Neptuns mærkelige magnetfelt strækker arme i ny model (video)

Neptun

Neptuns magnetfelt opfører sig dårligt og skævt i dette øjebliksbillede fra en ny model. Den lille prik i midten er selve Neptun, og farven svarer til magnetfeltets styrke. (Billedkredit: Lars Mejnertsen, Imperial College London)



Forskere vidste, at Neptuns magnetfelt var mærkeligt - bare ikke så underligt.



Neptun, den ottende planet fra solen, har levende blå skyer og voldsomme vindstorme, men også en dårligt opført magnetfelt . Feltet er 27 gange kraftigere end Jordens og sidder i en vinkel på planeten og ændrer sig kaotisk, når det interagerer med solvinden.

Forskere rekonstruerede den fjerne planets magnetfelt ved at kombinere data indsamlet af NASAs Voyager 2 -sonde i 1989 med en ny model, der oprindeligt blev bygget til at beskrive, hvordan plasma virker i laboratoriet. De nye resultater tegner et billede af et felt kontinuerligt i flux, vippet og boblende ud til den ene side, sagde forskere. [Billeder af Neptun, The Mysterious Blue Planet]



'Du kan ikke tage et billede af magnetosfæren,' boblen ', som planetens magnetfelt skærer i solvinden, fordi den er usynlig for det blotte øje - alt stammer fra de lokale målinger, som rumfartøjet foretog, da det fløj igennem , 'Siger Jonathan Eastwood, fysiker og rumforsker ved Imperial College London, til demokratija.eu.

I den nye model 'ser vi, at magnetosfæren er ret asymmetrisk og buler ud på den ene side,' tilføjede Eastwood. 'De gamle tegnefilm var ret symmetriske.'

Eastwoods gruppe, der arbejdede med plasmafysikere, brugte en supercomputer til at modellere adfærden for den overophedede, overladede materie i Neptuns magnetosfære. Specifikt modellerede de, hvordan dette stof interagerer med ioner, der strømmer fra solen og planetens rotation for at forme et magnetfelt. Den magnetiske interaktion er særlig kompleks, fordi Neptun roterer på en skrå akse i forhold til solen, og planetens magnetfelt vippes endnu mere end dette.



'Forestil dig at tage Jorden, vippe den diagonalt og derefter flytte den magnetiske nordpol til Centraleuropa, og du begynder at få en fornemmelse af, hvordan Neptun er,' Adam Masters, planetforsker også fra Imperial College London, sagde i en erklæring . 'Planetens unikke magnetfelt er stadig meget dårligt forstået, og vores nye modellering repræsenterer et stort spring fremad.'

Når de fortsætter, håber forskerne at undersøge, hvordan magnetosfæren ændrer sig på forskellige tidspunkter af Neptunåret, og hvordan den interagerer med Neptuns største måne, Triton.

Neptun som observeret af NASA



Neptun som observeret af NASA's Voyager 2 rumfartøj under dens flyby i 1989.(Billedkredit: NASA/JPL)

Udover at dechifrere nogle af Neptuns forvirrende data, kan den nyligt tilpassede model være nyttig til at forstå, hvad der sker på Jorden, da denne planets magnetfelt interagerer med solen - måske endda give en tidligere advarsel om geomagnetiske storme og deres virkninger på overfladen.

'Vi begyndte at lave denne model med henblik på rumvejr på Jorden, så det er vores overordnede, overordnede mål,' sagde Eastwood til demokratija.eu. 'Disse simuleringer kan være et andet værktøj, som vejrudsigterne i rummet måske kan bruge, som supplement til eksisterende computersimuleringer, der er tilgængelige i øjeblikket.'

Forskerne præsenterer deres resultater onsdag (8. juli) på Royal Astronomical Society's National Astronomy Meeting 2015 i Wales.

Send en e -mail til Sarah Lewin på slewin@demokratija.eu eller følg hende @SarahExplains .Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu .