Til Pluto and Beyond: Planetarium Show Wows Space Fans

Global mosaik af Pluto vist i ægte farvebillede

NASAs New Horizons -rumfartøj opnåede denne udsigt over Pluto i en afstand på omkring 450.000 kilometer den 14. juli 2015. (Billedkredit: NASA)



NEW YORK-Plutos første flyby nogensinde forlod forskere og offentligheden med store øjne, og overraskelserne vil sandsynligvis blive ved med at komme.



NASAs New Horizons -rumfartøj zoomede gennem Pluto -systemet den 14. juli og kom inden for 12.500 kilometer fra dværgplanetens overflade. Billeder taget af sonden har afsløret en verden med sin egen kryogene geologi, beliggende i en mangfoldig række måner.

På American Museum of Natural History her tog Emily Rice, en astrofysiker ved College of Staten Island, og Jackie Faherty, en astronom fra Carnegie Institute, et publikum på en rejse med New Horizons i sidste uge for at fremhæve videnskaben. [ New Horizons 'Pluto Flyby: Komplet dækning ]



11. august -præsentationen var i museets Hayden Planetarium og brugte dens skylike -kuppel til at fordybe mennesker i det store rum. Showet, kaldet 'Visiting Pluto and Friends in the 21st Century', var en del af museets 'Astronomy Live' -serie.

Ved hjælp af nye visualiseringsteknologier tilbød Rice og Faherty udsigt over Pluto og sine fem måner som New Horizons måske havde set dem og placeret dværgplanetsystemet i forhold til solen og jorden.

Carter Emmart, der leder astrovisualisering på museets Rose Center for Earth and Space, skypede ind fra Singapore for at vise noget af teknologien frem og for at tale om, hvordan New Horizons kom igennem Pluto system.



'Jeg ringer fra fremtiden,' sagde han og noterede tidsforskellen. (Singapore ligger på den anden side af den internationale datolinje.)

3D -visningen viste Pluto's skygger og gav en fornemmelse af, hvordan rumfartøjet var orienteret, og hvordan fartøjet måtte bevæge sig i rummet for at få de billeder, som NASA sendte rundt i verden.

Rice sagde, at flybybyens nøjagtighed var ganske god; sonden ankom inden for 90 sekunder efter sin målrettede tid.



'Det er som at slå et hul i en på en golfbane i Los Angeles fra New York,' sagde hun.

New Horizons måtte også navigere blandt Plutos fem måner - Charon, Nix, Hydra, Styx og Kerberos. Styx og Kerberos blev ikke opdaget før i 2011 og 2012, da New Horizons var godt på vej til Pluto. (Missionen på 720 millioner dollars blev lanceret i januar 2006.)

Senere i showet kaldte Rice på en gammel kunstners gengivelse af Pluto, som var blevet skabt længe før New Horizons 'historiske flyby. [ Flying Over Pluto: Ice Mountains and 'Young' Plains (Video) ]

'Vi tog så fejl,' sagde hun. Det gamle billede viser ikke isbjerge eller endda en overflade, der ligner meget den, New Horizons viste.

Faherty og Rice demonstrerede også, hvordan New Horizons studerede Plutos tynde atmosfære ved hjælp af et billede af Pluto, der 'formørkede' solen. En diset ring markerede kanten af ​​dværgplaneten og viste, at der var noget gas, der spredte lyset. Atmosfæren indeholder metanbaserede kemikalier kaldet tholiner.

'Tholinerne regner sandsynligvis ud,' sagde Faherty og tilføjede, at det er dem, der giver Pluto dens rødbrune farve.

Det store højdepunkt ved missionen var imidlertid at opdage, at Plutos overflade er blevet omarbejdet i den seneste tid - den er glat enkelte steder og krater let eller slet ikke. Dette tyder på, at en slags intern varmekilde forblev aktiv indtil relativt for nylig og muligvis stadig er aktiv i dag, har missionsforskere sagt.

'Men vi ved ikke, hvad det er,' sagde Faherty.

Der kommer mange flere billeder fra New Horizons; de tager bare lang tid at sende. Missionsteamets medlemmer har sagt, at det komplette flyby-datasæt sandsynligvis ikke kommer ned til Jorden før sidst i 2016. Emmart sagde, at dataoverførselshastigheden svarer til en opkaldsforbindelse, og New Horizons er godt 3 milliarder miles ( 4,8 milliarder km) fra Jorden.

Pluto var ikke det eneste objekt, der fik opmærksomhed under planetariumshowet; Charon gjorde det også. Faherty bemærkede, at Charon er 'Plutos modsætning' ved, at den hovedsagelig består af vandis i stedet for for det meste sten, metan og nitrogen. Hun påpegede de fristende træk, New Horizons så, såsom en stor, miles dyb kløft og det mørke sted nær månens nordpol, som er blevet kaldt Mordor.

De to forskere nævnte også dværgplaneten Ceres, som i øjeblikket studeres af NASAs rumfartøj i kredsløb omkring Dawn. Dawn har oplevet spændende lyspunkter på Ceres 'overflade det kan være is eller en eller anden slags salte; Dawn bevæger sig ned til en lavere bane for at kortlægge overfladen og få et bedre udseende.

Så er der European Space Agency's Rosetta mission , som begyndte at kredse om kometen 67P/Churyumov - Gerasimenko i august 2014 og faldt en lander ved navn Philae på det iskolde objekts overflade tre måneder senere.

Comet 67P havde sine egne overraskelser. 'Da de [Rosetta -forskere] så det, sagde de:' Åh, det ligner en gummiand, 'sagde Rice.

Philae formåede ikke at lande på den måde, som missionsplanlæggerne håbede; den sprang faktisk af kometen to gange og kom til at hvile et sted, hvor den ikke kunne få så meget sollys, som den havde brug for løbende at køre sine instrumenter.

Men Philae indsamlede data i mere end to dage på komets overflade, og Rosetta moderskib fortsætter med at studere objektet fra kredsløb. Rice viste et foto taget af Philae under nedstigningen i november 2014 i en afstand på kun 9 fod fra 67Ps overflade. Det viste stedet, hvor forskere tror, ​​at landeren oprindeligt ramte overfladen. [Overraskende kometopdagelser af Rosetta og Philae (infografisk)]

Rosettas mission ender, når landeren sendes ind i kometen i september 2016. 'Jeg vil kalde det styrtende; Jackie ville kalde det landing, 'sagde Rice.

Selv Merkur fik et sted i solen (ingen ordspil beregnet). NASA's MESSENGER (Mercury Surface, Space Environment, Geochemistry, and Ranging) mission, der sluttede i april i år, samlede et væld af nye data om den lille planet, som er mindre end Jupiter -månen Ganymede, solsystemets største satellit.

Rice bragte et følelsesmæssigt øjeblik op med en af ​​missionens specialister på MESSENGER. 'Jeg spurgte, om han var ked af, at missionen var slut,' sagde hun. 'Han sagde, at han vågnede en morgen og ville lede efter nye billeder fra MESSENGER, og der var ingen.'

Dens brændstoftank blev MESSENGER bevidst styrtet ned på planetens overflade den 30. april.

Showet sluttede med en rejse til Oort Cloud, et kæmpe kometlager, der ligger måske 2 lysår fra solen. Ingen af ​​de objekter, der bebor dette fjerne rige, er endnu blevet afbildet.

Efter præsentationen fik publikum mulighed for at stille spørgsmål, nogle om fremtiden for New Horizons. En person spurgte, hvor længe New Horizons ville vare. Rice bemærkede, at sondens plutoniumkilde kunne holde den i gang i årevis - måske endnu et årti eller to. Men at holde New Horizons i gang har mindre at gøre med videnskab og teknik end med jordisk politik.

'Det hele afhænger af finansieringen,' sagde Rice.

Et andet spørgsmål var, om New Horizons har solpaneler, hvis det måske passerer en anden stjerne. 'Det ville tage omkring 100.000 år for det at komme til en anden stjerne,' sagde Rice. 'Og det går i den forkerte retning.' Så sonden var ikke designet med solpaneler.

New Horizons vil flyve af et andet objekt i Kuiperbæltet - ringen af ​​iskolde kroppe ud over Pluto - i 2019, hvis NASA godkender og finansierer et foreslået udvidet misforhold.

'Måske er andre Kuiper Belt -objekter ikke så sexede som Pluto, men hvem ved?' Rice sagde.

Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .