NASAs undervandsrobot kravler under is i Antarktis i test for ismåne

En prototype undervandsrover kaldet BRUIE bliver testet i Alaska i 2015.

En prototype undervandsrover kaldet BRUIE bliver testet i Alaska i 2015. (Billedkredit: NASA/JPL-Caltech)



Det kommer til at tage meget mere end en hundepagaj for at udforske havene gemt under de iskolde overflader på nogle af solsystemets mest spændende måner.



Derfor arbejder NASA -ingeniører allerede på en undervandsrover, som de håber en dag kunne tackle udfordringerne fra havverdener som Jupiters måne Europa og Saturns måne Enceladus. Et team har arbejdet på en sådan robot, kaldet Buoyant Rover for Under-Ice Exploration eller BRUIE, i et par år nu. NASA tager en prototype af den rover til Antarktis for at teste i det mest lignende miljø som de måner, der findes på Jorden.

'Isskallerne, der dækker disse fjerne oceaner, tjener som et vindue ind i havene herunder, og isens kemi kan hjælpe med at fodre liv i disse oceaner,' Kevin Hand, hovedforsker ved BRUIE -projektet ved NASA's Jet Propulsion Laboratory i Californien, sagde i en erklæring . 'Her på Jorden tjener isen, der dækker vores polarhav, en lignende rolle, og vores team er særligt interesseret i, hvad der sker, hvor vandet møder isen.'



Relaterede: De underlige fjer af Jupiters Moon Europa spytter vanddamp

Testene finder sted på Australiens Casey -forskningsstation langs Antarktis kyst langt syd for Australien, hvor BRUIE vil bruge en måned på at udforske både havet og indre søer. Roveren fokuserer på, hvor toppen af ​​vandet møder bunden af ​​isen.

'Vi har fundet ud af, at livet ofte lever på grænseflader, både havbunden og is-vand-grænsefladen øverst,' sagde Andy Klesh, hovedingeniør i BRUIE-projektet, i samme erklæring. 'De fleste nedsænkbare har en udfordrende tid med at undersøge dette område, da havstrømme kan få dem til at gå ned, eller de ville spilde for meget strøm til at bevare positionen.'



BRUIE er designet til at klare disse udfordringer via opdrift; den kravler langs isens bund, holdt op af tættere vand nedenunder . Selve roveren er en stang på cirka 1 fod lang med et stort hjul i hver ende.

Den version af BRUIE -roveren, der skal testes på Antarktis i en måned.

Den version af BRUIE -roveren, der skal testes på Antarktis i en måned.(Billedkredit: NASA/JPL-Caltech)



NASAs robot er også designet til at tænde og slukke sig efter behov mellem indsamling af målinger, forskere er mest interesserede i, hvilket vil lade den forblive låst under isen i længere perioder uden genopladning. Med alle disse funktioner håber teamet bag projektet på i sidste ende at udvikle BRUIE til en flyvemodel, der kan bruge måneder ad gangen på at udforske under islag, der er fra 10 til 19 kilometer tykke, den slags scenarie en rover skulle overleve på de fjerne måner, NASA er målrettet mod.

Ved tidlige test vil BRUIE selv udforske, bundet til isen for ikke at fare vild. Men i det lange løb er roveren designet til at gøre mere end bare rove; det vil også bære instrumenter, herunder to kameraer og sonder, der måler faktorer som saltindhold, vandtemperatur og tryk og iltniveauer, ifølge erklæringen. Efterhånden som data fra BRUIEs første udflugter vender tilbage, vil forskere afgøre, hvornår de skal begynde at tilføje instrumenter til testene.

Men al afprøvning i verden kan ikke forberede BRUIE på den største udfordring ved udenjordisk udforskning: at genkende potentielle tegn på liv, der ikke ligner Jordens.

'Vi ved kun virkelig, hvordan vi kan opdage liv, der ligner det på jorden,' sagde Dan Berisford, en maskiningeniør på projektet, i NASA -erklæringen. 'Så det er muligt, at meget forskellige mikrober kan være svære at genkende.'

  • Fotos: Europa, Mysterious Icy Moon of Jupiter
  • En algoritme kan være den første ting til at se Europa Clippers sejeste opdagelser fra Jupiter Moon
  • På Icy Moons kan Alien Life gå med havstrømmens strøm

Send en e -mail til Meghan Bartels på mbartels@demokratija.eu eller følg hende @meghanbartels . Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .

Alt om rumferie 2019

Brug for mere plads? Abonner på vores søstertitel 'All About Space' Magazine for de sidste fantastiske nyheder fra den sidste grænse! (Billedkredit: Alt om rummet)