Philae Landers grav på komet fundet sidst efter næsten 2-årig søgning

Rosetta rumfartøjsbilleder taget den 2. september 2016 viser Philae på sit sidste hvilested

Philae (nederst til højre) blev fundet 4. september i et skyggefuldt område af Comet 67P/Churyumov-Gerasimenko, markeret på billedet til venstre. Landingszonens kontekst vises øverst til højre. (Billedkredit: ESA / Rosetta / MPS for OSIRIS Team MPS / UPD / LAM / IAA / SSO / INTA / UPM / DASP / IDA)

Den europæiske kometlanders Philaes sidste hvilested er ikke længere et mysterium. Efter næsten to års søgning har landerens skyggefulde grav på Comet 67P/Churyumov – Gerasimenko været fundet på billeder fra sit moderskib Rosetta .

Det Europæiske Rumagenturs Philae -lander ramte Comet 67P (som forskere kalder det) i 12. november 2014, men dets endelige placering var usikker på grund af sondens grove, hoppende landing. Nyheder om Philaes opdagelse kommer kun få uger før Rosetta - lav på solenergi, da kometen bevæger sig væk fra solen - er klar til en dramatisk touchdown selv på 67P's overflade for at afslutte missionen. I en erklæring i dag (5. september) udtrykte ESA's embedsmænd vidunder over, at de fandt Philae i næsten sidste øjeblik.

'Med kun en måned tilbage af Rosetta-missionen, er vi så glade for endelig at have taget billedet af Philae og at se det i så fantastiske detaljer,' sagde Cecilia Tubiana fra OSIRIS-kameraet med smal vinkel i en erklæring. Hun var den første person til at se billederne, da de blev linket ned fra Rosetta i går. [Philae's Rough Comet Landing Explained (Infographic)]

Philaes landing den 12. november 2014 gik ikke som forventet. Efter at forankring af harpuner på rumfartøjet ikke kunne indsættes, det lavede en tredobbelt touchdown før du glider til et stop i en skyggefuld zone.

Efter næsten to års søgning, European Space Agency

Efter næsten to års søgning er European Space Agency's Philae kometlander blevet fundet på overfladen af ​​kometkometen 67P/Churyumov – Gerasimenko ved rumfartøjet Rosetta. Philae (vist i denne nærbillede af Rosetta) landede på kometen den 12. november 2014 og blev endelig fundet den 2. september 2016.(Billedkredit: ESA / Rosetta / MPS for OSIRIS Team MPS / UPD / LAM / IAA / SSO / INTA / UPM / DASP / IDA)

Den soldrevne lander blev tvunget til at stole på batterier for at udføre sit arbejde. Det sendte kun 60 timers data fra overfladen, men gjorde flere fund på den korte tid - herunder detektering af organiske stoffer på 67P. Philae tog kun intermitterende kontakt med Rosetta, inden landerens mission blev erklæret i juli, et år efter at Philaes sidste signal blev opdaget.

De nye billeder viser, hvorfor det var så svært for Rosetta at komme i kontakt efter Philaes landing. Landeren hviler på siden i en sprække, med to ben tydeligt synlige i billeder i høj opløsning.

Dette billede fra Rosetta

Dette billede fra Rosettas OSIRIS-smalvinkelkamera er det opdagelsesbillede, der endelig fik øje på Philae-landeren (som vi har identificeret i en rød cirkel helt til højre, nær midten).(Billedkredit: ESA / Rosetta / MPS for OSIRIS Team MPS / UPD / LAM / IAA / SSO / INTA / UPM / DASP / IDA)

Rosetta begyndte sin søgning kort efter Philaes landing. ESA -embedsmænd sagde, at radiodata viste et foreslået søgeområde på flere titalls meter. Rosetta afbildede flere mulige objekter. Holdet eliminerede alle undtagen ét mål, efter at billedet blev analyseret, blandt andre teknikker.

Imidlertid måtte et nærmere kig vente, indtil Rosetta forkortede sin bane over kometen mod slutningen af ​​missionen. Bekræftelse kom endelig i billeder fra 2. september, da Rosetta kun var 2,7 kilometer over Philae på overfladen.

Denne kommenterede visning viser, hvordan Philae endelig endte på overfladen af ​​Comet 67P set af European Space Agency

Denne annoterede visning viser, hvordan Philae endelig endte på overfladen af ​​Comet 67P set af European Space Agency's Rosetta rumfartøj den 2. september 2016.(Billedkredit: ESA / Rosetta / MPS for OSIRIS Team MPS / UPD / LAM / IAA / SSO / INTA / UPM / DASP / IDA)

Et mærket billede fra ESA afslører ikke kun Philaes ben, men også nogle af dets instrumenter og paneler. Nærmere billeder vil være mulige, når Rosetta stiger ned mod kometen, tilføjede ESA -embedsmænd.

'Denne vidunderlige nyhed betyder, at vi nu har de manglende' grund-sandheds'-oplysninger, der er nødvendige for at sætte Philaes tre dage med videnskab i en ordentlig kontekst, nu hvor vi ved, hvor den grund faktisk er, 'sagde Matt Taylor, ESAs Rosetta-projektforsker, i samme erklæring .

Rosetta - som ikke er designet til at lande på kometen - vil ikke desto mindre ramme den 30. september i 67Ps lette tyngdekraft. Under nedstigning planlægger ESA at se på zoner som åbne gruber i Ma'at -regionen, som kan afsløre mere om komets inderside.

Orbiterens vovede ende ligner NASA's NÆR Skomager nedstigning på asteroiden 433 Eros den 12. februar 2001. Ligesom Rosetta var Shoemaker ikke designet til at lande, men gjorde det sikkert. Selvom der ikke blev sendt billeder efter landing, fortsatte rumfartøjet med at sende data i to uger efter at have trykket ned.

Følg Elizabeth Howell @howellspace eller demokratija.eu @Spacedotcom . Vi er også igang Facebook og Google+ .Original artikel om demokratija.eu .