Proxima b, den nærmeste exoplanet, vi kender, kan være endnu mere jordlignende, end vi troede

Denne kunstner

Denne kunstners indtryk viser, hvordan overfladen af ​​den fremmede planet Proxima b kan se ud.(Billedkredit: ESO / M. Kornmesser)



Det tætteste fremmed planet til vores solsystem er endnu mere jordlignende end forskere havde troet, antyder nye observationer.

I en ny undersøgelse fandt et internationalt team af forskere, at den mindst mulige masse for Proxima b, der ligger kun 4,2 lysår fra Jorden, kun er 17% mere massiv end vores planet.

Tidligere troede forskere, at denne exoplanet, der ligger i dens stjernebeboelige zone, havde mindst 1,3 jordmasser. Den nye måling indikerer, at Proxima b kunne være endnu mere som vores hjemplanet, i det mindste i størrelse, end tidligere observationer fik forskere til at tænke.

Forskergruppen studerede Proxima b ved hjælp af Echelle -spektrografen til stenrige eksoplaneter og stabile spektroskopiske observationer, eller GAV UDTRYK FOR for kort. ESPRESSO er et schweizisk spektrograf, der i øjeblikket er monteret på European Southern Observatory's (ESO) Very Large Telescope i Chile. Spektrografer observerer objekter og deler lyset fra disse objekter i de bølgelængder, der danner det, så forskere kan studere objektet nærmere.

Relaterede: Proxima b: Komplet dækning af Exoplanet Discovery

Proxima b blev først opdaget for fire år siden af ​​et ældre spektrograf, HARPS ('High Accuracy Radial Velocity Planet Searcher'), som er installeret på et omfang på ESOs La Silla -observatorium i Chile Men med disse nyere observationer har forskere en opdateret, ultra -præcist syn på planeten.

'Vi var allerede meget tilfredse med udførelsen af ​​HARPS, som har været ansvarlig for at opdage hundredvis af eksoplaneter i løbet af de sidste 17 år,' undersøger medforfatter Francesco Pepe, astronomiprofessor ved universitetet i Genève i Schweiz og den ansvarlige fra ESPRESSO, sagde i en s t atement . 'Vi er virkelig glade for, at ESPRESSO kan producere endnu bedre målinger, og det er glædeligt og [en] bare belønning for teamarbejdet, der varer næsten 10 år.'

'ESPRESSO har gjort det muligt at måle planetens masse med en præcision på over en tiendedel af Jordens masse,' Michel Mayor, en schweizisk astrofysiker, der vandt Nobelprisen i fysik i 2019 og var med til at udvikle en ny type af spektrograf kaldet Elodie, som ikke var forfatter til denne undersøgelse, sagde i samme erklæring. 'Det er helt uhørt.'

En fremmed planet

Så hvad er der med denne planet i størrelse? Proxima b er 'en af ​​de mest interessante planeter, der kendes i solkvarteret,' sagde Alejandro Suarez Mascareño, hovedforfatteren på denne undersøgelse, i samme erklæring.

Denne mærkelige fremmede planet kredser om Proxima Centauri, den nærmeste stjerne til vores sol. Fordi planeten kredser lige midt i stjernens beboelige zone, er det muligt flydende vand - og muligvis endda liv - kunne eksistere der. På grund af sin jordlignende masse mener forskere, at der ikke kun kunne findes flydende vand på Proxima b, det kunne også være en stenet, jordbaseret planet, der ligner Jorden.

Men Proxima b kredser rundt om en stjerne, der, mens den er tæt på vores solsystem, også er meget svagere og meget mindre massiv end vores sol. Forskere tror, ​​at exoplaneten er tidevist låst og i synkron rotation med sin stjerne, hvilket betyder, at den ene side altid vender mod stjernen og den ene altid vender væk: en lys side og en mørk side.

Derudover er det uklart, om Proxima b har en atmosfære. Planeten ligger meget tæt på sin stjerne og fuldender en bane hver 11. jorddag. Så nogle forskere mener, at stråling fra Proxima Centauri kan have fjernet Proxima b's luft, hvilket har gjort det umuligt for den fremmede planets overflade at holde fast i flydende vand. Når forskere fortsætter med at studere dette system med ny og bedre teknologi, vil vi bedre kunne forstå, hvordan det egentlig ser ud på Proxima b.

Denne nye undersøgelse udkom 26. maj til fortryksserveren arXiv og accepteret til tidsskriftet Astronomy & Astrophysics.

Redaktørens note: En tidligere version af denne artikel sagde, at forskere havde fastslået Proxima b's masse. I stedet ændrede de den mindst mulige masse for den fremmede planet.

E -mail Chelsea Gohd på cgohd@demokratija.eu eller følg hende på Twitter @chelsea_gohd . Følg os på Twitter @Spacedotcom og på Facebook .

TILBUD: Spar 45% på 'Alt om plads' 'Sådan fungerer det' og 'Alt om historie'!

I en begrænset periode kan du tegne et digitalt abonnement på enhver af vores bedst sælgende videnskabsmagasiner for kun $ 2,38 pr. måned, eller 45% rabat på standardprisen i de første tre måneder. Se tilbud