Peer Inside a Asteroid: Peanutformet Space Rock's Insides Revealed (fotos)

Skematisk visning af asteroiden (25143) Itokawa

Målinger foretaget af ESO’s New Technology Telescope kombineret med en model af asteroiden Itokawas overfladetopografi afslører, at forskellige dele af denne asteroide har forskellige densiteter. Formmodellen, der bruges til denne visning, er baseret på billederne indsamlet af JAXAs Hayabusa -rumfartøj. Billede frigivet (Billedkredit: ESO; Kvittering: JAXA)



Indersiden af ​​en asteroide er blevet målt for første gang.



Forskere, der anvender et europæisk sydobservatorieteleskop, har foretaget præcise målinger af Asteroid Itokawas tæthed. De opdagede, at forskellige dele af asteroiden har forskellige densiteter, hvilket giver forskerne spor om asteroidens dannelse i solsystemet. Forskerne forklar den underligt formede asteroide Itokawa i en ny video .

Itokawa er en stenet sammensat asteroide. Den jordnøddeformede rumklippe er omkring 535 meter lang på sin længste side og tager omkring 556 dage at kredser om solen. Forskere målte tætheden ved at studere billeder af Itokawa taget af New Technology Telescope på La Silla Observatory i Chile såvel som andre teleskoper fra 2001 til 2013. Stephen Lowry, forsker ved University of Kent, og hans team målte hvordan rumstenens lysstyrke varierer under dens rotation, sagde ESO -embedsmænd. [Se flere fotos af asteroiden Itokawa]



Denne meget detaljerede visning viser den mærkelige jordnøddeformede asteroide Itokawa. Dette billede stammer fra det japanske rumfartøj Hayabusa under dets tætte tilgang i 2005. Billede frigivet 5. februar 2014.

Denne meget detaljerede visning viser den mærkelige jordnøddeformede asteroide Itokawa. Dette billede stammer fra det japanske rumfartøj Hayabusa under dets tætte tilgang i 2005. Billede frigivet 5. februar 2014.(Billedkredit: JAXA)

'Det er første gang, vi nogensinde har været i stand til at afgøre, hvordan det er inde i en asteroide,' sagde Lowry i en erklæring. 'Vi kan se, at Itokawa har en meget varieret struktur - dette fund er et vigtigt skridt fremad i vores forståelse af klippekroppe i solsystemet.'



Ved at se på ændringen i Itokawas lysstyrke over tid spores forskerne, hvordan asteroidens spin -periode ændrede sig over tid. Ved at forstå denne information plus dens form kunne astronomerne også kortlægge asteroidens indre tæthed, sagde ESO -embedsmænd.

Lowry og hans kolleger fandt ud af, at sollys faktisk havde indflydelse på måden asteroide spins. Takket være nogle meget præcise målinger fandt teamet, at Itokawas rotationsperiode ændres med 0,045 sekunder om året, sagde ESO -embedsmænd. Selvom dette kan virke som et lille beløb, er det noget, der kun kan ske, hvis de to halvdele af den jordnøddeformede rumsten har forskellige tætheder.

Denne meget detaljerede visning viser den mærkelige jordnøddeformede asteroide Itokawa. Dette billede stammer fra det japanske rumfartøj Hayabusa under dets tætte tilgang i 2005. Billede frigivet 5. februar 2014.



Denne meget detaljerede visning viser den mærkelige jordnøddeformede asteroide Itokawa. Dette billede stammer fra det japanske rumfartøj Hayabusa under dets tætte tilgang i 2005. Billede frigivet 5. februar 2014.(Billedkredit: JAXA)

Indtil nu havde forskere anslået asteroide indvendige egenskaber gennem samlede tæthedsmålinger, sagde ESO -embedsmænd. Nu hvor de ved, at den indre struktur af en asteroide kan variere, kan forskere forsøge at arbejde baglæns for at se, hvordan rumstenen blev dannet. Forskere mener nu, at det er muligt, at to dele af en dobbelt asteroide styrtede sammen og fusionerede for at skabe Itokawa, sagde ESO -embedsmænd, selvom ingen er sikre på, hvordan det dannede sig.

'At finde ud af, at asteroider ikke har homogene interiører, har vidtrækkende konsekvenser, især for modeller af binær asteroiddannelse,' sagde Lowry i en erklæring. 'Det kan også hjælpe med arbejdet med at reducere faren for asteroide -kollisioner med Jorden eller med planer om fremtidige ture til disse stenede kroppe.

Denne meget detaljerede visning viser den mærkelige jordnøddeformede asteroide Itokawa. Dette billede stammer fra det japanske rumfartøj Hayabusa under dets tætte tilgang i 2005. Billede frigivet 5. februar 2014.

Denne meget detaljerede visning viser den mærkelige jordnøddeformede asteroide Itokawa. Dette billede stammer fra det japanske rumfartøj Hayabusa under dets tætte tilgang i 2005. Billede frigivet 5. februar 2014.(Billedkredit: JAXA)

Japans Hayabusa-rumfartøj indsamlede små støvkorn fra Itokawa i 2005 under en mission på 1,25 milliarder kilometer (2 milliarder kilometer), der tog syv år at gennemføre. Sonden vendte tilbage til Jorden med rumstenprøverne i 2010. Den ubemandede Hayabusa ankom til Itokawa, da asteroiden lå omkring 290 millioner kilometer fra Jorden.

Forskere i Japan overvejer også en opfølgning på Hayabusa-missionen kaldet Hayabusa 2. Den nye sonde ville starte og prøve 1999 JU3, en kulstofholdig asteroide.

Følg Miriam Kramer @mirikramer og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu .