Perseverance rover: NASAs Mars -bil for at søge tegn på ældgammelt liv

En anden kunstner

En anden kunstners koncept, der viser NASAs Perseverance -rover på overfladen af ​​Mars. (Billedkredit: NASA/JPL-Caltech)

Hop til:



NASAs Perseverance rover udforsker ikke bare den Røde Planet. Life-hunting-robotten vil også hjælpe en lille smule af Mars med at komme til Jorden et årti eller deromkring fra nu, hvis alt går efter planen.



Udholdenhed, midtpunktet i NASAs $ 2,7 milliarder Mars 2020 -mission, rørt inde i den røde planets Jezero -krater den 18. februar 2021. Når den er helt i gang, vil robotten i bilstørrelse søge efter beviser for tidligere mikrobielt liv og indsamle flere dusin prøver til fremtidig tilbagevenden til Jorden, blandt andre ambitiøse opgaver.

'Jeg tror ikke, vi har haft en mission, der kommer til at bidrage så meget til både videnskab og teknologi,' sagde NASAs fungerende administrator Steve Jurczyk til demokratija.eu kort før udholdenhed rørte ned. 'Det bliver virkelig fantastisk.'



Mere: Hvor finder man de nyeste Mars -fotos fra Udholdenhed

Perseverance rover -størrelse: Hvor stor er Mars -roveren?

Deltag i vores Mars -snak!

Deltag i vores fora her for at diskutere Perseverance -roveren på Mars. Hvad håber du finder?

Hvis udholdenhed ser bekendt ud, skyldes det, at robotopdageren stort set er baseret på sin forgænger, Mars Science Laboratory (MSL) Curiosity -roveren, der landede i august 2012 og stadig er stærk i dag.



Ligesom Curiosity blev Perseverance -roveren bygget af ingeniører og forskere ved NASAs Jet Propulsion Laboratory i Pasadena, Californien. Cirka 85% af Perseverances masse er baseret på Curiosity 'Heritage Hardware', hvilket sparer NASA tid og penge og reducerer risikoen betydeligt, har agenturets embedsmænd sagt.

Udholdenhed er ca. 10 fod lang (ikke inklusive robotarmen), 9 fod bred og 7 fod høj (ca. 3 meter lang, 2,7 meter bred og 2,2 meter høj). Ved 2.260 lbs. (1.025 kilo), udholdenhed vejer mindre end a kompakt bil .

Ligesom Curiosity har Perseverance en rektangulær krop, seks hjul, en robotarm, en boremaskine til prøveudtagning af sten, kameraer og videnskabelige instrumenter. Men disse instrumenter er ganske anderledes end gearet ombord på Curiosity, fordi de to rovere har forskellige mål. Nysgerrighedens hovedopgave indebærer at vurdere det gamle Mars 'beboelighed, mens udholdenhed vil jagte efter beviser for gamle marsmænd.



Udholdenhedens syv instrumenter 'bygger på succesen med MSL, som var et bevis for ny teknologi,' sagde George Tahu, NASAs bestyrelsesprogramchef. 'Disse vil indsamle videnskabelige data på måder, der ikke var mulige før.'

Billede 1 af 12

Illustration af NASA

(Billedkredit: NASA/JPL-Caltech)

Billede 2 af 12

Mars rover 2020 instrumenter

(Billedkredit: NASA/JPL-Caltech)

Billede 3 af 12

En kunstner

(Billedkredit: NASA/JPL-Caltech)

Billede 4 af 12

Opfindsomheden drone.

(Billedkredit: NASA/JPL-Caltech)

Billede 5 af 12

Mars rover 2020 -forberedelser.

(Billedkredit: NASA/JPL-Caltech)

Billede 6 af 12

Mars rover 2020 faldskærm

(Billedkredit: NASA/JPL-Caltech/Ames)

Billede 7 af 12

Mars rover 2020 -forberedelser.

(Billedkredit: NASA/JPL-Caltech)

Billede 8 af 12

Mars rover 2020 -forberedelser.

(Billedkredit: NASA/JPL-Caltech/KSC)

Billede 9 af 12

Lancering af Mars Rover 2020.

(Billedkredit: NASA TV)

Billede 10 af 12

Lancering af Mars Rover 2020.

(Billedkredit: Joel Kowsky/NASA)

Billede 11 af 12

Lancering af Mars Rover 2020.

(Billedkredit: ULA)

Billede 12 af 12

Lancering af Mars Rover 2020.

(Billedkredit: ULA)

Udholdenhed brugte også den samme entry, descent og landing (EDL) strategi som Curiosity. Begge rovere ramte Mars-atmosfæren med enorme hastigheder, indsatte en supersonisk faldskærm, efter at friktion bremsede dem nok, og blev til sidst sænket forsigtigt til det røde snavs på kabler af en raketdrevet 'himmelkran'.

Men Udholdenhed havde nogle EDL -opgraderinger, som Nysgerrighed ikke nød. For eksempel NASA'er Jet Propulsion Laboratory i det sydlige Californien, der administrerer Mars 2020-missionen, udviklede ny landingsteknologi kaldet terrænrelativ navigation. Da roveren steg ned gennem Mars-himlen, brugte den en computer til at sammenligne landskabet med forudindlæste terrænkort, der førte sig til et sikkert landingssted og foretog korrektioner på vej ned.

En anden ny funktion, kendt som rækkeviddeudløser, brugte placerings- og hastighedsinformation til at bestemme, hvornår den supersoniske faldskærm skal åbnes, hvilket indsnævrer landingselipse med mere end halvdelen.

'Terrænerelateret navigation gør det muligt for os at gå til websteder, der blev vurderet for risikable til at Curiosity kunne udforske,' sagde JPL's Al Chen, Perseverances EDL-leder. 'Ranger -udløseren lader os lande tættere på områder af videnskabelig interesse og barbere kilometer - potentielt så meget som et år - fra en rovers rejse.'

Perseverance Rover's Mars landing: Alt hvad du behøver at vide

Perseverance rover science: Kameraer, instrumenter og mere

Udholdenhed kan prale af næsten fem gange flere kameraer end den første Mars -rover. Sojourner, der landede i 1997, bar kun fem kameraer, og tvillingroverne Spirit and Opportunity, der ramte det røde snavs i 2004, havde 10 kameraer hver. Nysgerrighed har 17.

Udholdenhed har 23 kameraer. Flere af dem filmede roverens ankomst til Mars og fangede landingen i historiske og hidtil usete detaljer. Det episk EDL -video viser Perseverances faldskærm, der åbnes for eksempel på Mars -himlen og dokumenterer det øjeblik, robotens seks hjul rammer det røde snavs.

'For dem, der undrer sig over, hvordan du lander på Mars, eller hvorfor det er så svært, eller hvor sejt det ville være at gøre det - du behøver ikke lede længere,' Jurczyk sagde i en erklæring et par dage efter touchdown.

'Udholdenhed er lige begyndt og har allerede givet nogle af de mest ikoniske billeder i rumforskningshistorien,' tilføjede han. 'Det forstærker det bemærkelsesværdige niveau af teknik og præcision, der kræves for at bygge og flyve et køretøj til den røde planet.'

Denne NASA -grafik skitserer de syv instrumenter, der kører på NASA

Illustration, der viser de videnskabelige instrumenter, der er båret ombord på NASAs Mars 2020 Perseverance -rover.(Billedkredit: NASA)

Nogle af Perseverances kameraer giver mere farve og 3D -billeddannelse, end Curiosity kan indsamle, ifølge Jim Bell fra Arizona State University, hovedforsker for Perseverances Mastcam-Z kamerasystem. 'Z' står for 'zoom', en af ​​forbedringerne på Curiosity's high-definition Mastcam.

Spirit, Opportunity og Curiosity har alle taget 1-megapixel-billeder i sort / hvid med deres tekniske kameraer, som hjælper med planlægning af drev og undgåelse af farer. Men Perseverances ingeniørkameraer får 20-megapixel farvebilleder i høj opløsning. Deres bredere synsfelt betyder, at de nye kameraer i stedet for at bruge tid på at tage flere billeder, der skal sys sammen på jorden, fanger den samme udsigt i et enkelt øjebliksbillede. Kameraerne reducerer også bevægelsessløring, så de kan tage billeder, mens roveren kører.

Mere detaljerede billeder betyder, at flere data stråler gennem rummet.

'Den begrænsende faktor i de fleste billeddannelsessystemer er telekommunikationsforbindelsen,' siger videnskabsmand, Persistance Imaging, videnskabsmand Justin Maki fra JPL, chef for instrumentoperationsteamet. 'Kameraer er i stand til at indhente meget flere data, end der kan sendes tilbage til Jorden.'

Relaterede: Perseverance rover tager et smukt HD -panorama over Mars

Denne illustration viser placeringen af ​​Mastcam-Z, et kraftfuldt kamera til at køre på NASA

Perseverance roverens Mastcam-Z er et avanceret kamerasystem med panorama- og stereoskopisk billeddannelse med zoomfunktion.(Billedkredit: NASA)

Smartere rover -kameraer hjælper med at reducere belastningen. På Spirit and Opportunity blev fotokomprimering udført ved hjælp af den indbyggede computer. På udholdenhed, som på nysgerrighed, udføres komprimering af elektronik indbygget i kameraet.

Perseverancens data sendes tilbage til Jorden via flere rumfartøjer, der kredser om Mars: NASAs Mars Odyssey, Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) og MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile Evolution) og European Space Agency's Trace Gas Orbiter.

Odyssey var den første orbiter, der sendte rover -data hjem fra Spirit and Opportunity.

'Vi forventede at udføre den mission på kun titusinde megabit hver Mars -dag eller sol,' sagde Bell og henviste til Spirit and Opportunitys arbejde. 'Da vi fik den første Odyssey -overflyvning, og vi havde omkring 100 megabit pr. Sol, indså vi, at det var et helt nyt boldspil.'

Mastcam-Z er et af Perseverances syv videnskabelige instrumenter. Et andet, kendt som SHERLOC ('Scanning af beboelige miljøer med Raman og luminescens for organik og kemikalier'), vil være det første instrument på Mars til at bruge Ramen og fluorescensspektroskopier, teknikker, der er velkendte for retsmedicinske eksperter.

Når et ultraviolet lys skinner over visse kulstofbaserede kemikalier, lyser de meget som materiale under et sort lys. Gløden kan hjælpe forskere med at opdage kemikalier, der dannes i nærvær af liv. SHERLOC vil fotografere de sten, den studerer, og derefter kortlægge de kemikalier, den registrerer på tværs af billederne.

'Denne slags videnskab kræver tekstur og organiske kemikalier - to ting, som vores målmeteorit vil levere,' sagde Rohit Bhartia fra JPL, SHERLOCs viceforstander, i en udmelding .

Rumstenen nævnt af Bhartia er den martiske meteorit Sayh al Uhaymir 008 (SaU008), som holdet vil bruge til at hjælpe med at kalibrere SHERLOC. Tidligere rovere har inkluderet kalibreringsmål, men ingen af ​​dem har nogensinde været afhængige af Mars -meteoritter. (En meteorit har dog kørt til Mars ombord på Mars Global Surveyor, som ophørte med driften i januar 2007.)

Mere: 5 mærkelige ting, NASAs udholdenhedsrover tog til Mars

Et andet udholdenhedsinstrument, kaldet PIXL ('Planetary Instrument for X-ray Lithochemistry'), vil bestemme sammensætningen af ​​Mars-materialer i meget fin skala ved hjælp af et kamera i høj opløsning og røntgenfluorescensspektrometer.

Roverens SuperCam -instrument, en udvikling af Curiosity's ChemCam, vil zappe målsten med lasere og bestemme den kemiske sammensætning af den resulterende damp.

Udholdenhed bærer også et jordgennemtrængende radarinstrument kaldet RIMFAX ('Radar Imager for Mars' Subsurface Experiment '). RIMFAX vil være det første rover -instrument, der nogensinde har set under Mars 'overflade, og kortlagt lag af sten, vand og is op til 10 meter dybt.

Ombord på roveren er også en vejrstation kendt som MEDA ('Mars Environmental Data Analyzer') og en teknologidemonstration kaldet MOXIE ('Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment').

MOXIE er designet til at generere ilt fra den røde planets atmosfære, som er 95% kuldioxid i volumen. Sådant udstyr, hvis det skaleres op, kan hjælpe menneskeheden med at få fodfæste på den røde planet i fremtiden, har NASA -embedsmænd sagt. (Agenturet sigter mod at sætte støvler på Mars i 2030'erne.)

SHERLOC, PIXL og Perseverances rockbor sidder for enden af ​​roverens 7 fod lange (2,1 m) robotarm, der kan bevæge sig med fem frihedsgrader. MEDA, MOXIE og RIMFAX er på Perseverances krop, og Mastcam-Z og SuperCam er på roverens hovedlignende mast.

Perseverance rovers Mars -mikrofon

Udholdenhed har også to mikrofoner til at videresende lydene fra den røde planet tilbage til Jorden. Den ene er en del af EDL -kamerasystemet, og den anden er indbygget i SuperCam.

Missionsteamet håbede, at EDL -mikrofonen ville optage lyd under Perseverances touchdown. Det skete ikke, men instrumentet tændte kort efter landingen og samlede nogensinde ægte lyd på Mars 'overflade . (To andre NASA Mars -missioner, Mars Polar Lander og Phoenix lander, bar mikrofoner, men ingen af ​​dem returnerede nogen lyddata. Mars Polar Lander styrtede ned i december 1999, og Phoenix's mikrofon blev aldrig tændt, af bekymring for at den kunne forstyrre med rumfartøjets touchdown i maj 2008.)

Lyt til Mars -vinden blæse i disse 1. lyde fra udholdenheden

At høre disse lyder fra andre verdener hjælper med at bringe Mars ned til Jorden for os alle, hvilket gør den røde planet til et mere tilgængeligt sted, har missionsteammedlemmer sagt. Og Mars-lyd har mere end bare gee-whiz appel.

'Der er meget god videnskab, der kan gøres ved at have en mikrofon på Mars,' sagde SuperCam -teammedlem Sylvestre Maurice, planetforsker ved Research Institute in Astrophysics and Planetology i Frankrig, til demokratija.eu.

For eksempel, når SuperCam kommer online, skal mikrofonen hjælpe med at afsløre, hvor hårde målsten er, og om de har en belægning eller ej. Mars -lyd vil også forbedre vores forståelse af den røde planets tynde atmosfære ved at levere data, der kan tilsluttes modeller, har missionsteamets medlemmer sagt.

Det er muligt, at udholdenhed endda vil samle stereolyd på Mars -overfladen ved at betjene EDL- og SuperCam -mikrofonerne i koncert.

Den første Mars -helikopter: Mød opfindsomhed

Udholdenhed bar også en lille blaffer til Mars-en 4-lb. (1,8 kg) helikopter ved navn Ingenuity, som vil forsøge at foretage de første rotorflyvninger nogensinde på en verden uden for Jorden.

Ligesom MOXIE er Ingenuity en teknologisk demonstration; den bærer et kamera i høj opløsning, men ingen videnskabelige instrumenter. Hvis den lille helikopter formår at komme ud af Mars -jorden, kan helikoptere blive en fast bestanddel af Red Planet -udforskning i fremtiden og indsamle en række forskellige data på egen hånd og/eller tjene som spejdere for rovere, har NASA -embedsmænd sagt.

Opfindsomhed får snart sin chance. Når udholdenhed er helt i gang, finder missionsteamet en passende flyveplads og lader helikopteren flyve. Roveren vil forsøge at dokumentere disse flyvninger på sikker afstand ved hjælp af kameraer og mikrofoner.

En kunstner

Et kunstners indtryk af NASAs Mars -helikopteropfindelse.(Billedkredit: NASA)

Udholdenhed: Dens atombatteri afsløret

Spirit og Opportunity var soldrevet. Begge rovere overlevede langt deres tre måneders garantier og vandrede i den røde ørken i årevis. Men de bukkede begge til sidst for elementerne og frøs ihjel efter at have befundet sig i situationer, hvor deres solpaneler ikke kunne opsuge nok sol. (NASA erklærede Spirit og Opportunity døde i henholdsvis 2011 og 2019.)

Nysgerrighed og udholdenhed behøver ikke at bekymre sig om Mars -sollysniveauer. De store rovere er atomdrevne, hver med en cirka 100 lb. (45 kg) Multi-Mission Radioisotop termoelektrisk generator (MMRTG).

Disse MMRTG'er konverterer til elektricitet den varme, der naturligt produceres ved det radioaktive henfald af plutonium-238. Og det bliver de ved med i lang tid; MMRTG har en driftstid på 14 år, iflg NASA's informationsside for Mars 2020 .

Nysgerrigheden går stadig stærkt inde i Mars 'Gale Crater, mere end otte år efter at have rørt ned. Så der er al mulig grund til at tro, at udholdenhedens strømkilde og dens andre vitale komponenter vil tillade robotten at fortsætte roaming ud over roverens primære missionsvarighed på et Mars -år eller omkring 687 jorddage.

Lancering af perseverance rover: Rejse til Mars i en pandemi

NASA

NASAs Mars 2020 Perseverance rover og Ingenuity Mars helikopter løfter fra Floridas Cape Canaveral Air Force Station på en United Launch Alliance Atlas V -raket, den 30. juli 2020.(Billedkredit: Joel Kowsky/NASA)

Udholdenhed blev skudt fra Floridas rumkyst den 30. juli 2020 og skyndte sig ud i rummet oven på en United Launch Alliance Atlas V -raket.

Det er aldrig let at komme ud af Jorden, og Udholdenhed havde en særlig udfordrende vej. Missionsteamet skulle udføre den sidste samling og testprocedurer og selve lanceringen, mens coronavirus -pandemien rasede omkring dem.

Ligesom vi andre måtte mange Perseverance -teammedlemmer tilpasse sig arbejdet hjemmefra; key rover -forberedelse blev udført fra stuer, køkkener og baghave terrasser. Og at få robotten til lanceringspladen til tiden - en høj prioritet, da lanceringsvinduer til Mars -missioner kun åbner i et par uger hver 26. måned - var langt fra en forudgående konklusion.

'I marts og begyndelsen af ​​april [2020] var vi ikke sikre på, at vi kunne klare det,' sagde Jurczyk til demokratija.eu. (Dengang var NASA -administratoren Jim Bridenstine, og Jurczyk ledede agenturets direktorat for rumteknologimission.) ”Men vi var i stand til at arbejde igennem planlægningen og nå dertil. Det er en reel ære for holdets engagement og hårde arbejde. '

Udholdenhedens Mars lander ved Jezero -krateret

Udholdenhedens dybe rumrejse forløb problemfrit, og roveren ankom til Mars som planlagt, 6,5 måneder efter liftoff. Pandemien var dog stadig et problem på landingsdagen; rover -teammedlemmer samlet sig ved missionskontrol på JPL for at føre tilsyn med EDL den 18. februar, men de bar masker og øvede sig på social distancering i det omfang det var muligt.

I en rystende 'syv minutters terror' kastede roveren sig ned i Mars -atmosfæren, skubbede sit varmeskjold og indsatte den største faldskærm, der nogensinde er bygget til Mars for at bremse sin nedstigning til Mars -overfladen. Kameraer på roveren, dens himmelkran og bagskall fangede nedstigningen ned til jorden, herunder i det øjeblik himmelkranen, der svævede over Mars -overfladen, sænkede udholdenheden til jorden for et billede perfekt landing.

Perseverance -roveren landede sikkert på Mars og begyndte at undersøge sit Jezero -kraterhjem.

Billede 1 af 7

NASA annoncerede i november 2018, at Perseverance vil udforske Jezero Crater, et af tre finalistlandingssteder for Mars 2020 -missionen.

NASA annoncerede i november 2018, at Perseverance vil udforske Jezero Crater, et af tre finalistlandingssteder for Mars 2020 -missionen.(Billedkredit: NASA)

Billede 2 af 7

NASA

En udsigt over Perseverance -roverens landingssted i Jezero -krateret set af NASAs Mars Reconnaissance Orbiter.(Billedkredit: NASA/JPL-Caltech/MSSS/JHU-APL)

Billede 3 af 7

Dette billede viser resterne af et gammelt delta i Jezero Crater, som NASA

Dette billede viser resterne af et gammelt delta i Jezero -krateret. Det blev taget af højopløsnings -stereokameraet på ESAs Mars Express -orbiter.(Billedkredit: ESA / DLR / FU Berlin)

Billede 4 af 7

Den hvide cirkel nær midten af ​​dette billede af Mars repræsenterer det sted, hvor NASAs Perseverance -rover forventes at lande den 18. februar 2021. Landingselipse, der måler 7,7 kilometer med 6,6 kilometer, placerer roveren på stedet for et gammelt floddelta, der kunne bære tegn på fossiliseret mikrobielt liv. Deltaens fan-lignende form er synlig i dette billede, ligesom kraterkanten. Krateret var engang fyldt med en sø på flere hundrede fod dyb. Det basemap -billede, der er vist her, er taget af højopløsnings -stereokameraet ombord på ESA (European Space Agency) Mars Express orbiter. Lys farvebehandling er blevet anvendt for at fremhæve overfladeegenskaber.

Den hvide cirkel nær midten af ​​dette billede af Mars repræsenterer det sted, hvor NASAs Perseverance -rover forventes at lande.(Billedkredit: ESA / DLR / FU-Berlin / NASA / JPL-Caltech)

Billede 5 af 7

Dette annoterede kort over Jezero-krateret på Mars blev oprettet ud fra de røde, grønne og blå kanaler i højopløsnings-stereokameraet på ESAs Mars Express, kombineret med data i høj opløsning fra dens nadir-kanal, som er rettet vinkelret på overfladen af ​​Mars.

Dette annoterede kort over Jezero Crater on Mars blev oprettet ved hjælp af data fra højopløsnings -stereokameraet på ESAs Mars Express -orbiter.(Billedkredit: ESA / DLR / FU Berlin)

Billede 6 af 7

Dette kort viser regioner i og omkring Jezero Crater på Mars, landingsstedet for NASA

Dette kort viser regioner i og omkring Jezero -krateret på Mars. Den grønne cirkel repræsenterer roverens landingselipse.(Billedkredit: NASA/JPL-Caltech/USGS/University of Arizona)

Billede 7 af 7

Dette højdekort over Jezero Crater on Mars blev oprettet ud fra ESA Mars Express -data.

Dette højdekort over Jezero Crater on Mars blev oprettet ud fra ESA Mars Express -data.(Billedkredit: ESA / DLR / FU Berlin)

I februar 2017 indsnævrede et team af forskere Mars 2020-landingsstedets kandidater til tre finalister: Columbia Hills, Northeast Syrtis og Jezero Crater.

Et sted var blevet undersøgt før. Fra 2004 vandrede Spirit -roveren gennem Gusev -krateret og Columbia Hills, hvor robotten opdagede beviser for tidligere vand, det eneste sted, den fandt vand i det enorme krater. Senere dataanalyse antydede, at krateret måske engang har været vært for en lav sø.

En gammel vulkan i det nordøstlige Syrtis kunne have genereret varme kilder og is, der smelter, hvilket skabte de ideelle betingelser for tidligere mikrobielt liv, har forskere sagt. Kanten af ​​Syrtis Major-vulkanen afslører 4-milliarder år gammel grundfjeld samt mange mineraler ændret af vulkansk aktivitet under den røde planets tidlige historie.

Det 45 kilometer brede (45 km) Jezero-krater er i mellemtiden en gammel søbred, hvor mikrobielt liv kunne have udviklet sig, sagde NASA-embedsmænd i en udmelding . Jezero rummer også resterne af et for længst forsvundet floddelta, hvis struktur tyder på, at vand fyldt og drænet fra stedet mindst to gange. MRO har også spottet mineraler på stedet, der har været kemisk ændret af vand .

I november 2018 annoncerede NASA det endelige valg: Udholdenhed vil udforske Jezero Crater .

'Landingsstedet i Jezero -krateret tilbyder geologisk rigt terræn, hvor landskabsformer når helt tilbage til 3,6 milliarder år gamle, der potentielt kan besvare vigtige spørgsmål inden for planetarisk udvikling og astrobiologi,' siger Thomas Zurbuchen, associeret administrator for NASA's Science Mission Directorate, i en erklæring dengang.

'At få prøver fra dette unikke område vil revolutionere, hvordan vi tænker om Mars og dets evne til det havneliv ,' han tilføjede.

Hvordan Perseverance -roveren vil indsamle Mars -prøver

Det er muligt, at udholdenhed vil se overbevisende tegn på ældgammelt liv på Mars -overfladen - noget der ligner en forstenet stromatolit her på Jorden, måske. Det er imidlertid en stor ordre for en ensom robot i en fjern verden, men det er mere sandsynligt, at roverens livjagtdata i bedste fald vil være suggestive, har missionsteammedlemmer sagt.

Men udholdenhed vil gøre det muligt for forskere at få meget bedre og mere detaljerede kig på lovende prøver-ved at starte menneskehedens første nogensinde Mars-prøve-retur-kampagne.

Roveren vil bore mindst 20 klippekerner og muligvis endda 30 til 40. Dette Mars -materiale vil blive fastgjort i specielle prøverør og deponeret på udvalgte steder for at blive hentet af en joint NASA-European Space Agency kampagne .

'Roverens mave rummer alt det udstyr og forsyninger, der er nødvendige for at indsamle prøver. Den indeholder en roterende borekarrusel, som er et hjul, der indeholder forskellige slags bor, 'skrev NASA -embedsmænd i en beskrivelse af Perseverances banebrydende prøveindsamlingshardware .

'Mens roverens store arm rækker ud og borer i rock, er rover -maven hjemsted for en lille robotarm, der fungerer som' lab -assistent 'for den store arm,' tilføjede de. 'Den lille arm tager op og flytter nye prøverør til boret og overfører fyldte prøvebeholdere til et rum, hvor de er forseglet og opbevaret.'

Hvis alt går efter planen, vil prøverne komme til Jorden allerede i 2031. Forskere rundt om i verden vil derefter bruge kraftfulde instrumenter til at søge dem efter tegn på liv og spor om Mars 'forlængst overgang fra en relativt varm og våd verden til den kolde ørkenplanet, den er i dag.

Sådan arbejde vil fortsætte i årtier; forskere studerer trods alt stadig månestengene, som NASAs Apollo -astronauter bragte hjem for et halvt århundrede siden.

'Mars-prøveudbytte er vores generations planetariske videnskabelige bestræbelser,' sagde Bobby Braun, direktør for efterforskning af solsystemet på JPL, under en forudgående landing NASA-pressekonference den 17. februar.

'Det er ambitiøst. Det er udfordrende. Det er et videnskabeligt overbevisende mål, som vi i årtier har arbejdet hen imod, 'sagde Braun. 'Og det er lige der. Det er lige inden for vores rækkevidde. '

Hvordan udholdenhed og opfindsomhed fik deres navne

Vaneeza Rupani, der foreslog navnet Ingenuity, NASA -administrator Jim Bridenstine og Alex Mather, der foreslog navnet Perseverance, så fra Kennedy Space Center, da Mars 2020 -missionen sprang ud fra Florida.

Vaneeza Rupani, der foreslog navnet Ingenuity, daværende NASA-administrator Jim Bridenstine og Alex Mather, der foreslog navnet Perseverance, så fra NASAs Kennedy Space Center, da Mars 2020-missionen sprængte ud fra Florida.(Billedkredit: NASA/Gianni Woods)

NASA lod skolebørn navngive Sojourner, Spirit, Opportunity og Curiosity rovers via en landsdækkende konkurrence, og agenturet fortsatte denne tradition med Mars 2020.

Det vindende navn blev nomineret af Virginia syvendeklasser Alex Mather og annonceret i marts 2020 . Mathers essayindlevering ender således: 'Vi er en art af opdagelsesrejsende, og vi vil møde mange tilbageslag på vej til Mars. Vi kan dog holde ud. Vi - ikke som en nation, men som mennesker - vil ikke give op. Menneskeheden vil altid holde ud i fremtiden. '

Udholdenhed er et særligt passende navn for roveren, da Mars 2020 -teamet skulle håndtere en global pandemi inden lanceringen, sagde NASA -embedsmænd.

'Ja, det er nysgerrighed, der trækker os derud, men det er vedholdenhed, der ikke lader os give op,' sagde Zurbuchen til journalister kort efter, at navnet blev offentliggjort. 'Der er ingen udforskning uden udholdenhed.'

Alabama high schooler Vaneeza Rupani indsendte 'opfindsomhed' til rover-navngivningskonkurrencen. NASA -embedsmænd kunne lide den moniker så meget, at de gav den til missionens helikopter.

'Det tog meget hårdt og genialt arbejde at få helikopteren klar og derefter placeret på roveren, og der skal meget mere til,' sagde Bridenstine i en April 2020 -erklæring . 'Jeg var glad for, at vi havde et andet godt navn fra navngivningskonkurrencens finalister, hvorfra jeg kunne vælge noget så repræsentativt for denne spændende del af vores næste mission til Mars.'

Yderligere ressourcer

Følg Nola Taylor Redd på Twitter @NolaTRedd eller Facebook.

Mike Wall er forfatter til ' Der ude '(Grand Central Publishing, 2018; illustreret af Karl Tate), en bog om jagten på fremmede liv. Følg ham på Twitter @michaeldwall.

Følg os på Twitter @Spacedotcom eller Facebook.