Nordkoreas atomangreb mod USA usandsynligt

Aktivitet på det nordkoreanske lanceringscenter

Sohae Launch Facility, Nordkorea, 26. november 2012: Dette satellitbillede af Sohae Launch Facility den 26. november 2012 viser en markant stigning i aktiviteten ved Nordkoreas Sohae (West Sea) Satellite Launch Station. Denne aktivitet er i overensstemmelse med lanceringsforberedelser, som blev vidne til før den mislykkede 13. april 2012 lancering af Unha 3 (dvs. Universe eller Galaxy 3) rumfartøjer (SLV), der bærer Kwangmyongsong 3 (dvs. Bright Lodestar 3). I betragtning af det observerede aktivitetsniveau for et nyt telt, lastbiler, mennesker og bærbare brændstof-/oxidationsbeholdere, hvis Nordkorea ønsker det, kan det muligvis gennemføre sit femte satellitopstartsarrangement i løbet af de næste tre uger (f.eks. I midten af ​​december 2012) . (Billedkredit: DigitalGlobe via Getty Images)



Der er ringe grund til at tro, at Nordkorea faktisk kan gøre godt med sine nylige trusler om at gøre store amerikanske byer til 'hav af ild', siger eksperter.



Vred over FN's sanktioner og fælles amerikanske/sydkoreanske militære øvelser har Pyongyang i løbet af de sidste uger intensiveret sin klovneretorik og truet med at iværksætte atomangreb på Washington, DC og andre dele af det amerikanske fastland.

Men de tilgængelige beviser tyder på, at Nordkoreas missiler ikke kan levere atomsprænghoveder til så fjerne mål, siger analytikere. Endvidere har regimet sandsynligvis kun en håndfuld Atom våben , som den måske ikke ønsker at sætte oven på missiler af tvivlsom pålidelighed.



'Hvis jeg var i Sydkorea, og det var ved at blive ved, hvis jeg var i Japan-kunne du bekymre dig om kemiske våben eller lignende, som de kunne lægge på forsiden af ​​[et missil],' sagde fysiker og missilteknologisk ekspert David Wright, meddirektør for Union of Concerned Scientists 'globale sikkerhedsprogram. 'Men når du kommer længere væk end det, synes jeg virkelig, det er et bluff.' [ Billeder: Nordkoreas raketprogram ]

Dette stadig fra en CNN -udsendelse viser Nordkorea

Dette stadig fra en CNN-udsendelse viser Nordkoreas Unha-3-raket, da landets embedsmænd forberedte sig på et satellitforsøg i april 2012.(Billedkredit: CNN video )



Stigende spændinger

Spændingen har været eskalerende på den koreanske halvø siden december, da Nordkorea lancerede en satellit i kredsløb for første gang. Mange embedsmænd i USA og allierede nationer betragtede opsendelsen, der brugte en raket kaldet Unha-3, som en tyndt forklædt test af ballistisk missilteknologi.

To måneder senere gennemførte Nordkorea sin tredje atomvåbentest nogensinde. Både lanceringen og testen overtrådte FN's Sikkerhedsråds resolutioner, så yderligere økonomiske sanktioner blev pålagt den allerede isolerede kommunistiske nation.



Nordkoreanske embedsmænd reagerede vredt på sanktionerne, og de igangværende amerikanske/sydkoreanske militærøvelser har yderligere vækket deres vrede. Resultatet har været en strøm af trusler, idet Pyongyang onsdag (3. april) meddelte, at det havde godkendt et potentielt atomangreb mod USA.

Nordkoreanske ledere har også udtalt, at nationen nu er i krigstilstand med Sydkorea. Desuden har Pyongyang flyttet et missil til sin østkyst, siger sydkoreanske embedsmænd og forhindrer sydkoreanske arbejdere i at komme fra et industrikompleks, der drives i fællesskab af de to nationer.

Selvom sådan snak og aktivitet passer ind i et mangeårigt mønster af nordkoreansk bluster og brinkmanship, reagerer USA med nogle modforanstaltninger. Pentagon annoncerede for eksempel onsdag (3. april), at det vil implementere et missil-aflytningssystem til det amerikanske stillehavs område Guam i de kommende uger, to år før den oprindelige tidsplan.

USA vil også øge sine missilforsvarssteder i Alaska og Californien i løbet af de næste par år, sagde forsvarsminister Chuck Hagel i sidste måned.

Amerikansk fastland sikkert

Nordkoreas uregelmæssige, hemmelighedsfulde karakter og dets status som atomvåbenbevæbnet nation øger indsatsen for enhver standoff, det fremkalder.

Selvom landets atomvåbenprogram menes at være på et relativt primitivt stadium, er det muligt, at Nordkorea allerede besidder sprænghoveder, der er små nok til at blive båret store afstande af et ballistisk missil.

'At have noget, der er omkring 1.000 kilo, eller måske noget mindre end det, virker desværre ikke umuligt,' sagde Wright til demokratija.eu. 'Vi ved det ikke rigtigt, men jeg tror, ​​du skal tage alvorligt, at de godt kunne være der.'

Wright og andre analytikere tvivler imidlertid på, at Nordkoreas missilstald, hvis arv spores tilbage til sovjetiske scuds, udgør en stor trussel mod det kontinentale amerikanske eller amerikanske territorium i Stillehavet.

Nordkoreas Scuds kan ramme det meste af Sydkorea, og dets Nodongs kan nå Japan, omend med dårlig nøjagtighed, sagde Wright. Et andet missil kaldet Musudan har en rækkevidde på 3.200 kilometer (3.200 kilometer), hvilket potentielt kan bringe Guam i fare. Men Musudan har tilsyneladende aldrig været flyvetestet.

'Der er ingen grund til faktisk at betragte dem [Musudans] som operationelle. Der er ingen testdata til at sige, at de virker, 'sagde Wright. 'Guam -truslen, for mig - jeg synes, det er bluster. Det tror jeg ikke på. ' [Hvordan interkontinentale ballistiske missiler fungerer (infografisk)]

Upålidelige missiler

Selvom satellitoptagende raketter kan konverteres til interkontinentale ballistiske missiler, er der ikke meget grund til at frygte Unha-3-raketten lige nu, tilføjede Wright.

'Unha er bare ikke så kraftfuld,' sagde han. 'Hvis vi prøver at forestille os, at de sætter et tungere sprænghoved på det og flyver det, kan du måske komme 7.000 eller 8.000 kilometer, men du får ikke rigtig lange baner, der kan ramme store dele af landet [USA].'

Nordkorea havde mislykkedes i tre tidligere satellit-kredsforsøg, før det endelig slog igennem den 12. december, tilføjede han, så nationens rumskydninger kan ikke betragtes som pålidelige og effektive.

Pålidelighed er stadig et problem på tværs af Nordkoreas raket- og missilprogram, hvilket tilsyneladende gør et atomangreb mod USA til en usandsynlig udsigt på nuværende tidspunkt.

'Hvis du havde seks til otte atomvåben, og de tillod dig at stå op og puste ud i brystet, ville du så gerne lægge dem på disse missiler, der stort set har ukendt pålidelighed, eller ville du gøre noget andet med dem? ' Sagde Wright. 'Det er bare svært for mig at tro. På den anden side, hvem ved, hvor logiske beslutningsprocesserne er? '

Risikoen forbliver

Mens et nordkoreansk atomangreb på USA forekommer usandsynligt i øjeblikket, er situationen på halvøen fortsat en flygtig og farlig, der hurtigt kan eskalere yderligere, understreger Wright.

Tidligere på ugen sagde den sydkoreanske præsident Park Geun-Hye for eksempel, at hendes nation var klar til at møde enhver nordkoreansk provokation med en 'stærk og øjeblikkelig' militær gengældelse.

'Min bekymring er, at du måske har noget, der ikke bør komme ud af kontrol, komme ud af kontrol,' sagde Wright. 'USA og dets allierede er nødt til at finde ud af, hvordan man kan dæmpe det lidt ned. Jeg er virkelig bekymret over en situation, hvor en eller anden fjollet hændelse udløser noget, der har store konsekvenser. '

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .