Ny GPS -satellit lanceret på Atlas 5 Rocket

United Launch Alliance Atlas V Rocket Carrying GPS IIF-4 satellit

Launch Alliance Atlas V-raket eksploderer fra Space Launch Complex-41 med den fjerde Global Positioning System (GPS) IIF-4-satellit til US Air Force fra Space Launch Complex-41.Dette er den fjerde ULA-lancering i år og markerer den 70. lanceres succes i de 77 måneder siden ULA blev dannet. (Billedkredit: United Launch Alliance)



En Atlas 5 -raket drev med succes en erstatning Global Positioning System -satellit i rummet onsdag for at styrke navigationsværktøjet til militære og civile brugere rundt om i verden.



Den 737.000 pund, to-trins raket, fyldt med petroleum, brændstof, flydende ilt og flydende brint, brølede til live klokken 17.38. EDT (2138 GMT) til lancere GPS 2F-4 rumfartøjet , fortsætter en række af tidlige lanceringer af alle fire Atlas raketflyvninger indtil videre i år.

Den majestætiske rejse fra sin mobile opsendelsesplatform parkeret ved Cape Canaveral's Complex 41 steg den 19-etagers høje booster gennem kablerne, der forbinder de fire lynbeskyttelsestårne, der flankerer puden. [Amerikansk militær lancerer missilforsvarssatellit (fotos)]



RD-180-hovedmotoren producerede næsten 860.000 pund fremdrift til at drive raketten på en søjle med intens ild, der nåede lydens hastighed på 78 sekunder og skubbede gennem området med maksimal aerodynamisk spænding på 91 sekunder.

Flyvebanen kørte på en 45-graders azimut fra affyringsrampen, en nordøstlig bane for at krydse Atlanterhavet på vej til stævne med GPS-satellitnetværket 11.000 sømil over planeten.

Fire minutter inde i flyvningen blev den første etape kastet, og den ærværdige Centaur-øvre etape overtog kontrollen med at levere satellitten på 3.400 pund i den rigtige bane via to forbrændinger.



Da den kryogene RL10-motor kom i gang, dækkede den næsekegle med en diameter på 14 fod en omkapsling af trekassen gennem turen adskilt for at afsløre GPS-satellitten til rummet.

Rejser op ad den østlige kyst og derefter over Nordatlanten injicerede Centauren sig selv i en meget elliptisk overførselsbane med et højt punkt i GPS -operationel højde og et lavt punkt på kun 90 miles.

Som motoren blev stille 17 minutter efter lanceringen , raketten kom ind på en tre timers kyst for at klatre i sin foreløbige bane til det høje mærke, der blev opnået ved den første forbrænding. En anden affyring af RL10 -motoren, der varede omkring 90 sekunder, blev udført syd for Australien for at bringe lavpunktet op til konstellationens højde.



Klokken 21:02 EDT, tre timer og 24 minutter efter at have forladt affyringsrampen, blev GPS 2F-4-rumfartøjet frigivet fra raketten for sin mission at stråle navigationsinformation til brugere rundt om i verden gennem sine opgraderede kapaciteter.

'Luftvåbnet arbejder hårdt på at fremme GPS-netværket for at forbedre nøjagtigheden overalt for ting som kommercielle luftfartssignaler, anti-jammere og en lang levetid, når vi udvikler systemet over tid,' sagde oberstløjtnant Paul Konyha, chef for den 45. lanceringsstøtte -eskadrille ved Kap.

Når tjekket ud og aktiveret som den 31. GPS -satellit, der i øjeblikket er i drift i stjernebilledet senere på sommeren, vil rumfartøjet på 121,3 millioner dollar blive det fjerde medlem med de seneste forbedringer for at øge nøjagtigheden og sikkerheden til at befolke netværket siden 2010.

'Fra et militært synspunkt er det klart enormt vigtigt, at GPS er i stand til at levere præcision, dag eller nat, vejrvejledning og timing til al slags vejr til talrige platforme og våben, vi har. GPS er afgørende for, hvordan vi kæmper krige på land, hav og luft. Rumsystemer er virkelig en integreret del af, hvordan det amerikanske militær fungerer i disse dage, 'sagde oberst Steve Steiner, chef for GPS Space Systems Division på Los Angeles Air Force Base.

De kontinuerlige navigationssignaler udsendt af GPS -satellitter give brugerne mulighed for at finde deres position i breddegrad, længdegrad og højde og måle tid. En GPS -brugermodtager måler tidsforsinkelsen for signalet til at nå modtageren, hvilket er det direkte mål for det tilsyneladende område til satellitten.

Målinger indsamlet samtidigt fra fire satellitter behandles for at løse de tre dimensioner af position, hastighed og tid. Brugere kan bestemme deres placering inden for meter, hastighed inden for en brøkdel af en kilometer i timen og tid til inden for en milliondel af et sekund.

'Køretøjets timingfunktioner er også en integreret del af den amerikanske økonomi,' sagde Jan Heide, Boeings GPS 2F -programdirektør. 'Hver ATM -transaktion, der sker i det væsentlige, lettes af GPS -timingfunktioner.'

Onsdagens opsendelsesvindue og rakettens nordøstlige bane satte satellitten på kurs for at komme ind i C-planet i stjernebilledet, hvor dette rumskib vil erstatte en aldrende GPS-fugl indsat i 1996.

Efter to gange at have overgået sit syvårige designliv, blev GPS 2A-25-satellitten opsendt af en Delta 2-raket den 27. marts 1996 og trådte i drift den 9. april.

Men det vil opgive Plane C, Slot 2-positionen i stjernebilledet, når den nye GPS 2F-4 går i drift senere på sommeren.

GPS 2A-25-satellitten vil glide ind i en backup-rolle i C-flyet i resten af ​​dens levetid før pensionering, sagde luftvåbenets embedsmænd.

'Det er gammelt, men det er ikke det ældste,' sagde Steiner. 'Alder alene er ikke den afgørende faktor (for hvilket fartøj der skal udskiftes), fordi nogle satellitter f.eks. Vil miste redundans på et undersystem i en yngre alder end en ældre. Så det er virkelig baseret på, hvor godt de enkelte undersystemer i alt arbejder med en given satellit. '

Konstellationen består af seks orbitale grupperinger eller planer, der cirkulerer planeten ved en hældning på 55 grader hældning i forhold til ækvator, så deres stier kan dække det meste af den befolket klode.

Der er 30 operationelle satellitter i dag, herunder 8 GPS 2A, 12 GPS 2R, 7 GPS 2R-M og tre GPS 2F-rumfartøjer.

'2F -satellitter er afgørende for at opretholde og modernisere GPS i de kommende år,' sagde Steiner.

'GPS 2F -satellitter repræsenterer en del af vores overordnede modernisering inden for GPS, der fremkalder forbedrede signaler, forbedrer vores position, navigation og timing -tjenester, der understøtter ikke kun vores krigsførere, men voksende civile og kommercielle behov i USA og global økonomi.'

Boeing bygger 12 af denne GPS-satellitgenerering, med otte flere til implementering, der starter med 2F-5 i oktober og 2F-6 næste maj. Tre af håndværkerne er færdige og på lager, de fem andre forbliver i konstruktion, der vil være færdig i løbet af de næste flere måneder.

'Vi er på vej til at fuldføre hele produktionsindsatsen inden udgangen af ​​dette år,' sagde Heide.

'De tre første af vores GPS 2F-satellitter er i øjeblikket i kredsløb og opfylder alle vores missionskrav. Blandingen af ​​2A-, 2R- og 2R-M-satellitter sammen med de tre 2F'er i konstellationen fortsætter med at fungere usædvanligt godt, 'sagde Steiner.

Onsdag var første gang, en Atlas -raket havde lanceret en GPS -satellit siden den oprindelige batch af udviklingsfartøjer mellem 1978 og 1985. Den næste forventes i sommeren 2014.

For Atlas 5 -raketflåden var onsdag den femte opsendelse siden december og 9. i de sidste 12 måneder. Næste gang vil implementeringen af ​​Søværnets anden MUOS -mobilkommunikationssatellit den 19. juli i et vindue fra 8:51 til 9:35 EDT.

Og onsdag markerede United Launch Alliance 70. flyvning siden oprettelsen for 77 måneder siden. En Delta 4 -raket vil gøre den til 71 opsendelser, når den bærer militærets WGS 5 -kommunikationssatellit i kredsløb næste onsdag aften fra Kap.

Copyright 2013 SpaceflightNow.com , alle rettigheder forbeholdes.