Private astronaut -taxaer af SpaceX, Boeing er muligvis ikke klar inden 2019: Rapport

SpaceX

SpaceX -besætningen Dragon -rumfartøj er designet til at transportere mennesker til den internationale rumstation og videre. En ny rapport fra Government Accountability Office advarer om, at både SpaceX og Boeing muligvis ikke kan foretage deres første besætningslanceringer inden 2019. (Billedkredit: SpaceX)



NASA agter at opstille en backup -plan i tilfælde af, at SpaceX og Boeing er ikke klar til at flyve mennesker til rummet i 2019, ifølge en ny rapport fra Government Accountability Office (GAO).

SpaceX

SpaceX's Dragon Version 2 rumfartøj er en bemandet rumkapsel designet til at flyve syv astronauter til og fra lav jordbane. Se, hvordan SpaceXs Dragon V2 -rumfartøj fungerer i denne demokratija.eu -infografik.(Billedkredit: af Karl Tate, Infographics Artist)



SpaceX og Boeing er begge opbygning af besætningstransportsystemer til NASA , som en del af agenturets Commercial Crew Program (CCP). Disse kontrakter på flere milliarder blev tildelt i 2014, og første skøn antydede, at virksomhederne kunne flyve astronauter til og fra den internationale rumstation (ISS) allerede i 2017.

Lige nu er SpaceX og Boeing begge planlagt til at få deres besætningstransportsystemer til at gennemgå en sikkerhedscertificeringsproces i sidste halvdel af 2018. Men GAO -rapporten, der blev offentliggjort torsdag (16. februar), skitserede mange grunde til, at de to virksomheder muligvis ikke er kunne overholde den aktuelle tidsplan. Rapporten anbefaler videre, at NASA tager skridt til at have et alternativt middel til at transportere mennesker til ISS i 2019, hvilket agenturet har accepteret. [SpaceX Crew Dragon -rumskib til astronauter i fotos]

Siden rumfærgen blev pensioneret, har NASA stolet på, at Ruslands Soyuz -rumfartøj kunne få astronauter til og fra rumstationen til omkring 70 millioner dollars pr. Sæde. I et forsøg på at bringe menneskelig rumfartskapacitet tilbage til USA, startede agenturet CCP og tildelte sin første runde af kontrakter i 2014 og en anden runde i 2015.



NASAs nuværende kontrakt med Rusland løber ud i 2019, hvilket betyder, at hvis ingen kommercielle besætningstransportsystemer er klar til at flyve inden da, bliver agenturet nødt til at forlænge sin kontrakt med Rusland.

Boeing udvikler CST-100-kapslen til brug for at færge astronauter til jordens kredsløb og til den internationale rumstation. Se hvordan Boeing

Boeing udvikler CST-100-kapslen til brug for at færge astronauter til jordens kredsløb og til den internationale rumstation. Se hvordan Boeings rumfartøj CST-100 fungerer i denne demokratija.eu infografik.(Billedkredit: Karl Tate, demokratija.eu Contributor)



'Hvis NASA skal købe ekstra sæder fra Rusland, tager kontraktprocessen typisk tre år,' skrev GAO -embedsmænd i rapportresuméet. 'Uden en levedygtig beredskabsmulighed for at sikre uafbrudt adgang til ISS i tilfælde af yderligere forsinkelser fra kommercielle besætninger risikerer NASA ikke at kunne maksimere afkastet af sin investering på milliarder dollars i rumstationen.'

Til sit besætningstransportsystem planlægger SpaceX at bruge sin Falcon 9 -raket og en version af virksomhedens Dragon rumfartøj opdateret til at understøtte menneskelige passagerer. SpaceX var oprindeligt planlagt til at gennemgå en certificeringsgennemgang i andet kvartal af 2017; dette trin forventes nu at finde sted i tredje kvartal af 2018, ifølge GAO -rapporten.

Boeing vil sende mennesker til rummet inde i dens CST-100 rumfartøj , opsendt oven på en Atlas V -raket (bygget af United Launch Alliance). Boeings mandskabstransportsystem skulle efter planen gennemgå en sikkerhedscertificering i tredje kvartal af 2017, men den revision er nu planlagt til fjerde kvartal af 2018.

Hvis virksomhederne overholder de nuværende deadlines, kunne de starte testflyvninger i 2018 og være klar til at flyve NASA -astronauter til stationen i 2019.

'Begge Commercial Crew -programmets entreprenører har gjort fremskridt med at udvikle deres besætningstransportsystemer, men begge har også aggressive udviklingsplaner, der i stigende grad er under pres,' skrev GAO -embedsmænd i rapportresuméet. I rapporten skitseres specifikke forhindringer, der kan føre til forsinkelser i de to mandskabstransportsystemer, der opnår certificering i 2018.

'I betragtning af forsinkelserne i Commercial Crew -programmet anbefaler GAO, at NASA udvikler og rapporterer til kongressen om sine beredskabsplaner for at opretholde en amerikansk tilstedeværelse på ISS efter 2018,' ifølge sammendraget. 'NASA var enig i anbefalingen og agter at udvikle en beredskabsplan.'

Du kan læse hele GAO -rapporten her: http://www.gao.gov/assets/690/682859.pdf

Følg Calla Cofield @callacofield .Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu .