Night Sky's Summer Triangle lyser stjernebedrag

Sommertrekanten juli 2012 Himmelkort

Dette himmelkort viser placeringen af ​​de lyse stjerner Vega, Altair og Deneb på den østlige nattehimmel i sommeren 2012. Stjernerne danner sommertrekanten synlig på den nordlige halvkugle nattehimmel. (Billedkredit: Starry Night Software)



Da mørket falder på disse lune juliaftener, ligger den berømte 'Sommertrekant' højt på den østlige nattehimmel.



Denne sæsonbestemte trekant består af tre af de lyseste stjerner på nattehimlen, som hver er den lyseste stjerne i sin egen konstellation. Den lyseste af flokken er den blåhvide stjerne Vega i Lyra, Lyre. Næste op er den gulhvide Altair i Aquila, Eagle, med den hvide Deneb i Cygnus, Svanen, der afrunder trioen.

Nogle gange når jeg befinder mig udendørs og holder en improviseret snak om nattehimmel , Vil jeg rette mit publikums opmærksomhed mod sommertrekanten. Så stiller jeg to spørgsmål.



For det første, hvilken lysstyrke er de tre stjerner, fra de lyseste til de svageste? Dette spørgsmål er ret let at besvare, da det er indlysende, at Vega er langt den lyseste af trioen, der ser ud til at skinne dobbelt så stærkt som Altair og mere end tre gange lysere end Deneb.

Det er så, at jeg følger op på mit andet spørgsmål:

Hvad angår lysstyrken, hvad ville placeringen af ​​de tre stjerner være? Med andre ord, hvilken stjerne er den mest lysende af trioen? [10 misforståelser om nattehimlen forklaret]



Hvis nogen ikke forstår forskellen mellem lysstyrke og lysstyrke, bringer jeg følgende analogi: Som om du er udenfor om natten med to venner. Den ene har en kraftig 5-cellet lommelygte og den anden en lille penlight lommelygte.

Din ven med 5-cellers lommelygten går en afstand på 600 fod, før han tænder lyset og i sidste ende skinner det mod dig. Nu går din anden ven en afstand på kun 10 fod, og fra den afstand skinner den lille penlyspære i din retning.

Spørgsmål: Fra dit udsigtspunkt, der fremstår lysere: lyset fra 5-cellers lommelygten eller den meget mindre penlight lommelygte? Det er åbenbart penlighten.



Men nu, hvilket lys der er merelysende?Det er en 5-cellet lommelygte, men da den er 60 gange længere væk, ser den ikke så lys ud som den meget tættere penlight!

Den samme forklaring kan bruges, når man taler om lysstyrken på de tre stjerner i vores sommertrekant.

Astronomer ved, at Vega klart er mere lysende i forhold til Altair, fordi den ligger i en større afstand fra os. Altair er kun 17 lysår væk, mens Vega er 25 lysår væk.

Så det lys, du ser fra Vega i aften, startede på sin rejse til Jorden tilbage i 1987; fra Altair ser vi på lys fra 1995. I forhold til vores sol er Altair cirka 1 1/2 gange større og ni gange lysere. Vega er imidlertid mere end tre gange større og 58 gange mere lysende.

Men både Vega og Altair blegner i sammenligning med Deneb, en af ​​de største superkæmpestjerner, man kender. Denebs afstand måler 1.500 lysår fra Jorden, og stjernen besidder en lysstyrke, der nu beregnes til at være mere end 85.000 gange vores sol.

Astronomer udnytter absolutte størrelser for stjerner, hvor jo lavere tallet er, jo lysere er objektet. Dette er den lysstyrke, som en stjerne ville have, hvis alle stjernerne var placeret i samme afstand fra os. Denne afstand er lig med 10 parsek eller 32,6 lysår.

Hvis vi var i stand til at flytte vores sol ud til denne afstand, så det ud til at skinne i en uskadelig størrelse på +4,8, hvilket betyder, at den ville fremstå som en moderat svag stjerne; de fleste mennesker ville have brug for en nattehimmel diagram for at identificere det.

Altair ser ud til at skinne i størrelsesorden +2,1, bare en lille smule svagere end Polaris, Nordstjernen. Vega ville lyse i størrelsesorden +0,6, bare lidt lysere end Altair ser ud til os.

Men Deneb ville se helt blændende ud. Skinner i størrelsesorden –7,5, ville det være let synligt både nat og dag og fremstå næsten 13 gange lysere end Venus! Men fordi dets lys tager helt 15 århundreder at nå os, fremstår Deneb blot på vores sommerhimmel som en temmelig iøjnefaldende, men på ingen måde særlig bemærkelsesværdig stjerne.

Hvilket kun beviser, at selv i astronomi kan udseende bedrage.

Joe Rao fungerer som instruktør og gæsteforelæser på New Yorks Hayden Planetarium. Han skriver om astronomi til The New York Times og andre publikationer, og han er også en meteorolog på kameraet for News 12 Westchester, New York.