En ny klasse af 'let' Super-Earth kan være tung i rubiner og safirer

Exoplanet 55 Cancri e

Exoplaneten 55 Cancri e falder ind i en ny kategori af superjord med en sammensætning, der antyder, at sådanne fremmede planeter kan være rige på rubiner og safirer. (Billedkredit: Thibaut Roger)



En nyopdaget fremmed planet på superjord kan glitre af rubiner og safirer, finder en ny undersøgelse.



Efterhånden som forskere har opdaget verdener omkring andre stjerner, var en klasse af disse eksoplaneter, der dukkede op, superjorderne: stenede planeter, der kan nå op til 10 gange vores egen masse. Meget er stadig et mysterium om super-jordarter, da ingen kendes i solsystemet.

For at kaste lys over superjorderne undersøgte en gruppe forskere, der arbejder i Schweiz og England, hvordan de kan danne sig. Planeter samles fra protoplanetære diske af gas og støv, der omgiver nyfødte stjerner. Temperaturerne varierer inden for disse diske, afhængigt af hvor tæt eller langt deres ingredienser er til eller fra stjerner, hvilket påvirker, hvilke mineraler der dannes på tværs af diskene. Forskerne begrundede, at dette kunne føre til dannelsen af ​​en række forskellige planeter, der adskilte sig fra hinanden, baseret på sammensætning. [Historisk foto er første billede af den fremmede verden bliver født]



Nu antyder forskerne, at de muligvis har opdaget en ny klasse af superjord-en der er rig på safirer og rubiner.

'Vi viste, at den sammensatte mangfoldighed af planeter-især super-jordarter-kan være meget større end tidligere antaget,' siger forskningsforfatter Caroline Dorn, en eksoplanetforsker ved universitetet i Zürich i Schweiz, til demokratija.eu.

Forskere, der foretager tidligere forskning, har ofte tænkt på superjorderne som rige på jern, ligesom jorden, sagde Dorn. Disse ville have dannet sig i de køligere dele af protoplanetariske diske.



Dorn og hendes kolleger foreslår imidlertid, at denne nye type superjord er fyldt med calcium og aluminium samt mineraler, der er rige på disse elementer, herunder safirer og rubiner. Disse planeter ville have dannet sig i de varmere dele af protoplanetariske diske.

Forskerne beregnede, at denne nye klasse af superjord skulle være 10 til 20 procent mindre tæt end Jorden. Desuden bemærkede de, at tidligere forskning har opdaget super-jordarter, der matcher denne beskrivelse.

For eksempel undersøgte Dorn og hendes kolleger superjorderne 55 Kræft e og WASP-47 e, som tidligere arbejde foreslog havde usædvanligt lette tætheder. En mulig forklaring på disse lave samlede tætheder kan være, at de har tyk atmosfære, men de diskonterede denne mulighed, da planeterne kredser om deres stjerner så tæt, at de er ekstraordinært varme, hvilket gør det sandsynligt, at enhver tyk atmosfære, de havde, ville være fordampet længe siden. En tredje tidligere undersøgt planet, HD 219134 b, ser også ud til at have denne sammensætning.



'I betragtning af vores modeller og observationer er der gode chancer for, at de undersøgte planeter har meget forskellige interiørkompositioner sammenlignet med de fleste super-jordarter,' sagde Dorn.

Forskerne detaljerede deres fund online 18. december i tidsskriftet Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Følg Charles Q. Choi på Twitter @cqchoi . Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook . Original artikel om demokratija.eu .