Planet Earth: Fakta om vores hjemplanet

Billedet af Jorden i rummet som en blå marmor fremhæver planeten

Billedet af Jorden i rummet som en blå marmor fremhæver planetens skrøbelighed og jordens skønhed. (Billedkredit: NASA)

Hop til:



Jorden, vores hjem, er den tredje planet fra solen. Mens forskere fortsætter med at jage efter spor af liv ud over Jorden, er vores hjemmeplanet det eneste sted i universet, hvor vi nogensinde har identificeret levende organismer.



Jorden er den femte største planet i solsystemet. Det er mindre end de fire gasgiganter - Jupiter , Saturn, Uranus og Neptun - men større end de tre andre stenede planeter, Merkur, Mars og Venus .

Jorden har en diameter på cirka 13.000 kilometer og er for det meste rund, fordi tyngdekraften generelt trækker materie ind i en kugle. Men spinet på vores hjemmeplanet får den til at blive klemt ved dens poler og hævet ved ækvator, hvilket gør Jordens sande form til en 'oblat kugleform'.



Relaterede: Hvor stor er Jorden?

Vores planet er unik af mange grunde, men dets tilgængelige vand og ilt er to definerende træk. Vand dækker cirka 71 procent af Jordens overflade, hvor størstedelen af ​​det vand er placeret i vores planets oceaner. Omkring en femtedel af Jordens atmosfære består af ilt, produceret af planter.

Relaterede: Se nogle fantastiske billeder af Jorden fra rummet

Planet Jordens bane omkring solen



Mens Jorden kredser om solen, roterer planeten samtidigt omkring en imaginær linje kaldet en akse, der løber gennem kernen, fra Nordpolen til Sydpolen. Det tager Jorden 23.934 timer at fuldføre en rotation på sin akse og 365,26 dage at færdiggøre en bane omkring solen - vores dage og år på Jorden er defineret af disse gyrationer.

Jordens rotationsakse vippes i forhold til det ekliptiske plan, en imaginær overflade gennem planetens bane omkring solen. Dette betyder, at den nordlige og sydlige halvkugle nogle gange vil pege mod eller væk fra solen afhængigt af årstiden, og dette ændrer mængden af ​​lys, halvkuglerne modtager, hvilket resulterer i ændring sæsoner .

Jorden kredser tilfældigt om solen inden for den såkaldte 'Goldilocks zone', hvor temperaturerne er helt rigtige til at opretholde flydende vand på vores planets overflade. Jordens kredsløb er ikke en perfekt cirkel, men snarere en let oval formet ellipse, der ligner banerne på alle de andre planeter i vores solsystem. Vores planet er en smule tættere på solen i begyndelsen af ​​januar og længere væk i juli, selvom denne nærhed har en meget mindre effekt på de temperaturer, vi oplever på planetens overflade, end tilt af Jordens akse.



Statistik om Jordens bane, iflg NASA :

  • Gennemsnit afstand fra solen : 149.598.262 km (92.956.050 miles)
  • Perihelion (nærmeste tilgang til solen): 91.402.640 miles (147.098.291 km)
  • Aphelion (længst afstand fra solen): 152.098.233 km (94.509.460 miles)
  • Solens dagslængde (enkelt rotation på sin akse): 23.934 timer
  • Årets længde (enkelt omdrejning rundt om solen): 365,26 dage
  • Ækvatorial hældning til kredsløb: 23.4393 grader

Et diagram over jorden

Et diagram over Jordens elliptiske kredsløb omkring solen.(Billedkredit: NOAA)

Jordens dannelse og udvikling

Forskere tror, ​​at Jorden blev dannet på nogenlunde samme tid som solen og andre planeter for omkring 4,6 milliarder år siden, da solsystemet samledes fra en gigantisk, roterende sky af gas og støv kendt som soltågen. Da stjernetågen kollapsede under kraften af ​​sin egen tyngdekraft, snurrede den hurtigere og fladede ind i en skive. Det meste materiale i disken blev derefter trukket mod midten for at danne solen.

Andre partikler i disken kolliderede og holdt sammen at danne stadig større kroppe, herunder Jorden. Forskere tror, ​​at Jorden startede som en vandløs masse af sten .

'Man troede, at på grund af disse asteroider og kometer, der flyver rundt og kolliderer med Jorden, kan forholdene på den tidlige jord have været helvedes,' Simone Marchi, planetforsker ved Southwest Research Institute i Boulder, Colorado, tidligere fortalte demokratija.eu .

Men i de senere år tyder nye analyser af mineraler fanget i gamle mikroskopiske krystaller på, at der allerede var flydende vand til stede på Jorden i løbet af de første 500 millioner år, sagde Marchi.

Radioaktive materialer i klippen og stigende tryk dybt inde i Jorden genererede nok varme til at smelte planetens indre, hvilket fik nogle kemikalier til at stige til overfladen og danne vand, mens andre blev atmosfærens gasser. Nyere bevis tyder på det Jordskorpen og oceaner kan have dannet sig inden for omkring 200 millioner år efter, at planeten tog form.

Kunstner

Kunstnerens opfattelse af støv og gas, der omgiver et nydannet planetsystem. Det meste af massen af ​​denne tidligere tåge bliver stjernen i midten af ​​systemet. Andre klumper og kollisioner danner planeterne.(Billedkredit: NASA)

Jordens indre struktur

Jordens kerne er omkring 7.100 km bred, lidt større end halvdelen af ​​Jordens diameter og omtrent samme størrelse som marts . De yderste 1.400 miles (2.250 km) af kernen er flydende, mens den indre kerne er fast. Den faste kerne er omkring fire femtedele så stor som Jordens måne, med en diameter på cirka 1.600 miles (2600 km). Kernen er ansvarlig for planetens magnetfelt, som hjælper med at aflede skadelige ladede partikler skudt fra solen.

Over kernen er Jordens kappe, som er omkring 2.900 km tyk. Kappen er ikke helt stiv, men kan flyde langsomt. Jordskorpen flyder på kappen, ligesom et stykke træ flyder på vandet. Stenens langsomme bevægelse i kappen blander kontinenter rundt og forårsager jordskælv, vulkaner og dannelse af bjergkæder.

Over kappen har Jorden to slags skorpe. Kontinenternes tørre land består for det meste af granit og andre lette silikatmineraler, mens havbunden hovedsageligt består af en mørk, tæt vulkansk sten kaldet basalt. Kontinental skorpe er i gennemsnit 40 km tyk, selvom den kan være tyndere eller tykkere i nogle områder. Oceanisk skorpe er normalt kun omkring 8 km tyk. Vand fylder i lave områder af basaltskorpen for at danne verdenshavene.

Jorden bliver varmere mod sin kerne. I bunden af ​​den kontinentale skorpe når temperaturen omkring 1.800 grader Fahrenheit (1.000 grader Celsius), hvilket stiger omkring 3 grader F pr. Mil (1 grad C pr. Km) under skorpen. Geologer tror, ​​at temperaturen på Jordens ydre kerne er omkring 6.700 til 7.800 grader F (3.700 til 4.300 grader C), og at den indre kerne kan nå 12.600 grader F (7.000 grader C) - varmere end solens overflade.

jorden

I et billede ændret fra NASA afslører en kunstner Jordens indre struktur af kerne, kappe og skorpe.(Billedkredit: Shutterstock)

Jordens magnetfelt

Jordens magnetfelt genereres af strømme, der strømmer i Jordens ydre kerne. De magnetiske poler er altid på farten, med magneten Nordpolen accelerere sin nordlige bevægelse til 24 miles (40 km) årligt siden sporing begyndte i 1830'erne. Det vil sandsynligvis forlade Nordamerika og nå Sibirien i løbet af årtier.

Jordens magnetfelt ændrer sig også på andre måder. Globalt er magnetfeltet svækket 10 procent siden 1800 -tallet, iflg NASA .

Men disse ændringer er milde i forhold til, hvad Jordens magnetfelt har gjort tidligere. Et par gange i hvert million år eller deromkring vender feltet fuldstændig, med nord- og sydpolen bytter plads. Magnetfeltet kan tage alt fra 100 til 3.000 år at fuldføre flip.

Styrken af ​​Jordens magnetfelt faldt med omkring 90 procent, da der skete en feltomvendelse i gammel fortid, ifølge Andrew Roberts, professor ved Australian National University. Faldet gør planeten mere sårbar over for solstorme og stråling, hvilket kan skade satellitter samt kommunikation og elektrisk infrastruktur betydeligt.

'Forhåbentlig er sådan en begivenhed langt i fremtiden, og vi kan udvikle fremtidige teknologier for at undgå store skader,' sagde Roberts i en udmelding .

Når ladede partikler fra solen bliver fanget i Jordens magnetfelt, smadrer de ind i luftmolekyler over de magnetiske poler, hvilket får dem til at gløde. Dette fænomen er kendt som auroraer, nord- og sydlys.

Jordens atmosfære

Jorden er omgivet af et tyndt lag af atmosfære.

Jordens atmosfære omgiver planeten, men bliver tyndere og tyndere længere væk fra overfladen.(Billedkredit: NASA)

Jordens atmosfære er omtrent 78 procent nitrogen og 21 procent ilt, med spor af vand, argon, kuldioxid og andre gasser. Ingen anden planet i solsystemet har en atmosfære fyldt med frit ilt, hvilket er afgørende for en af ​​de andre unikke træk ved Jorden: liv.

Relaterede: Jordens atmosfære: Sammensætning, klima og vejr

Luft omgiver Jorden og bliver tyndere længere fra overfladen. Cirka 160 km over Jorden er luften så tynd, at satellitter kan glide gennem atmosfæren med lidt modstand. Alligevel kan der findes spor af atmosfære så højt som 600 km over planetens overflade.

Det laveste lag af atmosfæren er kendt som troposfæren, som konstant er i bevægelse, og hvorfor vi har vejr. Sollys opvarmer planetens overflade, hvilket får varm luft til at stige op i troposfæren. Denne luft ekspanderer og afkøles, når lufttrykket falder, og fordi denne kølige luft er tættere end omgivelserne, synker den og bliver varmere af jorden igen.

Over troposfæren, cirka 48 kilometer over jordens overflade, er stratosfæren. Den stille luft i stratosfæren indeholder ozonlaget, som blev skabt, da ultraviolet lys fik trioer af iltatomer til at binde sig sammen til ozonmolekyler. Ozon forhindrer det meste af solens skadelige ultraviolette stråling i at nå Jordens overflade, hvor det kan skade og mutere liv.

Vanddamp, kuldioxid og andre gasser i atmosfæren fanger varme fra solen og opvarmer Jorden. Uden denne såkaldte ' drivhuseffekt , 'Jorden ville sandsynligvis være for kold til, at der kunne eksistere liv, selvom en løbende drivhuseffekt førte til de helvedes forhold på Venus' nuværende overflade.

Jord-kredsende satellitter har vist, at den øvre atmosfære faktisk udvider sig i løbet af dagen og trækker sig sammen om natten på grund af opvarmning og afkøling.

Jordens kemiske sammensætning

Ilt er det mest udbredte element i sten i jordskorpen og udgør omtrent 47 procent af vægten af ​​al sten. Det andet mest udbredte element er silicium , på 27 procent, efterfulgt af aluminium , med 8 procent; jern , med 5 procent; kalk , med 4 procent; og natrium , kalium og magnesium , på cirka 2 procent hver.

Jordens kerne består mest af jern og nikkel og potentielt mindre mængder lettere elementer, som f.eks svovl og ilt. Kappen er lavet af jern- og magnesiumrige silikatsten. (Kombinationen af ​​silicium og ilt er kendt som silica, og mineraler, der indeholder silica, er kendt som silikatmineraler.)

Jordens måne

Dette foto taget af astrofotograf Chirag Upreti viser blomstermånen 2020 stige over Times Square i NYC.

Dette foto taget af astrofotograf Chirag Upreti viser blomstermånen 2020 stige over Times Square i NYC.(Billedkredit: Chirag Upreti)

Jordens måne er 3.474 km bred, cirka en fjerdedel af Jordens diameter. Vores planet har en måne, mens Merkur og Venus ikke har nogen, og alle de andre planeter i vores solsystem har to eller flere.

Den førende forklaring på, hvordan Jordens måne blev dannet, er, at en kæmpe påvirkning slog råmaterialerne til månen ud af den primitive, smeltede jord og i kredsløb. Forskere har antydet, at det objekt, der ramte planeten, havde cirka 10 procent af Jordens masse - omtrent på størrelse med Mars.

Livet på jorden

Jorden er den eneste planet i universet, der vides at have liv. Planeten kan prale af flere millioner beskrevne arter, der lever i levesteder fra bunden af ​​det dybeste hav til et par kilometer op i atmosfæren. Forskere mener, at der stadig er langt flere arter tilbage, som endnu ikke er beskrevet for videnskaben.

Forskere formoder, at andre kandidater til at være vært for liv i vores solsystem - såsom Saturns måne Titan eller Jupiters måne Europa - kunne huse primitive levende væsner. Forskere har endnu ikke præcist sømmet præcis, hvordan vores primitive forfædre først viste sig på Jorden, selvom de fleste mener, at a kemisk suppe på planeten gav anledning til byggestenene for levende organismer. (Det præcise sæt omstændigheder, der er nødvendige for at skabe liv fra en livløs planet, er temmelig usandsynligt, så det ser ud til, at vi var meget heldige.)

Læs mere fra Live Science: Hvordan opstod livet på Jorden?

En anden teori antyder, at livet først udviklede sig på den nærliggende planet Mars, som engang kunne have været beboelig, og derefter rejste til Jorden på meteoritter, der blev slynget fra den røde planet ved påvirkninger fra andre rumsten.

'Det er heldigt, at vi alligevel endte her, da jorden bestemt har været den bedste af de to planeter for at opretholde livet,' sagde biokemiker Steven Benner fra Westheimer Institute for Science and Technology i Florida til demokratija.eu. 'Hvis vores hypotetiske forfædre på Mars var blevet på Mars, havde der måske ikke været en historie at fortælle.'

Yderligere ressourcer

Denne historie blev opdateret den 20. juli 2021 af demokratija.eu -bidragyder Vicky Stein.