Nyfundet molekyle i rumstøv giver spor til livets oprindelse

Et diagram, der viser strukturen af ​​iso-propylcyanid

Det organiske molekyle iso-propylcyanid har en forgrenet carbon-rygrad (i-C3H7CN, til venstre), i modsætning til dets ligekædede isomer normal-propylcyanid (n-C3H7CN, til højre). Begge molekyler blev påvist med ALMA i Skytten B2. (Billedkredit: MPIfR/A. Weiss, University of Cologne/M. Koerber, MPIfR/A. Belloche)



Opdagelsen af ​​et mærkeligt forgrenet organisk molekyle i dybden af ​​det interstellare rum har begrænset en årtiers lang søgning efter de kulstofholdige ting.



Det pågældende molekyle-iso-propylcyanid (i-C3H7CN)-blev spottet i Skytten B2, en kæmpe stjerneskabende gas- og støvsky tæt på Mælkevejen, cirka 27.000 lysår fra solen. Opdagelsen tyder på, at nogle af de vigtigste ingredienser til liv på Jorden kunne have stammer fra interstellare rum.

Et specifikt molekyle udsender lys ved en bestemt bølgelængde og i et oplysende mønster eller spektrum, som forskere kan registrere ved hjælp af radioteleskoper. Til denne undersøgelse brugte astronomer det enorme Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) teleskop i den chilenske ørken, som gik online sidste år og kombinerer kraften i 66 radioantenner. [ 5 Fede krav på fremmede liv ]



Iso-propylcyanid slutter sig til en lang række molekyler, der er opdaget i det interstellare rum. Men hvad der gør denne opdagelse væsentlig er strukturen af ​​iso-propylcyanid. Alle andre organiske molekyler, der hidtil er blevet detekteret i rummet (inklusive normal-propylcyanid, søsteren til i-C3H7CN) er fremstillet af en lige kæde med en kulstofskelet. Iso-propylcyanid har imidlertid en 'forgrenet' struktur. Den samme type forgrenet struktur er et centralt kendetegn for aminosyrer.

'Aminosyrer er byggestenene i proteiner, som er vigtige ingredienser i livet på Jorden,' siger undersøgelsens hovedforfatter, Arnaud Belloche, fra Max Planck Institute for Radio Astronomy til demokratija.eu i en e -mail. 'Vi er interesserede i aminosyrernes oprindelse generelt og deres fordeling i vores galakse.'

Mælkevejens centrale region kan ses over antennerne på ALMA -observatoriet i Chile.



Mælkevejens centrale region kan ses over antennerne på ALMA -observatoriet i Chile.(Billedkredit: Y. Beletsky (LCO) / ESO)

Forskere har tidligere fundet aminosyrer i meteoritter, der faldt til jorden, og sammensætningen af ​​disse kemikalier antydede, at de havde en interstellar oprindelse. Forskerne i denne nye undersøgelse fandt ikke aminosyrer, men deres opdagelse tilføjer et 'yderligere bevis på, at aminosyrerne fundet i meteoritter kunne have været dannet i det interstellare medium,' skrev Belloche.

'Påvisningen af ​​et molekyle med en forgrenet kulstofrygge i interstellært rum, i et område, hvor stjerner dannes, er interessant, fordi det viser, at interstellar kemi faktisk er i stand til at producere molekyler med en så kompleks, forgrenet struktur,' tilføjede Belloche.



Det blev først foreslået i 1980'erne, at forgrenede molekyler kunne dannes på overfladen af ​​støvkorn i interstellarrum. Men det er første gang, at sådanne forbindelser er blevet påvist. Desuden syntes isopropylcyanid at være rigeligt-det var næsten halvt så rigeligt af sin mere almindelige søstervariant i Skytten B2, fandt undersøgelsen. Det betyder, at forgrenede molekyler faktisk kunne være ganske almindelige i interstellare rum, sagde forskerne.

Undersøgelsen er detaljeret i 26. september udgave af tidsskriftet Science .

Følg Megan Gannon videre Twitter og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .