Nyt Exoplanet-jagtinstrument giver bredere udsigt over nattehimlen

Et innovativt planetjagtinstrument, det andet multi-site All-Sky Camera (MASCARA), har foretaget sine første vellykkede testobservationer over Jordens sydlige halvkugle.



Denne seneste tilføjelse til European Southern Observatory's (ESO) netværk af exoplanet-opdagelsesmaskiner vil gøre det muligt for forskere at foretage en komplet scanning af nattehimlen og oprette et katalog for fremtidige observationer af fremmede verdeners egenskaber, ifølge en erklæring fra ESO.



Det nyeste MASCARA -instrument er stationeret kl ESOs La Silla -observatorium i Chile. Nu hvor det er operationelt, kan instrumentet - som blev udviklet af ESO -forskere ved Leiden University, i Holland - samarbejde med sin forgænger, MASCARA ved Roque de los Muchachos -observatoriet, der ligger på Den Kanariske Ø La Palma, ud for det nordafrikanske ESO -embedsmænd sagde i meddelelsen.

Dette sammensatte billede viser næsten hele himlen synlig fra Jordens sydlige halvkugle, herunder Mælkevejens bånd. De fem kameraer på Multi-Site All-Sky Camera (MASCARA) -stationen tog billederne, som senere blev samlet i denne collage.



Dette sammensatte billede viser næsten hele himlen synlig fra Jordens sydlige halvkugle, herunder Mælkevejens bånd. De fem kameraer på Multi-Site All-Sky Camera (MASCARA) -stationen tog billederne, som senere blev samlet i denne collage.(Billedkredit: ESO/G. J. Talens og G. Otten)

Exoplanet-jagtmetoden, som MASCARA bruger, kaldes transitfotometri. Ved hjælp af denne metode kan MASCARAs fem digitale kameraer direkte bestemme en planets størrelse og kredsløb, når den passerer forbi dens værtsstjerne. I visse tilfælde kan ESOs Very Large Telescope (VLT), også i Chile, følge op for at bestemme egenskaberne ved en planets atmosfære, siger forskerne.

MASCARAs kameraer foretager gentagne beregninger af stjerners lysstyrke over hele aftenhimlen, og hvis dets software opdager, at lyset dæmpes og derefter lysner, kan forskere udlede, at en planet kan eksistere og muligvis have passeret foran stjernen.



MASCARA vil have sit dybe blik sat på at finde stjernesystemer med planeter kendt som ' varme Jupiters . ' Disse gasverdener er omtrent samme størrelse som Jupiter, men i modsætning til den planet kredser de ganske tæt på deres forælderstjerner og har høje overfladetemperaturer. Den type planet opdages ofte ved en anden metode, kaldet radialhastighed, men at finde dem baseret på transit giver flere detaljer om planeterne, sagde forskerne. De tilføjede, at ESOs nye teknologi også kan være i stand til at opdage eksoplaneter tættere på Jordens størrelse.

Vidvinkelobjektiverne på hver af MASCARA

Vidvinkelobjektiverne på hvert af MASCARAs fem kameraer gør det muligt for hele apparatet at fange næsten hele nattehimlen på én gang.(Billedkredit: ESO / G. J. Talens)



Nu hvor denne type instrument er i både den nordlige og den sydlige halvkugle, kan forskere indhente data fra næsten alle punkter i det synlige kosmos, tilføjede forskerne.

'Stationer er nødvendige på både den nordlige og den sydlige halvkugle for at opnå dækning i hele himlen,' sagde Ignas Snellen, en forsker ved Leiden University og MASCARA-projektlederen, i erklæringen. 'Med den anden station på La Silla nu på plads, kan vi overvåge næsten alle de lysere stjerner over hele himlen.'

Følg Doris Elin Salazar på Twitter @salazar_elin .Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu .