Private Dragon -rumfartøjer er 'Golden Spike' af Final Frontier, siger astronaut

NASA -astronauter Don Pettit (højre) og Joe Acaba (til venstre) med European Space Agency (ESA) astronaut Andre Kuipers vinker inde fra SpaceXs Dragon -rumfartøj, der nu er knyttet til den internationale rumstation

NASA -astronauter Don Pettit (højre) og Joe Acaba (til venstre) med European Space Agency (ESA) astronaut Andre Kuipers vinker inde fra SpaceXs Dragon -rumfartøj, der nu er knyttet til den internationale rumstation (Billedkredit: NASA)



HOUSTON - Ankomsten af ​​det første kommercielle rumfartøj til den internationale rumstation i denne uge er ensbetydende med den gyldne spike, der gennemførte den første jernbane, der strækkede sig over USA for 143 år siden i denne måned, sagde en astronaut i kredsløbslaboratoriet lørdag (26. maj) .



'Vi husker alle færdiggørelsen af ​​den transkontinentale jernbane, der åbnede den vestlige grænse i USA, og den blev fejret ved at dunke i en gylden pigg,' radioerede NASA-astronauten Don Pettit inde fra det privatbyggede Dragon-rumfartøj. 'Dette er en slags ækvivalent til den gyldne pig.'

Den robotiske Dragon-rumkapsel, der blev designet af Hawthorne, Californien-baserede Space Exploration Technologies (SpaceX) blev fanget via robotarm af Pettit og knyttet til rumstationen fredag ​​(25. maj). I dag åbnede Pettit lugen til lastfartøjet og var den første, der gik ind.



Dragon -kapslen er knyttet til den internationale rumstation den 25. maj 2012.

Dragon -kapslen er knyttet til den internationale rumstation den 25. maj 2012.(Billedkredit: NASA TV)

'En anden interessant detalje, ingen husker, hvem der bankede den gyldne spids i. Det vigtige at huske var, at jernbanen var færdig og nu var åben til brug for at hjælpe med at bosætte vestgrænsen,' tilføjede Pettit. [SpaceX's Dragon ankommer til rumstationen (billeder)]



Denne testflyvning, der blev udført under NASA's Commercial Orbital Transportation (COTS) -program, baner vejen for en ændring i, hvordan rumfartsorganisationen lancerer last og til sidst astronauter til rumstationen. SpaceX, ledet af PayPal-medstifter Elon Musk, har en kontrakt på 1,6 milliarder dollar med NASA om at levere 12 Dragon fragtskib flyvninger til stationen, uden at tælle denne testflyvning.

'Du har skrevet historie i dag og har fastlåst den fremtidige retning af Amerikas rumprogram,' sagde NASA -administrator Charles Bolden til Pettit og hans besætningsmedlemmer under et opkald til rumstationen fredag.

Plads til tre (eller flere)



Pettit kom sammen med NASA-astronauten Joe Acaba og European Space Agency (ESA) astronauten Andre Kuipers ind i det nyåbnede Dragon-rumfartøj lørdag for at besvare spørgsmål fra medierne på jorden. De tre blev vist flydende inde med plads til overs.

'Jeg brugte en del tid på at stikke rundt her i morges, bare se på konstruktionen og layoutet, og jeg er meget glad, sagde Pettit til demokratija.eu. 'Det ser ud til, at den transporterer omtrent lige så meget gods, som jeg kunne lægge i min pickup, og den er mere rummelig end en Soyuz.'

Med afslutningen af ​​rumfærge -programmet sidste år, bygger NASA nu udelukkende på Ruslands Soyuz-kapsler på tre personer at færge astronauter til og fra rumstationen. Det amerikanske rumfartsagentur søger at ansætte kommercielle virksomheders tjenester, herunder muligvis SpaceX, for at imødekomme dette behov indenlands.

Dragon kapsel fastgjort til Canadarm2 flyder med Jorden

Dragon kapsel fastgjort til Canadarm2 flyder med Jordens lem i baggrunden, 25. maj 2012.(Billedkredit: NASA TV)

Under det nuværende budgetniveau forventer NASA, at kommercielle besætningstjenester begynder omkring 2017.

'Jeg tror, ​​vi ville føle os meget godt tilpas i et køretøj, der er vurderet af mennesker ligesom denne, sagde Acaba.

Pettit sagde, at alle seks besætningsmedlemmer ombord på rumstationen allerede havde været inde i dragen sammen, men med omkring 1.000 pund af last stadig pakket ombord på Dragon , det var lige plads nok.

'Der er ikke plads nok her til at holde en staldedans, men til transport af besætning op og ned gennem Jordens atmosfære og ud i rummet, hvilket er en temmelig kort periode, der er masser af plads herinde til de forestillede besætninger,' sagde Pettit .

Da lugen nu er åbnet, forventedes det, at Pettit, Kuipers og Acaba ville tage cirka 25 timer fordelt i løbet af de næste par dage for at pakke dragen ud af sine studentervidenskabelige eksperimenter og besætningsrationer og derefter pakke den om med eksperimentresultater og unødvendigt udstyr til tur tilbage til Jorden.

Dragen er beregnet til at sprøjte ned i Stillehavet ud for San Franciscos kyst den 31. maj.

Blandt de emner, der skal pakkes ud, er pakker med 'besætningsvalg', som indeholder personlige ting til astronauterne, selvom indholdet stadig er en overraskelse.

'Vi hørte, at der måske var en lille besætningspakke herinde med nogle godbidder i, og vi ved ikke, hvad de skal være,' sagde Pettit. 'Det er lidt sjovt at beholde dem som en overraskelse, bare fordi det er rart at få en overraskelse en gang imellem fra Moder Jord.'

Robert Pearlman er en medvirkende skribent for demokratija.eu og redaktør for collectdemokratija.eu. Du kan følge ham på Twitter @ robertpearlman , @ collectSPACE , og på Facebook . Følg demokratija.eu for de seneste nyheder inden for rumforskning @ Spacedotcom og på Facebook .