Vores Mælkevej vil gå ned i en nabogalakse hurtigere end du tror

2005: Whirlpool Galaxy (M51)

Dette Hubble -rumteleskopbillede viser en fusion mellem to galakser - M51a, også kendt som Whirlpool -galaksen (til venstre) og M51b - der i massevis ligner Mælkevejen og den Store Magellanske Sky. (Billedkredit: NASA, ESA, S. Beckwith (STScI) og Hubble Heritage Team (STScI/AURA))



Vores Mælkevejen galakse vil udholde mere end en dramatisk kollision i en overskuelig fremtid, tyder ny forskning på.



Du er muligvis klar over, at den enorme og smukke spiralgalakse Andromeda vil pløje ind i Mælkevejen omkring 5 milliarder år fra nu og livne op i nattehimlen for alle jorddyr, der stadig er rundt for at kigge op. Men en af ​​vores mindre galaktiske naboer, Large Magellanic Cloud (LMC), vil faktisk ramme Mælkevejen cirka 2,5 milliarder år før den episke begivenhed i Andromeda, ifølge en ny undersøgelse.

Den 100.000 lysår brede Mælkevejen vil sluge den kørende LMC (diameter, 14.000 lysår), og måltidet vil ikke sidde godt, sagde undersøgelsesholdets medlemmer. [Når galakser støder sammen: Billeder af store galaktiske nedbrud]



'Ødelæggelsen af ​​den Store Magellanske Sky, som den fortæres af Mælkevejen, vil skabe ravage med vores galakse, vågne det sorte hul, der lever i centrum og gøre vores galakse til en aktiv galaktisk kerne eller kvasar,' hovedforfatter Marius Cautun, postdoktor ved Institute for Computational Cosmology ved Durham University i England, sagde i en erklæring . (Det centrale supermassive sorte hul, kendt som Skytten A*, er omkring 4 millioner gange mere massivt end solen.)

'Dette fænomen vil generere kraftige stråler med højenergistråling, der kommer lige uden for det sorte hul,' tilføjede Cautun.

Men rolig: Disse jetfly påvirker ikke vores solsystem, understregede han. Og selvom gravitationsinteraktioner ansporet af fusionen kunne føre os ud i intergalaktisk rum, er chancerne for, at dette sker, små, tilføjede Cautun. Afstandene mellem stjernerne er så store, at selv en galaktisk sammenbrud sandsynligvis ikke vil ødelægge vores solsystem.



LMC er en satellit af Mælkevejen, der ligger omkring 163.000 lysår fra vores hjemmespiral. Astronomer havde ikke tidligere knyttet den mindre galakse som en overbevisende kollisionskandidat og troede i stedet, at den hurtigt bevægende LMC ville fortsætte i kredsløb om Mælkevejen (MW) i eoner eller til sidst flygte og fortsætte sin lystige vej.

Men de seneste observationer tyder på, at LMC har omkring dobbelt så meget mørkt stof som tidligere antaget, hvilket øger estimaterne betydeligt for dets masse. (Mørkt stof er de mystiske ting, der opvejer det 'normale' stof med en faktor 6 til 1 i hele universet.) Og det har alvorlige konsekvenser for fremtiden for den galakse og vores.

'Selvom LMC i øjeblikket er på vej væk fra MW, vil dynamisk friktion, der virker på en så tung galakse, få sin bane til hurtigt at miste energi og, cirka en milliard år fra nu, at vende om og gå mod midten, hvor den er bestemt til at fusionere i yderligere 1,5 milliarder år eller deromkring, 'skrev forskerne i det nye papir, der blev offentliggjort online fredag ​​(4. januar) i tidsskriftet Månedlige meddelelser fra Royal Astronomical Society .



Mælkevejen Galaxy er organiseret i spiralarme af kæmpestjerner, der belyser interstellar gas og støv. Solen er i en finger kaldet Orion Spur.

Ikke overraskende vil mødet få Mælkevejen til at pakke nogle kilo på. Skytten A* bliver op til otte gange mere massiv, og stjernernes 'glorie' i vores galakses udkant vil stige i masse med en faktor fem ifølge forskernes computersimuleringer.

Mike Walls bog om jagten på fremmede liv, ' Der ude '(Grand Central Publishing, 2018; illustreret af Karl Tate ), er ude nu. Følg ham på Twitter @michaeldwall . Følg os @Spacedotcom eller Facebook . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .