mars har påbegyndt sin out-of-this-world rocksamling.



Roveren, der er designet til at søge efter tegn på ældgammelt liv på Mars og til at pakke materiale til en fremtidig prøve-returmission, lavede sit første to vellykkede prøveudtagningsmanøvrer mandag og onsdag (6. september og 8. september). NASA -forskere, der beskriver samlingen, sagde, at de er begejstrede for, hvad de hidtil ved om de to klippekerner.

'Dette er en virkelig historisk præstation, de allerførste klippekerner, der er indsamlet på en anden jordbaseret planet - det er fantastisk,' Meenakshi Wadhwa, Mars -prøveforvalthovedforsker ved NASAs Jet Propulsion Laboratory (JPL) i Californien og Arizona State University, sagde under et pressemøde, der blev afholdt fredag ​​(10. september).



Relaterede: Hvor finder man de nyeste Mars -fotos fra NASAs Perseverance rover

'I vores videnskabssamfund har vi talt om Mars -prøveudbytte i årtier, og nu begynder det faktisk at føles ægte,' tilføjede Wadhwa. 'Disse første kerneprøver vil faktisk være blandt snesevis af andre prøver, der vil blive indsamlet af Perseverance -roveren.'

Denne uges succeser kom, efter at et første prøveudtagningsforsøg en måned før ikke gik helt efter planen. Den 6. august borede Perseverance -roveren i en omhyggeligt udvalgt sten, men undlod at gemme en klippekerne. Forskere, der løser problemet, fastslog, at klippen uventet smuldrede og forfalder roverens prøveudtagningsmekanisme.



På det tidspunkt var missionsteamets højeste prioritet at bekræfte, at prøveudtagningsmekanismen fungerede korrekt. Efter at have analyseret den indledende fiasko, pegede Perseverance -personalet roveren på et nyt mål, der syntes at være mindre forvitret og mere robust, sagde Jessica Samuels, Perseverance overflademissionchef ved JPL, under pressemødet.

Og roverholdets andet rockudvalg, kaldet 'Rochette', viste sig at være mere modtageligt for Perseverances udstyr. I mellemtiden havde ingeniørernes spænding spredt sig til geologerne på holdet. 'Da vi evaluerede dette mål, fandt videnskabsteamet også, at dette mål var af meget høj værdi,' sagde Samuels.

Som et resultat besluttede missionsteamet at forsøge at indsamle ikke én, men to prøver af Rochette , som holdet nu omtaler som 'Montdenier' og 'Montagnac.' Udholdenhed er udstyret med 43 prøverør, og fordi roveren vil oprette et eller flere lagre rør under sin mission, har forskere budgetteret med at tage flere stenkerner, som de vil være positive, kan gøre det tilbage til Jorden, udholdenhedsforsker Katie Stack Morgan fra JPL sagde under pressemødet.



På grund af den tidligere stikprøvefejl fik Perseverances menneskelige direktører robotten til at tage ekstra fotografier, før han forsøgte at gemme den første prøve, Montdenier, hvilket øgede usikkerheden.

Relaterede: Fototur gennem Jezero -krateret: Her vil udholdenhed lande på Mars

Et billede taget af Perseverance -roveren for at bekræfte, at dens

Et billede taget af Perseverance -roveren for at bekræfte, at dets 'Montdenier' -prøveudtagningsforsøg var vellykket.(Billedkredit: NASA/JPL-Caltech)

'Vi blev belønnet for vores tålmodighed,' sagde Matt Robinson, chef for strategisk stikprøveoperationsteam hos JPL, under pressemødet og delte et billede. 'Når man kigger ned af boret ind i røret, ser man en smuk kerne der. På det tidspunkt var vores team bare helt ekstatisk. Jeg har ikke ord til at sige, hvordan vi havde det. '

Forskerne er naturligvis også i ekstase. Begge de nye prøver kommer fra den samme kampesten i Jezero -krateret, hvor roveren udforsker terræn, der for længst var vært for en sø. Denne sten er sandsynligvis relativt ung, og hidtil har forskere fastslået, at denne sten er basaltisk, hvilket betyder, at den kan repræsentere afkølet lava, der flød langs den røde planets overflade. Derudover har Udholdenhed fundet salt i de to kerner.

Disse forbindelser kunne have dannet sig fra grundvand, der strømmer gennem klippen, eller overfladevand fordamper væk, ifølge a NASA -erklæring . Desuden kan saltet have låst små vandbobler væk, efterhånden som krystallen dannede sig ifølge erklæringen, som forskere i sidste ende muligvis kan studere som en slags tidskapsel inde i klippen.

Siden landingen på den røde planet i februar har Perseverance -roveren tilbragt næsten 200 marsdage (lidt mere end 200 jorddage) på overfladen og har rejst omkring 2,2 kilometer, sagde Samuels. Men på grund af Mars solforbindelse, når solen kommer mellem Jorden og Mars og gør kommunikationen med den røde planet vanskelig, vil Udholdenhed og resten af ​​NASAs Mars -flåde stoppe arbejdet i flere uger, der begynder i begyndelsen af ​​oktober, ifølge NASA.

Men selvom menneskerne bag Udholdenhed fejrer de to nye prøver og forbereder en videnskabelig pause, planlægger de også roverens næste træk.

Udholdenhed er på vej til en region, forskere ringer til South Séítah, som roverens luftbårne ledsager, Ingenuity -helikopteren, har spejdet ud på rekognosceringsflyvninger. Missionsforskere er fascineret af regionens barske landskab med kamme, klitter og klippeskår, og klippen her er sandsynligvis ældre end Rochette, ifølge NASA.

Missionen håber at bruge sin tid på Mars til at lægge grunden til en fremtidig flerfartøjsmission, som NASA og European Space Agency er begyndt at udvikle for at bringe forskere deres første uberørte stykker af den røde planet, måske inden 2031. Prøvesamlingen er en milepæl for ikke bare Udholdenhed, men agenturets Mars -program skrev bredt, sagde Lori Glaze, lederen af ​​NASAs Planetary Science Division, under pressemødet.

Og udholdenhed ser også tilbage og bygger på NASAs årtiers erfaring med at udforske Mars, understregede hun. 'Alt, hvad vi gør, bygger på det, vi har lært før,' sagde Glaze. 'Vi står på gigantenes skuldre for at være, hvor vi er i dag.'

Send en e -mail til Meghan Bartels på mbartels@demokratija.eu eller følg hende på Twitter @meghanbartels. Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook.