Vores mærkelige univers: Spørgsmål og svar med Nobelprisvinder Brian Schmidt

Er det sådan vores egen Mælkevejen Galaxy ser ud langt væk? Spiralgalaksen NGC 3370 ligner størrelse og design til vores hjemmegalakse og er omkring 100 millioner lysår væk mod stjernebilledet Leo.

Er det sådan vores egen Mælkevejen Galaxy ser ud langt væk? Spiralgalaksen NGC 3370 ligner størrelse og design til vores hjemmegalakse og er omkring 100 millioner lysår væk mod stjernebilledet Leo. (Billedkredit: NASA, ESA, Hubble Heritage (STScI/AURA))



I år blev tre astronomer tildelt Nobelprisen i fysik for at opdage et bizart aspekt af vores univers, der gav anledning til begrebet mørk energi.



I 1998 opdagede to hold uafhængigt af hinanden, at udvidelsen af ​​universet ikke bremsede eller holdt fast som forventet, men fremskyndede. Det ene hold blev ledet af Brian Schmidt fra Australian National University i Canberra, Australien og Adam Riess fra Space Telescope Science Institute i Baltimore, Md., Og det andet blev ledet af Saul Perlmutter fra Lawrence Berkeley National Laboratory i Berkeley, Californien.

For at forklare dette forvirrende fund, opfandt astronomer en enhed kaldet mørk energi, der i det væsentlige modvirker tyngdekraften for at trække universet fra hinanden.



demokratija.eu talte med Schmidt efter hans Nobel -sejr for at finde ud af mere om det underlige i vores univers, og hvordan det føles at vinde verdens mest berømte videnskabspris.

Schmidt, astronom på fakultetet ved Australian Naitonal University, deler Nobelprisen i fysik i 2011 med Saul Perlmutter og Adam Riess.

Schmidt, astronom på fakultetet ved Australian Naitonal University, deler Nobelprisen i fysik i 2011 med Saul Perlmutter og Adam Riess.(Billedkredit: Australian National University)



Hvordan fandt du ud af, at du havde vundet Nobel pris ?

Du får et opkald, i mit tilfælde, 15 minutter før meddelelsen. Så klokken 8:30 tirsdag aften her i Australien modtog jeg et opkald fra en kvinde med en upåklagelig svensk accent.

Jeg har kandidatstuderende, der kan lide at spille vittigheder om mig, så jeg tænkte, wow, de gjorde et ret godt stykke arbejde med denne. Men de fortalte mig, at det var et meget vigtigt telefonopkald, og de ville sikre sig, at det virkelig var Brian Schmidt, de talte med, og så kom medlemmer af udvalget til at læse deres meddelelse og lykønske dig.



I mit tilfælde er jeg vinproducent, og de spurgte mig om min 2011-årgang vin, og derefter spurgte de mig, om jeg ville være villig til at gå live ved deres meddelelse om syv eller otte minutter for at fortælle det til verden, hvad jeg havde gjort.

Hvordan havde du det?

Nå, jeg blev lidt svag i knæene. Og jeg blev lidt nervøs, for det er bare så intenst, det er så fantastisk. Du er spændt, men du er lidt bange på samme tid.

Hvordan tror du, at Nobelprisen vil ændre dit arbejde? Vil det give flere muligheder?

Det gør det bestemt.

Fra mit perspektiv, hvis du er i et land som Australien eller USA, bringer det et stort ansvar for at sikre, at folk forstår hvorfor videnskab er vigtig for samfundet . Og Nobelpriser er bare sådan en fantastisk mulighed for at fremhæve alt, hvad videnskaben bringer til vores civilisation, og hvordan det har taget os til et velstandsniveau, som jeg tror, ​​vi alle tager for givet.

Da du begyndte dette projekt tilbage i 90'erne, troede du nogensinde, at det kunne føre til en nobelpris?

Nej. Vi ville lave et stort projekt, vi ville måle universets ultimative skæbne. [Billeder: Peering Back to the Big Bang]

Selvom det var et stort projekt, var det ikke et, der skulle vinde en nobelpris, uanset hvad vi målte. Men det var en vigtig ting at måle, i det mindste fra et astronomisk synspunkt, universets fremtid. Kommer det til at ekspandere for evigt, eller stoppede det i sidste ende i dets ekspansion?

Så et grundlæggende spørgsmål om universet, men jeg må indrømme, at tanken om at vinde en Nobelpris om det bare ikke var på radaren.

Da du så de første tegn på, at universets ekspansion accelererede, hvor lang tid tog det, før du troede på dine resultater?

Adam Riess sendte mig en foreløbig forhåndsvisning i slutningen af ​​1997, og da jeg så den, antog jeg bare, at vi begik en fejl, og den ville forsvinde.

Så du ved, efter seks ugers planlægning var det ret klart, at resultatet ikke ville forsvinde, og det sank bare langsomt ind i løbet af et par måneder. På et tidspunkt synker det på en måde ind, og du kan lide, 'Åh, geeze. Hvad skal vi gøre nu? Ingen kommer til at tro det! ' [ Twisted Physics: 7 sindssyge fund ]

Var det glædeligt, at det andet hold under ledelse af Saul Perlmutter fandt det samme?

Jeg blev overrasket, fordi en af ​​grundene til, at jeg var så bekymret tilbage i slutningen af ​​1997, var fordi de foreløbige resultater fra Supernova Cosmology Project ikke sagde, at universet fremskyndede, men derimod at universet bremsede og bremsede hurtigt.

Og så er det en ting at have et vanvittigt resultat, og det er en anden ting at være helt uenig i, at det andet hold laver et meget lignende eksperiment. Så ja, det var lidt betryggende at se, at vi fik det samme, når vi fandt ud af hinandens resultater.

Tror du, at mørk energi er forklaringen bag denne acceleration?

Det er bestemt svært. Vi gætter på, at universet er fyldt med energi, det er vores bedste gæt.

Vi får Nobelprisen, ikke for mørk energi - vi får den for at se den accelererede ekspansion af universet. Og selvom jeg ikke tror, ​​vi er helt sikre på, at det er mørk energi, så tror jeg, at det er den bedste forklaring. Men det kunne godt være noget endnu mere eksotisk.

Hvordan tror du, at universet ender?

Universets skæbne ser temmelig dyster ud.

Universet kommer til at ekspandere hurtigere og hurtigere over tid, og den virkelighed, vi ser nu, vil til sidst forsvinde fra synet. Det vil være så langt væk, at vi ikke længere kan se dets lys.

Og så, mens vores egen galakse og et par andre galakser i nærheden vil smelte sammen til en supergalakse, vil alle stjernerne til sidst dø, fordi de løber tør for atombrændstof, så vi får en flok udbrændte gløder omgivet af et hav af intethed.

Synes du, det er deprimerende?

Det er bestemt ædruende. Det er bestemt ikke den måde, jeg ville have valgt for universet at ende. Men du ved, universet gør, hvad det vil, og jeg er bare her for at finde ud af, hvad det gør. Jeg kan ikke bedømme det.

Hvad inspirerede dig til at blive astronom?

Min far var biolog. Mine forældre havde mig, da de var meget unge, så jeg kan huske, at min far startede en ph.d., og jeg kan huske, at min far var færdig med en ph.d. Jeg husker, at jeg havde videnskab omkring mig fra en meget ung alder. Jeg har altid ønsket at være videnskabsmand.

Jeg blev interesseret i astronomi, da Comet West kom forbi i 1975. Den komet fik mig til at indse, at himlen var interessant at se på. Min far købte mig et meget billigt teleskop, som jeg kunne se igennem.

Du kan følge demokratija.eu assisterende administrerende redaktør Clara Moskowitz på Twitter @ Clara Moskowitz . Følg demokratija.eu for det seneste inden for rumforskning og udforskningsnyheder på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .