Over en tredjedel af den antarktiske ishylde kan kollapse, når klimaændringer varmer jorden

Larsen C ishylde.

Larsen C ishylde. (Billedkredit: NASA ICE)



Over en tredjedel af den antarktiske ishylde risikerer at kollapse, når jorden fortsætter med at varme op.



I en ny undersøgelse har forskere ved University of Reading fundet, at som klima forandring fortsætter, hvis Jordens globale temperatur stiger til 7,2 grader Fahrenheit (4 grader Celsius) over præindustrielt niveau, kan omkring 193.000 kvadratkilometer (500.000 kvadratkilometer) af de antarktiske ishylder falde sammen i havet. Ishylder er permanente flydende isplader knyttet til kysten, og sammenbruddet af disse hylder kan øge det globale havniveau betydeligt, foreslår forskerne.

'Ishylder er vigtige buffere, der forhindrer gletsjere på land i at flyde frit i havet og bidrage til stigning i havets overflade. Når de falder sammen, er det som en kæmpe kork, der fjernes fra en flaske, så ufattelige mængder vand fra gletsjere kan hælde i havet, 'siger forskningsforfatter Ella Gilbert, forsker ved University of Reading's Department of Meteorology, sagde i en erklæring .



Relaterede: 2020 -rekord for det varmeste år nogensinde, viser NASA -analyse

Hver sommer i Antarktis smelter is på overfladen af ​​ishylden, og det vand bevæger sig ind i sneen nedenfor, hvor det fryser igen. Men i år med mere smeltende is end snefald, ender det vand med at samle sig på ishyldens overflade og falder i revner i isen og smelter og vokser disse revner, indtil ishylden bryder ud i havet. Dette præcis skete med Larsen B ishylde i 2002 og i denne undersøgelse identificerer forskere ishylde Larsen C som særlig risiko for sammenbrud i varmere temperaturer.

I denne undersøgelse brugte forskere højopløsende regional klimamodelleringsteknologi til at forudsige, hvordan smeltende is og vandafstrømning vil påvirke islagets stabilitet over tid og ved forskellige globale temperaturer. De modellerede ishulders sårbarhed ved globale temperaturer 2,7 grader F (1,5 grader C), 3,6 grader F (2 grader C) og 7,2 grader F (4 grader C) over præindustrielle niveauer, tre scenarier, der alle er mulige inden for dette århundrede, ifølge til erklæringen.



'Vi ved, at når smeltet is ophobes på overfladen af ​​ishylder, kan det få dem til at bryde og falde spektakulært sammen. Tidligere forskning har givet os det større billede med hensyn til at forudsige tilbagegang i ishylden i Antarktis, men vores nye undersøgelse bruger de nyeste modelleringsteknikker til at udfylde de finere detaljer og give mere præcise fremskrivninger, 'sagde Gilbert.

De fandt ud af, at ved 7.2 grader F (4 grader C) over præindustrielle globale temperaturer var 34%af alle antarktiske ishylder (inklusive 67%af ishyldeområdet på Antarktis-halvøen)

'Resultaterne fremhæver vigtigheden af ​​at begrænse de globale temperaturstigninger som beskrevet i Parisaftalen, hvis vi skal undgå de værste konsekvenser af klimaændringer, herunder stigning i havniveau,' sagde Gilbert.



Parisaftalen er en international traktat, der blev underskrevet i 2016, indgået i FN's rammekonvention om klimaændringer. I henhold til aftalen har nationer lovet at arbejde for at begrænse den globale temperaturstigning til 3,6 grader F (2 grader C), eller helst 2,7 grader F (1,5 grader C), over præindustrielt niveau.

Relaterede: Jorden er varmere end nogensinde - Så hvad sker der så?

Forskere har været bekymrede over de fortsatte virkninger af global opvarmning på flydende ishylder i nogen tid.

'De flydende ishylder omkring Antarktis kyst er af særlig bekymring,' sagde Paul Cutler, programdirektør for National Science Foundation's Antarctic Sciences Division, under et live webinar torsdag (8. april). 'De interagerer med havet, der ændrer sig, og de holder strømmen af ​​indlandsisen tilbage, når den bevæger sig mod havet. Så hvis du mister integriteten af ​​disse ishylder, frigiver du mere indlandsis til havet, og du forårsager endnu mere havstigning. '

Stigende havniveau kan have mange farlige virkninger, herunder ekstreme kystoversvømmelser, destruktiv erosion og mere.

Derudover 'med tabet af gletsjerne mister du faktisk deres tyngdekraft,' sagde Cutler. 'Så når du mister Vest -Antarktis, mister du tyngdekraften i USA. Og faktisk er en del af havniveaustigningen, vi ser i USA, også relateret til tabet af is ved den indirekte tyngdekraftseffekt. '

'Begrænsning af opvarmningen vil ikke kun være godt for Antarktis - bevarelse af ishylder betyder mindre global havstigning, og det er godt for os alle,' sagde Gilbert.

Dette arbejde udkom 8. april i tidsskriftet Geophysical Research Letters.

Send en e -mail til Chelsea Gohd på cgohd@demokratija.eu eller følg hende på Twitter @chelsea_gohd. Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook.