Ny NASA Planet Hunter lancerer en uge fra i dag

NASA

En kunstners illustration af NASA's Transiting Exoplanet Survey Satellite, som er planlagt til at blive lanceret den 16. april 2018. (Billedkredit: Chris Meaney/NASA Goddard)



NASAs næste eksoplanetjagt rumfartøj vil tage til himlen en uge fra i dag (9. april), hvis alt går efter planen.



TESS vil opdage eksoplaneter via 'transit' -metoden og bemærke de små lysstyrkefald, der opstår, når en planet krydser dens værtsstjernes ansigt fra rumfartøjets perspektiv. Dette er den samme strategi, der anvendes af NASAs berømte Kepler-rumteleskop, som har fundet omkring to tredjedele af de 3.700 kendte eksoplaneter til dato. [NASA's TESS Exoplanet-Hunting Mission i billeder]

Men Keplers fund er for det meste fjerne verdener mindst flere hundrede lysår fra Jorden. TESS vil sigte mod at finde planeter tæt nok til at blive undersøgt i dybden af ​​andre instrumenter - især NASAs James Webb -rumteleskop, 8,8 milliarder dollars, der er planlagt til at blive lanceret i 2020.



TESS vil udføre sit arbejde fra et unikt udsigtspunkt: en meget elliptisk bane, som ingen andre rumfartøjer nogensinde har besat, har missionsembedsmænd sagt. Efter lanceringen vil TESS gradvist udvide sin bane, indtil den flyver tæt nok til månen til at modtage en gravitationshjælp, ifølge en ny NASA -video .

'Dette slynge vil flytte det ind i en stabil bane, der vippes omkring 40 grader fra månens kredsløb,' forklarer videoens fortæller.

TESS ender med at zippe rundt på vores planet en gang hver 13,7 dage.



'TESS kredser om jorden på præcis den halve tid, det tager månen at gå i kredsløb en gang,' siger fortælleren. 'Denne funktion hjælper med at stabilisere rumfartøjets bane mod slæbebåde fra månens tyngdekraft.'

TESS vil bruge mindst to år i denne bane. Det fjerneste punkt eller apogee vil være 373.000 kilometer fra Jorden, så rumfartøjet kan undersøge en del af himlen uden forstyrrelser fra månen eller vores planet. Det nærmeste punkt i kredsløbet eller perigeen vil være 108.000 km, hvilket er omkring tre gange højden af ​​geosynkrone satellitter. Under hvert tæt møde med Jorden vil TESS videregive oplysninger, den har indsamlet fra sin tidligere runde astronomiske observationer.

TESS vil bruge sit første år på at observere den himmelske sydlige halvkugle og svinge mellem forskellige steder på himlen hver 27. dag, så den altid peger væk fra solen. Derefter vil TESS observere hele den nordlige halvkugle i 27-dages skiver i løbet af rumfartøjets andet år.



Denne brede undersøgelsesstrategi giver en anden kontrast til Keplers oprindelige mission, hvor dette rumfartøj stirrede kontinuerligt på omkring 150.000 stjerner på et enkelt stykke himmel. (Kepler er i øjeblikket engageret i en anden mission, kaldet K2, hvor den jagter eksoplaneter på et mere begrænset grundlag, men observerer også andre himmelske fænomener.)

TESS ledes af hovedforsker George Ricker, en astrofysiker ved Massachusetts Institute of Technology. Missionen ledes af NASAs Goddard Space Flight Center i Greenbelt, Maryland.

Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .