New Horizons spionerer sit næste mål ud over Pluto - fra 100 millioner miles væk

2014 MU69

New Horizons -forskere stablet 48 forskellige billeder taget 16. august 2018 for at fokusere på placeringen af ​​rumfartøjets næste mål, 2014 MU69 (til venstre). De trak også stjernerne i rammen fra for at fokusere på selve objektet (til højre). (Billedkredit: NASA/JPL-Caltech/SwRI)



New Horizons -rumfartøjet er på vej til et fjernt objekt i solsystemet og har set sin destination - ved sit første forsøg og fra mere end 100 millioner miles (170 millioner kilometer) væk.

Rumfartøjet opnåede denne bedrift den 16. august og sendte en serie på 48 billeder tilbage til Jorden. New Horizons er på vej til at flyve efter et lille iskoldt Kuiper Belt -objekt kaldet og kaldet tilnavnet Ultima Thule . Disse billeder, der blev frigivet af NASA i går (28. august), viser til venstre placeringen af ​​objektet centreret i trådkorset og til højre det samme billede med stjernens lysstyrke trukket fra.

'Vi har nu Ultima i vores seværdigheder langt længere ude end en gang troede var muligt,' Alan Stern, hovedforsker for New Horizons og planetforsker ved Southwest Research Institute, sagde i en NASA -erklæring . 'Vi er på Ultimas dørtrin, og en fantastisk udforskning venter!'



At være i stand til let at få øje på objektet med fire måneder, der stadig er tilbage af rumfartøjets rejse, tyder på, at holdet har et godt greb om, hvor præcis 2014 MU69 er, og hvor det skal hen. Dette er udfordrende i sig selv, da objektet blev opdaget for kun fire år siden og ligger 1,6 milliarder km uden for Pluto.

Og hvis det ikke lyder hårdt nok at se en lille stenstump fra 100 millioner miles væk, skal du overveje det store antal stjerner, der er i samme synsfelt - herunder en lige ved siden af ​​objektet, direkte til højre og under det i billedet til venstre.

'Det er virkelig som at finde en nål i en høstak,' sagde Hal Weaver, en New Horizons -projektforsker ved Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory, i erklæringen. 'I disse første billeder fremstår Ultima kun som et bump på siden af ​​en baggrundsstjerne, der er cirka 17 gange lysere, men Ultima bliver lysere - og lettere at se - efterhånden som rumfartøjet kommer tættere på.'



Og New Horizons vil bare blive ved med at komme tættere på, indtil den 1. januar 2019, hvor det vil komme sin nærmeste tilgang til objektet.

Send en e -mail til Meghan Bartels på mbartels@demokratija.eu eller følg hende @meghanbartels . Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu .