Quirky Comet har uventet sammensætning, NASA -undersøgelser viser

Comet45P / Honda -Mrkos - Pajdušáková

Gerald Rhemann fik denne opfattelse af Comet 45P/Honda-Mrkos-Pajdušáková ved hjælp af et teleskop fra Farm Tivoli i Namibia, Afrika. (Billedkredit: Gerald Rhemann, brugt med tilladelse)



En underlig grøn komet, der zoomede forbi Jorden tidligere på året, er i modsætning til enhver anden komet, der er observeret til dato, ifølge ny NASA -forskning.



Kometen, officielt kendt som 45P/Honda-Mrkos-Pajdusakova, tilhører Jupiter-familien af ​​kometer, der rejser til det indre solsystem hvert femte til syv år. Under sin seneste flyby i februar passerede komet 45P kun 7,4 millioner miles fra Jorden.

Ved hjælp af NASAs Infrared Telescope Facility (IRTF) på Hawai'I undersøgte forskere den iskolde krop tæt på. Observationen afslørede vigtige detaljer om de indfødte iser i Jupiter-familie kometer , som ligger relativt tæt på solen, men er mindre velforståede end de langtidskometer, der kommer fra den fjerne Oortsky i udkanten af ​​solsystemet, ifølge en erklæring fra NASA.



'Denne forskning er banebrydende,' sagde Faith Vilas, direktør for sol- og planetforskningsprogrammet ved National Science Foundation, som hjalp med at understøtte undersøgelsen, i erklæringen. 'Dette udvider vores viden om den blanding af molekylære arter, der eksisterer i kernerne i Jovian-familie kometer, og de forskelle, der findes efter mange ture rundt om solen.'

Da Comet 45P fløj forbi, målte forskerne niveauerne af ni gasser, herunder vand, kulilte og metan, som blev frigivet fra den iskolde kerne til komets tynde atmosfære, kendt som koma, ifølge erklæringen.

'Flere af disse gasser leverer byggesten til aminosyrer, sukkerarter og andre biologisk relevante molekyler,' sagde NASA -embedsmænd i erklæringen. 'Af særlig interesse var kulilte og metan, som er så svære at opdage i kometer fra Jupiter-familien, at de kun er blevet undersøgt et par gange før.'



De gasser, der frigives fra kometen, stammer fra is, sten og støv. At forstå sammensætningen af ​​disse materialer hjælper forskere med at lære mere om, hvordan kometen dannede og udviklede sig, ifølge erklæringen.

'Kometer bevarer en registrering af forhold fra det tidlige solsystem, men astronomer tror, ​​at nogle kometer kan bevare den historie mere fuldstændigt end andre,' Michael DiSanti, en astronom ved NASAs Goddard Space Flight Center i Greenbelt, Maryland og hovedforfatter af undersøgelsen , hedder det i meddelelsen.

Ægte farvebillede af Comet iSON



IRTF er i stand til at skelne de kemiske fingeraftryk af native is i koma ved hjælp af sin iSHELL højopløselige spektrograf, som også giver forskere mulighed for at observere mange kometer, der ellers kan være for svage, sagde forskerne.

IRTF -observationer blev indsamlet i begyndelsen af ​​januar 2017, kort efter at 45P gjorde sin nærmeste tilgang til solen. Forskerne sammenlignede niveauerne af de indfødte is på den solbeskinnede side af kometen med den skraverede side, der viste små mængder frosset kulilte, men en usædvanlig mængde metan.

'I sig selv ville det ikke være for overraskende, for kulilte slipper let ud i rummet, når solen varmer en komet,' sagde embedsmænd i erklæringen. 'Men metan er næsten lige så sandsynligt at slippe ud, så et objekt, der mangler kulilte, bør have lidt metan. 45P er imidlertid rig på metan og er en af ​​de sjældne kometer, der indeholder mere metan end kulilte. '

En mulig forklaring kan være, at metanen er fanget inde i anden is og som følge heraf ikke let frigives fra kometen. Forskerne fandt imidlertid også 'større end gennemsnittet' mængder frosset methanol, hvilket tyder på, at kulilte kan have reageret med hydrogen for at danne methanol på et tidspunkt i komets fortid.

'Kometforskere er som arkæologer, der studerer gamle prøver for at forstå fortiden,' siger studieforfatter Boncho Bonev, en astronom ved American University. 'Vi ønsker at skelne kometer, som de dannede sig fra den behandling, de måske har oplevet, som at adskille historiske levn fra senere kontaminering.'

Deres fund var udgivet 21. november i Astronomical Journal.

Følg Samantha Mathewson @Sam_Ashley13 . Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu .