Videre til Pluto! NASA -rumfartøj nu ud over Neptuns bane (fotos)

New Horizons at Pluto: Artist

Kunstnerens koncept om NASAs New Horizons -sonde, der flyver forbi dværgplaneten Pluto den 14. juli 2015. New Horizons krydsede Neptuns bane den 25. august 2014, 25 år dagen efter NASAs Voyager 2 -rumfartøj fløj forbi den fjerne blå planet. (Billedkredit: Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute)



En hurtig NASA -sonde har krydset Neptuns bane og hakket endnu en milepæl i rumfart på vej mod en historisk flyby af Pluto næste sommer.



New Horizons-som er planlagt til at zoome igennem Pluto-systemet den 14. juli 2015-passerede Neptuns bane i dag (25. august), 25 år til dagen efter NASAs Voyager 2-sonde udførte den første flyby nogensinde af fjerntliggende Neptun og dens isnende månen Triton.

Nye Horizons -teammedlemmer benyttede lejligheden fra denne rumfart tilfældighed til at hylde Voyager 2, den eneste sonde, der nogensinde har besøgt 'isgigant' -planeterne Uranus og Neptun. [New Horizons 'flyvning til Pluto i billeder]



Dette mærkede foto identificerer planeten Neptun og dens store måne Triton, som de viste sig for NASA

Dette mærkede foto identificerer planeten Neptun og dens store måne Triton, da de viste sig for NASAs New Horizons -rumfartøj den 10. juli 2014 fra en afstand på 2,96 milliarder miles (3,96 milliarder km). New Horizons er på vej mod en flyby i 2015 af dværgplaneten Pluto. Den 25. august 2014 passerede sonden Neptuns bane.(Billedkredit: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute)

'Vi står på skuldrene af giganter - giganter som [Voyager -projektforsker] Ed Stone og hans Voyager -videnskabsteam, der var banebrydende for udforskningen af ​​det dybe ydre solsystem,' sagde New Horizons -hovedforsker Alan Stern under et pressemøde i dag tilføjer, at New Horizons -teamet ser på Voyager -forskerne og ingeniørerne som mentorer.



Da det nærmede sig Neptun-kredsløbskrydset i sidste måned, tog pianostørrelsen New Horizons-sonden endda et foto af den store blå planet og Triton, som dengang var næsten 4 milliarder kilometer væk.

'De er så langt væk, at de kun er lyspunkter,' sagde Stern om billedet, der blev taget 10. juli, men blev offentliggjort i dag. 'Vi kan ikke se den slags detaljer for at gøre de opdagelser, Voyager kunne. Det er kraften i at gå tæt på. '

'Vi var overraskede over at finde en så aktiv atmosfære så langt fra solen,' sagde Stone i dag.



Stern forventer mange overraskelser, når New Horizons når Pluto, blandt andet fordi der er så lidt kendt om dværgplaneten. Det er så svagt og langt væk, at de bedste fotos af NASAs kraftfulde Hubble -rumteleskop viser Pluto som en sløring af pixels.

'Alt, hvad vi ved om Pluto -systemet i dag, kunne sandsynligvis passe på et stykke papir,' sagde Stern.

New Horizons vil bruge sine syv videnskabelige instrumenter til at løfte sløret på Pluto. Rumfartøjet vil kortlægge dværgplaneten og dens fem kendte måner, bestemme sammensætningen af ​​Plutos overflade og atmosfære, søge efter uopdagede måner og et ringsystem og gøre mange andre ting, sagde Stern.

'Det bliver en bonanza for videnskaben på så mange måder,' sagde han. 'Dette er bare lækker.'

Faktisk vil New Horizons 'Pluto-møde markere den første nærliggende rekognoscering af en tidligere ustuderet verden siden Voyager 2 fløj forbi Neptun for et kvart århundrede siden, tilføjede Stern.

På det

På vej til Pluto fangede NASAs New Horizons -rumfartøj en udsigt over Neptun og dens store måne Triton den 10. juli 2014 fra cirka 2,96 milliarder miles (3,96 milliarder kilometer) væk.(Billedkredit: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute)

I løbet af de sidste to årtier har forskere indset, at Pluto kun er en af ​​mange dværgplaneter, der kredser om solen i Kuiperbæltet, et depot af iskolde kroppe ud over Neptuns bane. Så at lære om Pluto kunne også kaste lys over de andre indbyggere i dette svage og fjerne rige, sagde Stern.

New Horizons raketterede væk fra Jorden ved 36.000 mph (58.000 km/t) kort efter dets januar 2006 -lift, hvilket gør det til det hurtigste rumfartøj, der nogensinde er blevet opsendt. Sonden er nu omkring 4,43 milliarder km fra Jorden og kun 273 millioner miles (440 millioner km) fra Pluto, sagde NASA -embedsmænd.

Missionsteamets medlemmer håber at sende New Horizons videre for at besøge et andet Kuiper Belt -objekt efter Pluto -flyby; de har ledt efter andre mulige mål ved hjælp af Hubble.

Voyager 2 blev lanceret i august 1977, et par uger før sin tvilling, Voyager 1. Sammen tog de to sonder en ambitiøs 'grand tour' af solsystemets største planeter, hvilket gav forskere nogle af deres første flotte kig på Saturn, Jupiter , Uranus og Neptun systemer.

Efter at have afsluttet dette arbejde fortsatte Voyagers med at flyve. Voyager 1 kom ind i det interstellare rum i august 2012, og Voyager 2, der tog en anden vej gennem solsystemet, skulle også komme dertil.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .