NASA's Planetary Defense Coordination Office: Hvordan de opdager asteroider tidligt

Oprindeligt designet til at undersøge nattehimlen i infrarød jagt Near Earth Object Wide-Field Infrared Survey Explorer eller NEOWISE på asteroider og kometer, der kan udgøre en fare for Jorden. (Billedkredit: NASA/JPL-Caltech)



På Asteroidens dag sluttede forskere sig til NASAs Planetary Defense Coordination Office (PDCO) for at diskutere de forskellige strategier for at forhindre en katastrofal asteroidepåvirkning.



NASA var vært for den særlige live-stream-udsendelse den 30. juni fra NASAs Jet Propulsion Laboratory i Pasadena, Californien. Højttalerne understregede tidlig opdagelse af asteroider som et centralt fokusområde i planetarisk forsvar for at sikre Jordens sikkerhed mod en asteroide.

For Federal Emergency Management Agency (FEMA) er det vigtigt, at planetarisk forsvarskontor finder trusler tidligt, sagde PDCOs Lindley Johnson under udsendelsen. Når planetariske forsvarsofficerer har bestemt størrelsen og massen af ​​en asteroide, kan de beslutte, hvilke enheder de skal bruge til at aflede den, hvis den er på et styrtkurs for planeten. Hvis det er på vej mod amerikansk jord med kort varsel, ville FEMA koordinere forberedelser af naturkatastrofer, ifølge Johnson. [ Defenders of Planet Earth: Asteroid Hunters Scour Night Skies for Threats (Video) ]



Comet C/2013 UQ4 Catalina lignede første gang en asteroide, da NASA

Comet C/2013 UQ4 Catalina lignede første gang en asteroide, da NASAs NEOWISE -team første gang observerede det den 31. december 2013.(Billedkredit: NASA/JPL-Caltech)

'På en given nat modtager [International Astronomical Union's] Minor Planet Center noget som 100.000 individuelle observationer af asteroider,' siger astrofysiker Matthew Holman sagde under udsendelsen . Cirka 90 procent af disse asteroider er allerede set på himlen, og deres kredsløb er præcist beregnet. Det betyder, sagde Holman, at observatører kan 'fokusere vores opmærksomhed på de resterende 10 procent og forsøge at afgøre, om det er potentielt farlige nær-jord-objekter eller havesort-hovedbælte-asteroider.'



For at sætte det i et betryggende perspektiv, afstanden fra Jorden til Hoved -asteroide -bælte er mere end to og en halv gange afstanden mellem Jorden og solen.

For derefter at afgøre, om nye asteroider har kredsløb, der ville føre til påvirkning med Jorden, sammenlignes hver asteroides bevægelse med konstanten af ​​baggrundsstjernerne. Gennem de visuelle fænomener af parallaks , noget, der er i nærheden, ser ud til at bevæge sig hurtigere end noget, der er placeret meget længere væk, selv når de bevæger sig med samme hastighed. Asteroidens bevægelseshastighed bruges derfor som en proxy for afstand.

I udsendelsen delte Marina Brozovic fra NASAs Jet Propulsion Laboratory, at radar er et andet godt værktøj til detektering af asteroider. 'Radar er lidt som en schweizisk hærkniv,' sagde hun. 'Det afslører så meget om asteroider på én gang.'



Detaljer som størrelse, form og om en asteroide er et binært system - hvor et mindre objekt kredser om den større asteroide - kan bestemmes med radarteknologi, hvorimod optisk detektion er mindre præcis ved måling af den slags oplysninger.

En kunstner

En kunstners gengivelse af WF9 fra 2016, når den bevæger sig mod solen og passerer Jupiters bane.(Billedkredit: NASA/JPL-Caltech)

Men skulle en asteroide nærme sig Jorden for hvad der ville være et dommedagsscenario, har PDCO et handlingsforløb, der er skitseret for at imødegå faren. Johnson citerede to teknologier, agenturet kunne bruge for at undgå katastrofe: a kinetisk påvirker , som er et højhastigheds-rumfartøj, der ville løbe ind i en asteroide for at skubbe det fra Jordens vej, og en tyngdekraft traktor , et rumfartøj, der flyver langsigtet sammen med en asteroide og i sidste ende bruger sin egen tyngdekraft til at trække asteroiden væk fra Jordens vej.

Når det er sagt, er teleskoper stadig nøglen til at dokumentere de talrige asteroider, der passerer Jorden i relativ nærhed, sagde forskerne. En potentiel overraskelse er, at NASA gør brug af freelance- og amatørastronomer til at se efter jordobjekter på nattehimlen. Bob Holmes dukkede for eksempel op i udsendelsen og ejer ikke et, men fire af nogle af de største privatejede teleskoper i verden - og han holder dem trænet på himlen til at identificere nye asteroider.

Under udsendelsen delte flere mennesker på sociale medier deres bekymringer om, at en forestående indvirkning ville blive tilbageholdt fra offentligheden. Dr. Kelly Fast fra NASA's Solar System Observations -program kommenterede, at der er websteder, hvor objekt-jordobservationer er tilgængelige og løbende opdateret. Alle med en internetforbindelse kan se disse websteder, sagde Fast.

Kelly Fast, en videnskabsmand i NASA

Kelly Fast, en videnskabsmand i NASA's Near Earth Object -program, var en regelmæssig foredragsholder i Asteroid Day's live broadcast. Hun blev bragt ind flere gange for at tale under segmentet og besvarede spørgsmål på sociale medier om, hvordan NASA ville kommunikere med offentligheden, hvis en indflydelse var overhængende.(Billedkredit: International Asteroid Day, NASA)

Den særlige udsendelse på Asteroidens dag bød også på nogle interessante anekdoter. Dr. Eileen Ryan fra Magdalena Ridge Observatory i New Mexico talte om en asteroide, der engang passerede gennem Jordens geosynkrone satellitzone, den højeste bane for satellitter, og fløj af en af ​​NASAs kommunikationssatellitter.

En asteroide navngives normalt baseret på året og den periode på to uger, hvor rumstenen blev opdaget, sagde forskerne. I særlige tilfælde kan asteroider og mindre planeter dog gives et menneskeligt navn til ære for nogen. Asteroide 316201 Malala for eksempel blev opkaldt efter Malala Yousafzai, modtager af Nobels fredspris i 2014, fordi JPL's Amy Mainzer sagde: 'Hun er fantastisk! Hun har brug for en asteroide. '

Følg Doris Elin Salazar på Twitter @salazar_elin .Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu .