Næste generations fremdrivningssystem får 67 millioner dollars fra NASA

13-Kilowatt Hall Thruster

Avanceret solenergi fremdrift vil være nødvendig for fremtidige menneskelige ekspeditioner i dybt rum, herunder til Mars. Her vises en 13-kilowatt Hall-thruster, der evalueres på NASAs Glenn Research Center i Cleveland. Hallpropeller fanger elektroner i et magnetfelt og bruger dem til at ionisere det indbyggede drivmiddel. Det bruger 10 gange mindre drivmiddel end tilsvarende kemiske raketter. (Billedkredit: NASA)



Næste generations motorer, som NASA regner med at drive missioner til en asteroide, og Mars begynder snart at tage form.



Rumfartsagenturet har tildelt Californien-baserede selskabet Aerojet Rocketdyne en kontrakt på 67 millioner dollars, 36 måneder om at designe, bygge og teste en avanceret, supereffektiv elektrisk elektrisk fremdrift (SEP) system. Disse nye motorer bør have en dybtgående indflydelse på rumfartens fremtid, sagde NASA -embedsmænd.

'Vi bygger grundlæggende et nyt drivlinje, der giver mulighed for helt nye platforme til udforskning af dybe rum,' sagde Bryan Smith, direktør for Space Flight Systems Directorate på NASAs Glenn Research Center i Ohio, under en nyhedsmøde torsdag (21. april). [Elektriske køretøjer til at udforske dybt rum (fotogalleri)]



SEP -systemer konverterer solenergi til elektricitet, og brug derefter denne elektricitet til at accelerere ioner ud af en dyse og generere tryk. Ingeniører har udviklet SEP -teknologi i mere end et halvt århundrede, og sådanne ionpropeller er blevet brugt på flere rumfartøjer gennem årene, herunder NASAs Dawn -sonde, som i øjeblikket kredser om dværgplaneten Ceres.

SEP -motorer er meget mere effektive end traditionelle kemiske raketter, hvilket kræver mindre brændstof for at tilbagelægge en given afstand. Imidlertid genererer ionmotorer mindre kraft end standardraketter gør, så det tager generelt SEP-drevne fartøjer en del længere tid at komme fra punkt A til punkt B i rummet.

NASA sagde, at det vil have Aerojet Rocketdyne til at give ionmotorer mere oomph, op til det dobbelte af kraftkapaciteten i de nuværende SEP -systemer. Agenturet planlægger at bruge de avancerede ionmotorer til en række forskellige missioner, herunder dets projekt om at plukke en kampesten fra en jordnær asteroide og trække stykket i kredsløb om månen. Der vil astronauter besøge klippen.



Det mere kraftfulde SEP -system bør også hjælpe NASAs plan om at sætte støvler på Mars i slutningen af ​​2030'erne, sagde agenturets embedsmænd. Sådanne motorer ville stadig være for langsomme til besætninger på Red Planet (som sandsynligvis ville anvende traditionel, kemisk fremdrift), men de ville muliggøre billigere og mere effektiv transport af de store mængder gods og infrastruktur, der kræves for at understøtte astronauter, sagde Smith.

SEP-systemer 'giver dig mulighed for enten at træde ned i lanceringskøretøjsklassen eller øge lasten,' sagde han.

NASA sigter mod at lancere den robuste asteroide-fangstsonde inden 2020 eller 2021. Det nye SEP-system skulle være klar til at gå inden da, hvis alt går efter planen, har agenturets embedsmænd sagt. (Astronautbesøget på den omdirigerede kampesten ved hjælp af NASAs Orion -kapsel og Space Launch System -raket vil finde sted i 2025 eller 2026.)



Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .