PhoneSats in Space: Små NASA -satellitter har smartphone -hjerner

Phonesat 1.0 Satellite

NASAs nye Phonesat 1.0 -satellit ses ved siden af ​​et kaffekrus til sammenligning af størrelser. En trio CubeSats udgør det innovative PhoneSat -projekt, der skal lanceres i 2013. (Billedkredit: NASA Ames Research Center)

En trio af små NASA -satellitter, der flyver rundt om Jorden, kan give sætningen ny betydning: 'Kan du høre mig nu?'

Tre smartphones blev netop lanceret i rummet som en del af et NASA-initiativ for at gøre kraftfulde satellitter billigere.

Trioen PhoneSats - passende navn Alexander, Graham og Bell - blev med succes lanceret i kredsløb søndag (21. april) under den indledende testflyvning af Orbital Sciences Corp's Antares raket . Den nye private raket blev lanceret fra NASAs Wallops Flight Facility, der ligger på Wallops Island langs Virginia's Eastern Shore.

NASA har bekræftet, at alle tre kaffe-kop-størrelse PhoneSats er nu i kredsløb og sender information tilbage.

'Vi forventer, at de holder op i cirka 2 uger, men faktisk vil vores mission med disse kun vare et par dage,' siger Andrew Petro, programchef for NASAs Small Spacecraft Technology Program til demokratija.eu. 'Dette er grundlæggende en test for at se, hvordan de dannes.' [ Se hvordan PhoneSats fungerer (video) ]

Telefonerne fungerer grundlæggende som satellitens hjerne. De tre 3 pund (1,4 kilogram) terninger vil ikke blive brugt til kommunikationsformål, sagde Petro. Faktisk kan telefonerne ikke sende eller modtage opkald eller tekstbeskeder.

'Ideen var at bruge [telefonen] som hjernen til satellitten,' sagde Petro. 'Det, du ender med, er en forholdsvis billig.'

Mens de fleste satellitter kan koste mere end $ 1 million, koster de tre PhoneSats $ 3.500 til $ 7.000 hver.

Alexander og Graham-begge PhoneSat 1.0s-er batteridrevne og bærer en Nexus One-smartphone, der kører Goggles Android-operativsystem om bord. Disse former for PhoneSats blev udsat for ekstreme forhold i 2011, ifølge NASA -embedsmænd. Den lille satellit blev testet under sub-orbitale raketflyvninger, fra balloner i stor højde og på vibrations- og stødborde.

Bell er en mere avanceret slags cubesat. PhoneSat 2.0-bygget op omkring en Nexus S-smartphone, der kører på Android-er udstyret med solpaneler og en tovejsradio, der gør det muligt for ingeniører at styre satellitten fra jorden. Dens solpaneler kunne muliggøre længere missioner ved hjælp af satellitten i fremtiden, ifølge en erklæring fra NASA.

'Dette er virkelig en test af hardware, og for at vise, at du kan tage en telefon fra hylden, lægge den i en satellit og flyve den i rummet,' sagde Petro.

NASA henter også hjælp fra amatørradiooperatører til at hjælpe dem med at spore PhoneSats. Hver satellit udsender 'pakker' på amatørradiospektret. Hvis du vil deltage i sporingsindsatsen, kan du sende de pakker, du modtager, til PhoneSat -webstedet (http://www.phonesat.org/).

NASAs PhoneSats er ikke de eneste smartphones, der flyver i dag. Tidligere på året bar en satellit bygget af en gruppe i Storbritannien den første smartphone-drevne satellit-kaldet STRaND-1 - ud i rummet. Android -telefonen kan køre fire apps, der tester Jordens magnetfelt, uploader videoer fra mennesker på planeten og overvåger satellitens helbred.

Følg Miriam Kramer videre Twitter og Google+ . Følg os på Twitter , Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu .