Real-Death 'Death Star' fortsætter med at ødelægge fremmede verdener

Ceres-lignende asteroide kunstner

I denne kunstners opfattelse går en Ceres-lignende asteroide langsomt i opløsning, når den kredser om en hvid dværgstjerne. Astronomer har opdaget telltales tegn på et sådant objekt ved hjælp af data fra Kepler K2 -missionen. (Billedkredit: Mark A. Garlick)



Den virkelige 'Death Star', som astronomer for nylig fangede ved at ødelægge en planet, fortsætter med at gå i opløsning i nærheden af ​​kredsende objekter, siger forskere.



Dette fund kan kaste lys over, hvordan døde stjerner river deres planetsystemer fra hinanden - et fænomen, der kan ske i Jordens solsystem milliarder af år fra nu, tilføjede forskere.

For nylig opdagede astronomer en død stjerne, der rev et planetesimal fra hinanden - et lille planetarisk legeme, såsom en dværgplanet, stor asteroide eller måne. Den døde stjerne er en hvid dværg kendt som WD 1145+017, som ligger omkring 570 lysår fra Jorden i stjernebilledet Jomfruen. [ Planet revet fra hinanden af ​​hvid dværg? (Video) ]



Hvide dværge er superdense, jordstore kerner af døde stjerner, der efterlades, når stjerner har opbrugt deres brændstof og er faldet af deres yderste lag. De fleste stjerner, herunder solen, vil blive hvide dværge en dag.

'Vores sol vil en dag ballon ud for at blive en rød kæmpestjerne, der udsletter Merkur og Venus og måske Jorden, før den bliver til en hvid dværg,' siger studieforfatter Boris Gänsicke, astronom ved University of Warwick i England. 'Ved at se på denne hvide dværg får vi et kig på, hvordan fremtiden for solsystemet kan være.'

Tidligere forskning ved hjælp af NASAs planetjagt Kepler rumfartøj fundet en planetesimal, der passerer eller krydser foran den hvide dværg i en afstand på omkring 520.000 miles (837.000 kilometer) - mere end to gange afstanden fra Jorden til månen. Kepler opdagede også en kometlignende støvhale, der slæbte efter dette objekt, samt måske et par yderligere bidder, der kredsede om den hvide dværg på omtrent samme afstand, og et støvklæde, der omsluttede den hvide dværg.



Forskere anslog tidligere, at mængden af ​​materiale, der blev set rundt om den hvide dværg, var omtrent lig med den, der var på 590 kilometer bred (950 km) dværgplanet Ceres, det største objekt i hovedasteroidebæltet mellem Mars og Jupiter. De foreslog, at den hvide dværg flåede planetkroppen, efter at den havde spiraliseret for tæt på den døde stjerne, og at klippen ville blive fuldstændig ødelagt inden for omkring en million år.

Nu opdager Gänsicke og hans kolleger, at dette hvide dværgsystem hurtigt har udviklet sig kun få måneder siden dets opdagelse.

'Det er spændende og uventet, at vi kan se denne form for dramatisk ændring på menneskelige tidspunkter,' sagde Gänsicke til demokratija.eu.



Astronomerne brugte det thailandske nationalteleskop til at observere den hvide dværg cirka syv måneder efter, at tidligere arbejde havde opdaget systemet med sten og støv omkring det.

I stedet for at opdage stærke beviser for kun et legeme omkring den hvide dværg, 'identificerede vi seks, men der er klart flere - det kan være 10, måske 15,' sagde Gänsicke.

Disse kroppe kredser om den døde stjerne på omtrent samme afstand som den planetesimal, som tidligere forskning fik øje på, og er hver to til fire gange størrelsen af ​​den hvide dværg. Forskerne antyder, at disse kroppe ikke er kæmpe, faste sten, men i stedet er enorme skyer af gas og støv, der strømmer fra meget mindre sten, der nu er i opløsning.

'Den gennemsnitlige mængde lys blokeret af materiale omkring den hvide dværg er steget fra 1 procent eller en brøkdel af en procent op til 10 eller 11 procent,' sagde Gänsicke. 'Vi fortolker det som mange flere fragmenter af et planetesimalt, der går i stykker.'

Gänsicke og hans kolleger planlægger at undersøge dette hvide dværgsystem yderligere.

'Vi kan se, hvordan tingene udvikler sig over tid,' sagde Gänsicke. 'Hvordan fungerer opløsningen af ​​et planetesimalt? Hvor længe varer det hele? Vil vi kunne se alt forsvinde om et år eller to? Hvordan udvikler støvskiven omkring stjernen sig? Hvordan vil metalindholdet i den hvide dværg ændre sig? '

I fremtiden kunne forskere også jage efter lignende hvide dværgsystemer andre steder. 'Måske kan vi finde endnu en eller to eller 10,' sagde Gänsicke. 'Hvis vi har en prøve af disse systemer, kan vi se på fælles egenskaber og forskelle mellem dem for at fremme vores viden om processen med planetesimal forstyrrelse som helhed. Sådan fungerer videnskaben - vi har fundet et stykke af et puslespil, og nu vil vi finde mere. '

Forskerne detaljerede deres resultater 3. februar i tidsskriftet Astrophysical Journal Letters.

Følg Charles Q. Choi på Twitter @cqchoi . Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Oprindeligt udgivet den demokratija.eu .