Potentielt farlig asteroide er faktisk en bunke murbrokker

Asteroide 1950 DA

Dette billede er et af flere radarbilleder af asteroiden 1950 DA som observeret den 4. marts 2001 af astronomer ved hjælp af Arecibo -observatoriet i Puerto Rico. En ny undersøgelse af asteroiden 1950 DA udgivet 13. august 2014 finder ud af, at rumsten faktisk er en murbrokker i rummet. (Billedkredit: S. Ostro (NASA/JPL))



En asteroide på NASAs liste over potentielle trusler mod jorden er faktisk en bunke løst forbundet murbrokker, der holdes sammen af ​​kræfter, der er svagere end vægten af ​​en krone, siger forskere.



Opdagelsen kan være afgørende, hvis menneskeheden nogensinde skal ødelægge en kæmpe rumsten, før den rammer Jorden, tilføjede forskere.

Astronomer undersøgte nær-jordens asteroide 1950 DA, som er omkring fire femtedels kilometer bred (1,3 kilometer). Denne asteroide har i øjeblikket en af ​​de største chancer for at kollidere med Jorden for enhver kendt asteroide, med omkring 1 ud af 4.000 chance for at påvirke Jorden i år 2880. [Potentielt farlige asteroider nær jorden (fotos)]



En undersøgelse i 2003 foreslog, at hvis asteroide 1950 DA smadrede ind i Atlanterhavet omkring 360 miles (580 km) fra USA, kunne den resulterende eksplosion være lig med en eksplosion på 60.000 megaton eller omkring 3,75 millioner gange stærkere end atombomben faldt på Hiroshima, hvilket fik tsunamibølger på mindst 200 fod høje (60 meter) til at styrte mod østkysten.

Uventet fandt forskerne, at 1950 DA er en porøs murbro, hvoraf cirka halvdelen er tomt. De opdagede også, at denne løse samling af sten snurrer hurtigere, end tyngdekraften eller friktionskræfterne ville tillade den at forblive i ét stykke, hvilket tyder på, at mystiske kræfter hjælper denne klump affald til at hænge sammen.

'Jeg forventede at finde en metallisk asteroide med høj densitet, da en sådan asteroide ikke ville kræve sammenhængende kræfter for at holde sig sammen under sin hurtige rotation,' siger forskningsforfatter Ben Rozitis, en astronom ved University of Tennessee i Knoxville, til demokratija.eu. 'I stedet fandt vi det modsatte!'



Denne billedsekvens viser asteroiden 1950 DA, da den roterer over en 48-minutters periode den 4. marts 2001. Astronomer brugte Arecibo-observatoriet i Puerto Rico til at foretage radarobservationer af asteroiden vist her. Asteroid 1950 DA er omkring fire femtedele af en mil bred (1,3 kilometer).

Denne billedsekvens viser asteroiden 1950 DA, da den roterer over en 48-minutters periode den 4. marts 2001. Astronomer brugte Arecibo-observatoriet i Puerto Rico til at foretage radarobservationer af asteroiden vist her. Asteroid 1950 DA er omkring fire femtedele af en mil bred (1,3 kilometer).(Billedkredit: S. Ostro (NASA/JPL))

En stenbunke i rummet

I det sidste årti har forskere bekræftet, at mange asteroider er ikke faste sten, men er i stedet kosmiske murbrokker, der består af virvar af sten. Forskere foreslår typisk, at disse asteroider forbliver sammen på grund af tyngdekraften, der trækker dem ind i klynger og friktion låser dem på plads.



Asteroid 1950 DA er dækket af sandede partikler kendt som regolith. På samme tid snurrer asteroiden hurtigt og fuldfører en omdrejning hver 2,12 time. Den centripetale kraft, som asteroiden oplever - den samme kraft, der får arme på en spinnende skøjteløber til at drive udad - burde kaste sin regolith væk. [7 Mærkeligste asteroider i solsystemet]

'Vi vidste fra tidligere arbejde, at denne asteroide roterede hurtigere, end den burde være, og vi ville vide hvorfor,' sagde Rozitis.

Baseret på asteroidens størrelse, densitet og form, for at centripetalkraften ikke skal bryde 1950 DA fra hinanden, vurderer forskerne, at asteroiden har brug for mindst 64 pascal tryk for at holde sammen, svarende til det tryk, en krone udøver på håndfladen af en persons hånd. Forskere har tidligere foreslået, at andre sammenhængskræfter end tyngdekraft og friktion kan hjælpe med at beholde murbrokker-asteroider fra at snurre fra hinanden-for eksempel er van der Waals kræfter svage, korte afstande elektriske kræfter, der kan tiltrække partikler sammen.

'Vi fandt en mursten med lav massefylde, der traditionelt ikke ville være i stand til at holde sig sammen, medmindre der var sammenhængskræfter,' sagde Rozitis. 'Det er spændende, fordi vi har givet det første bevis på, at sammenhængende kræfter er vigtige for små asteroider, som kun var blevet forudsagt indtil nu.'

Disse fund kan belyse, hvordan gas- og støvskiver omkring nyfødte stjerner samles i asteroider, kometer, ringe, måner og planeter, siger forskere. 'Sammenhængende kræfter vil være til stede i hver asteroide, og ikke kun de hurtigt spinnende,' sagde Rozitis. 'Det er bare lettere at observere virkningerne af kohæsive kræfter i de hurtigt snurrende.'

Jorden forårsager asteroide-skælv

Asteroide minedrift og forsvar bekymringer

Derudover kan kompleksiteten af ​​de styrker, der holder murbrokker sammen, komplicere regeringens og private missioner for at besøge og udvinde asteroider, tilføjede de.

'Minedrift har til hensigt at besøge små asteroider omkring 10 meter (33 fod) eller mindre i størrelse, da det menes, at de overvejende er faste kroppe,' sagde Rozitis. 'Men sammenhængende kræfter gør, at sådanne små asteroider i stedet kan være murbrokker. En lille murbrokker-asteroide ville være sværere at interagere med og indsamle, da den let kan deformere eller bryde op, når den udsættes for ydre kræfter. '

Dette arbejde kan også informere fremtidige strategier om forhindre asteroider i at påvirke Jorden .

'Den bedste måde at afbøde en påvirkende asteroide er at skubbe den lidt flere år før påvirkningen, så den ændrer kurs,' sagde Rozitis. 'Dette kan gøres ved at ramme asteroiden med et hurtigt og tungt rumfartøj. Men ved at ramme en hurtigt roterende asteroide holdt sammen af ​​sammenhængende kræfter, risikerer du at bryde den op i flere mindre, farlige asteroider. Derfor vil du med en sådan asteroide undgå at interagere med den direkte for at forhindre, at den går i stykker. Et alternativ er at bruge en 'tyngdekraftstraktor' eller et tungt rumfartøj placeret nær asteroiden, som bruger tyngdekraften til at trække asteroiden ud af kurs. '

Fremtidig forskning kan undersøge hurtigt roterende asteroider af forskellige sammensætninger, 'da de involverede sammenhængende kræfter kan variere med asteroidesammensætning,' sagde Rozitis.

Rozitis og hans kolleger Eric MacLennan og Joshua Emery detaljerede deres forskning i 14. august udgave af tidsskriftet Nature .

Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu .