Pluto Probe begynder at stråle hjem 'Treasure Trove' af Flyby Data

Plutos isbjerge

NASAs New Horizons -rumfartøj fik øje på isbjerge 2 miles (3 kilometer) højt på Pluto under dens flyby af dværgplaneten i juli 2015. (Billedkredit: NASA/JHUAPL/SWRI)



NASAs New Horizons -rumfartøj er begyndt at stråle hjem de bedste data fra sit episke Pluto -flyby i juli.



Den 14. juli blev New Horizons den første sonde nogensinde til at flyve ved Pluto og zoome inden for 12.550 kilometer fra dværgplanetens gådefulde overflade. New Horizons sendte nogle billeder og målinger tilbage til sine håndterere umiddelbart efter mødet, men gemte langt de fleste ombord til senere transmission.

Denne transmission - som involverer snesevis af gigabit information - begyndte for alvor lørdag (5. september) og skulle tage omkring et år at fuldføre, sagde missionsteamets medlemmer. [Destination Pluto: NASA's New Horizons Mission in Pictures]



'Det er det, vi kom efter - disse billeder, spektre og andre datatyper, der skal hjælpe os med at forstå oprindelsen og udviklingen af ​​Pluto -systemet for første gang,' siger New Horizons hovedforsker Alan Stern fra Southwest Research Institute i Boulder, Colorado, sagde i en erklæring .

'Og det, der kommer, er ikke bare de resterende 95 procent af de data, der stadig er ombord på rumfartøjet-det er de bedste datasæt, billeder og spektre med den højeste opløsning, de vigtigste atmosfæriske datasæt og mere,' tilføjede Stern. 'Det er en skattekiste.'

New Horizons stråler sine data tilbage ved hjælp af NASAs Deep Space Network, et system med store radioretter i Californien, Spanien og Australien, der betjener en række forskellige rumfartøjer.



Den typiske downlink -hastighed er mellem 1 og 4 kilobit i sekundet, sagde NASA -embedsmænd. Og kommunikation er langt fra øjeblikkelig; New Horizons er cirka 4,8 milliarder kilometer fra Jorden, så det tager signaler fra fartøjet, der kører med lysets hastighed, cirka 4,5 timer for at komme hertil.

De billeder, New Horizons allerede har strålet hjem, afslørede tårnhøje isbjerge og store, geologisk unge sletter på Pluto samt kæmpe kløfter på dværgplanetens største måne, Charon. Missionsteamets medlemmer har derfor store forhåbninger om sondens komplette flyby -datasæt.

'New Horizons -missionen har krævet tålmodighed i mange år, men ud fra den lille mængde data, vi så omkring Pluto -flyby, ved vi, at de kommende resultater vil være værd at vente på,' sagde New Horizons -projektforsker Hal Weaver, fra Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory i Laurel, Maryland.



New Horizons er sandsynligvis ikke færdig med at indsamle data. Sondens håndterere vil snart begynde at styre den mod en lille genstand kaldet 2014 MU69, som ligger omkring 1,6 milliarder km ud over Pluto. Hvis NASA godkender en foreslået udvidet mission for New Horizons, vil rumfartøjet flyve inden 2014 MU69 i begyndelsen af ​​2019.

Følg Mike Wall på Twitter @michaeldwall og Google+ . Følg os @Spacedotcom , Facebook eller Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .