Ny dværgplanet i vores solsystem kan være den fjerneste endnu

Den fjerneste dværgplanet, objekt V774104

Objekt V774104 blev opdaget i slutningen af ​​oktober 2015 og er et af de fjerneste objekter, der nogensinde er fundet i solsystemet. Det ser ud til at være omtrent halvdelen af ​​størrelsen på Pluto, men med en bane to til tre gange større end Pluto. (Billedkredit: Scott Sheppard, Chad Trujillo og Dave Tholen: Subaru Telescope)



Et nyligt fundet objekt kan sætte ny rekord for den fjerneste dværgplanet i solsystemet.



Objektet, kaldet V774104, ligger omkring ni en halv milliard miles fra solen, eller to til tre gange længere væk end Pluto. V774104 er lidt mindre end halvdelen af ​​Plutos størrelse, og ligesom Pluto kan den bevæge sig tættere på eller længere væk fra solen under sin bane, men disse detaljer i dens bevægelse kan endnu ikke bestemmes.

'Det er stort set alt, hvad vi ved om det. Vi kender ikke dens bane endnu, fordi vi først lige opdagede det for cirka to uger siden, sagde astronom Scott Sheppard, fra Carnegie Institution for Science og en af ​​medopdagere af det nye objekt, i et interview med demokratija.eu . Fundet er en del af en større jagt på objekter i denne kolde, mørke region ud over Pluto, hvor forskere tror, ​​at de kan finde spor om det tidlige solsystem. [Mød dværgplaneten i vores solsystem]



Mød dværgplaneterne i vores solsystem, Pluto Eris, Haumea, Makemake og Ceres.

Mød dværgplaneterne i vores solsystem, Pluto Eris, Haumea, Makemake og Ceres .(Billedkredit: Karl Tate, demokratija.eu -bidragyder)

Sheppard annoncerede opdagelsen tirsdag (10. november) på det årlige møde i American Astronomical Society's (AAS) Division for Planetary Sciences. Han fortalte demokratija.eu i et interview, at V774104 absolut er et af de fjerneste objekter, der nogensinde er observeret, selvom yderligere observationer er nødvendige for at finde ud af, om det vil tage titlen på den fjerneste dværgplanet hjem.



Fundet er en del af en større undersøgelse, Sheppard foretager med Chadwick Trujillo, fra Gemini Observatory på Hawaii, og Dave Tholen med University of Hawaii.

'Vi foretager den bredeste og dybeste undersøgelse nogensinde for ydre solsystemobjekter,' sagde Sheppard til demokratija.eu. 'Vi bruger det 8 meter lange Subaru-teleskop på Hawaii. Vi leder bare efter ting ud over Kuiperbæltet, ud over Pluto. '

Objekter i det ydre solsystem er svage og sjældne, sagde Sheppard. For at finde dem bruger forskerne Subaru -teleskopet på Hawaii, som samler en stor mængde lys på kort tid og kan scanne store områder af himlen ret hurtigt, hvilket Sheppard sagde er en afgørende kombination til at finde disse skjulte perler.

Lever ud over Neptun



Ud over Neptuns bane er et bånd af kolde, iskolde kroppe (inklusive Pluto), kaldet Kuiperbæltet. Pluto er omkring 3,67 milliarder miles fra solen, men der tales mere almindeligt om områder i solsystemet i 'astronomiske enheder' (AU), som er afstanden fra Jorden til solen eller omkring 150 millioner kilometer ). Neptun er i gennemsnit 30,1 AU fra solen; Pluto kredser mellem 29 og 49 AU.

Hvis målingerne af V774104 er korrekte, ligger den i øjeblikket 103 AU fra solen, hvilket ville placere den i et område kaldet den indre Oort Cloud. Oort -skyen er en sfære af iskolde, stenede genstande, der ombrydes omkring solsystemet.

Dværgplaneten Eris kredser om solen i den indre Oort -sky i en afstand, der spænder fra 37 til 97 AU. Dværgplaneten Sedna, der blev opdaget i 2003, har en utrolig excentrisk bane, sådan at den kan være overalt mellem 76 AU og omkring 940 AU fra solen. Sidste år opdagede Sheppard og Trujillo et objekt, der ligner Sedna, kaldet 2012 VP113, der kredser mellem 80 og 452 AU fra solen.

(Astronomer kender også til langtidskometer, der stammer fra den ydre Oort-sky, hvilket betyder, at de kan nå maksimale afstande på 5.000 til 100.000 AU fra solen, sagde Sheppard. Så disse langtidskometer kan betragtes som 'de fjerneste objekter i solsystemet, 'selvom de ikke lever hele deres liv i de ydre områder. Ingen af ​​disse langtidskometer er i nærheden af ​​store nok til at blive betragtet som en dværgplanet eller en mindre planet.)

En uforstyrret bane

Sedna og VP113 er langt nok væk fra det indre solsystem (Jordens lokale kvarter), at de ikke påvirkes af tyngdekraften af ​​systemets otte planeter, ifølge Sheppard.

'Sedna og VP113 er de eneste objekter, der vides at være helt afkoblet fra den gigantiske planetregion,' sagde Sheppard. 'Og alligevel har de meget excentriske baner, og derfor finder vi dem meget interessante. Fordi deres kredsløb, fra hvad vi i øjeblikket ved om solsystemet - de burde slet ikke blive forstyrret. De kunne ikke have dannet sig i disse baner. Noget forstyrrede dem. '

Dette er motivationen bag Sheppard og Trujillos undersøgelse af det fjerne solsystem. De leder efter objekter, der har været uforstyrrede siden solsystemets tidlige dage og dermed opfører sig på samme måde, som de gjorde kort efter solsystemets dannelse for omkring 4,6 milliarder år siden. Sheppard sagde, at en førende teori om solsystemets dannelse tyder på, at solen blev født i et 'meget tæt stjernemiljø, hvor en flok andre stjerner dannede sig omkring det.' Disse stjerners tyngdekraft kunne have været det, der forstyrrede kredsløb om objekter som Sedna, sagde Sheppard.

Så igen kan det være, at et massivt, men endnu ukendt objekt langt, langt ud over Pluto er ansvarligt for tyngdekraften, der forstyrrer disse indre Oort Cloud-objekter, tilføjede han.

'Nogle af disse indre Oort Cloud -objekter kunne konkurrere med størrelsen på Mars eller endda Jorden,' sagde Sheppard en erklæring, der annoncerer opdagelsen af ​​VP113 . 'Dette skyldes, at mange af de indre Oort Cloud -objekter er så fjerne, at selv meget store ville være for svage at opdage med den nuværende teknologi.'

Svaret kunne findes ved at studere nok objekter i dette ydre område.

'Vi vil gerne finde en masse af disse objekter som VP113, vi fandt sidste år,' sagde Sheppard. 'Der er flere forskellige teorier om, hvordan disse fjerne objekter kunne være kommet derud på disse excentriske baner. Og alle disse forskellige teorier forudsiger forskellig orbitalfordeling og kredsløbspopulation. Så hvis vi kan finde omkring 10 af disse objekter, kan vi begynde at bestemme, hvilke teorier om dannelsen af ​​disse objekter, der er korrekte. '

Denne historie blev gjort opmærksom på os af forskellige publikationer, der rapporterede fra AAS -mødet.

Følg Calla Cofield @callacofield .Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu .