NASAs vilde 'Windbot' koncept sigter mod at sejle i Jupiters himmel

NASA

Denne kunstners illustration viser en NASA 'windbot', der svæver gennem Jupiters himmel og driver sig selv af planetens kraftige vinde. Polyhedron -designet, der er vist her, er et fiktionskoncept, der ville dreje for at absorbere vindenergi og skabe løft for at forblive højt. (Billedkredit: NASA/JPL-Caltech)



NASA undersøger en vild idé om at udforske atmosfæren i Jupiter eller andre gasgiganter ved hjælp af et robot rumfartøj designet til at sejle over udenjordiske himmelstrøg.



Den såkaldte 'windbot' er hjernebarn af ingeniører ved NASAs Jet Propulsion Laboratory i Pasadena, Californien, og repræsenterer en potentielt ny klasse af robot rumfartøjer-et, der kunne forblive i luften i en planets atmosfære uden behov for vinger eller et varmt -luftballon. Det højteknologiske koncept har modtaget $ 100.000 i finansiering fra NASA's Innovative Advanced Concepts-program, der 'nærer visionære ideer, der kan transformere fremtidige NASA-missioner', ifølge en programbeskrivelse.

En vigtig teknologi bag windbot -konceptet er dens mål om at høste energi fra en planets atmosfære for at forblive i luften. Det ville hjælpe vindmoteren til at undgå den samme skæbne som den batteridrevne Jupiter-sonde fra NASAs Galileo-mission i 1995, som overlevede i bare en time, før den blev ødelagt af den høje varme og tryk i Jupiters atmosfære. [Jupiter udforsket: 9 missioner til den største planet]



Windbot -konceptet kræver rotorer fastgjort til forskellige sider af sonden, der kan dreje uafhængigt for at navigere og skabe lift. Designet ligner, hvordan mælkebøttefrø synes at flyde ubesværet gennem luften på Jorden, sagde en forsker.

'En mælkebøttefrø er fantastisk til at holde sig i luften. Det roterer, når det falder, hvilket skaber løft, som gør det muligt at holde det flydende i lang tid, båret af vinden, 'sagde Adrian Stoica, hovedforsker for undersøgelse af vindmølle, i en erklæring. 'Vi vil undersøge dette design i windbot -designs.'

Men at holde robotterne oppe er ikke den eneste udfordring. Ingeniørerne skal også løse problemet med, hvordan man holder dem i live. Atomkilder ville være for tunge til at holde rumfartøjet i atmosfæren, og solenergi er for risikabelt, da vindmotorer let kan blive fanget i Jupiters forlængede nat. Men da vindmoterne allerede har brug for vindturbulens for at forblive i luften, formoder Stoica og hans team, at et vinddrevet energisystem er deres bedste bud.



'Det er en kilde til energi, en sonde kan drikke af,' sagde Stoica. Han sammenlignede det foreslåede energisystem med armbåndsure drevet af rystelser.

Det magtbegreb har en potentiel ulempe. Ligesom sejlskibe på Jorden er afhængige af vinden for at skubbe dem hen over havet, vindmøller på Jupiter skulle sørge for at følge vindene for at skabe strøm. Det kan betyde at tage længere ruter, end forskere gerne vil nå interessante steder.

Hvis designet lykkes og er overkommeligt, kan windbots bruges på flere planeter til at udforske atmosfæriske egenskaber og skiftende vejrmønstre. De kunne endda bruges som et værktøj til at udforske hårde vejrhændelser på jorden, såsom orkaner eller tornadoer, skrev NASA -embedsmænd i en erklæring.



'Man kunne forestille sig et netværk af vindbotter, der eksisterede i ret lang tid på Jupiter eller Saturn og sender oplysninger om stadigt skiftende vejrmønstre,' sagde Stoica. 'Og selvfølgelig, hvad vi lærer om atmosfærerne på andre planeter, beriger vores forståelse af Jordens eget vejr og klima.'

Stoica understregede, at hans teams windbot -koncept stadig står over for store teknologiske forhindringer, før man nogensinde kunne prøve en tur til Jupiter eller andre steder.

'Vi ved endnu ikke, om denne idé virkelig er mulig,' sagde han. 'Vi vil undersøge for at finde ud af det.'

Følg Kasandra Brabaw på Twitter @KassieBrabaw . Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu .