New Mexico Solar Observatory genåbner mandag efter kriminel efterforskning

Solplet solobservatorium set ovenfra

Luftfoto af Sunspot Solar Observatory -stedet på Sacramento Peak i New Mexico. Sunspot åbner igen mandag (17. september) efter at have været lukket i 10 dage, mens myndighederne efterforskede kriminel aktivitet. (Billedkredit: National Solar Observatory/NSF)



Det var ikke rumvæsner eller en dommedagssol.



Nej, Sunspot Solar Observatory - et National Solar Observatory -anlæg højt oppe på New Mexicos Sacramento Peak - har været lukket i de sidste 10 dage på grund af en kriminel efterforskning.

'AURA har samarbejdet med en igangværende retshåndhævelse af kriminel aktivitet, der fandt sted på Sacramento Peak,' repræsentanter for Association of Universities for Research in Astronomy, der driver Sunspot, skrev i en erklæring Søndag (16. september). 'I løbet af denne tid blev vi bekymrede for, at en mistænkt i undersøgelsen potentielt udgjorde en trussel mod sikkerheden for lokalt personale og beboere. Af denne grund forlod AURA anlægget midlertidigt og ophørte videnskabelige aktiviteter på dette sted. '



Men tingene er ved at blive normale igen.

'I lyset af den seneste udvikling i undersøgelsen har vi fastslået, at der ikke er nogen risiko for personalet, og Sunspot Solar Observatory går tilbage til den normale drift pr. 17. september, lyder det i erklæringen.

AURA -embedsmænd havde tidligere nævnt et 'sikkerhedsspørgsmål' som årsag til lukningen (som også påvirkede et nærliggende posthus), men uddybede ikke. Det FBI var tilsyneladende involveret men holdt stort set alle, inklusive lokal retshåndhævelse, i mørket om, hvad der foregik.



Som det ofte sker, skyndte rygter sig ind for at udfylde det informationsfrie tomrum. Spekulationer spænder fra det latterlige (at regeringen ville sprede nyheder om en opdagelse af fremmede liv eller civilisations-ødelæggende solblus ) til det sandsynlige (som en dårlig skuespiller havde plantet spionudstyr på Sunspot -grunden , som giver et godt overblik over White Sands Missile Range og Holloman Air Force Base).

Den sidstnævnte forklaring kan stadig være i spil; AURA har ikke oplyst karakteren af ​​den kriminelle aktivitet, der undersøges.

'Vi erkender, at den manglende kommunikation, mens anlægget blev fraflyttet, var bekymrende og frustrerende for nogle,' tilføjede søndagens AURA -erklæring. 'Vores ønske om at give yderligere oplysninger skulle imidlertid afvejes mod risikoen for, at nyhederne, hvis de blev spredt på det tidspunkt, ville advare den mistænkte og hindre retshåndhævelse. Det var en risiko, vi ikke kunne tage. '



Sunspot Solar Observatory blev etableret i 1947. Dets største øje på himlen i dag er Dunn Solar Telescope, som blev afsluttet i 1969 og hjælper forskere med bedre at forstå solen, solaktiviteten og dens virkninger på Jorden.

Ni mennesker fra New Mexico State University og AURA arbejder på observatoriet, sagde AURAs repræsentanter.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .