Gendannet SpaceX -kapsel ankommer til Californiens havn

SpaceX Dragon Splashdown

SpaceX Dragon -kapslen sprøjter ned i Stillehavet 28. oktober 2012 efter sin første caro -leveringsmission til den internationale rumstation. (Billedkredit: SpaceX)



WASHINGTON - Omkring to dage efter sprøjt ned i Stillehavet ankom en kommercielt drevet rumkapsel fyldt med 760 kilo returlast fra den internationale rumstation til havnen i San Pedro, Californien, i de tidlige morgentimer 30. oktober.



Space Exploration Technologies Corp. (SpaceX) genvundet sin Dragon -rumkapsel 28. oktober, samme dag som fartøjet forlod rumstationen. Dragon sprøjtede omkring 400 kilometer ud for kysten af ​​Baja California, Mexico, med en cache af last inklusive varer tilhørende NASA og dets internationale rumstationspartnere.

Skibet med Dragon lagde til omkring 3 om morgenen lokal tid, SpaceX talskvinde Katherine Nelson sagde i en e -mail 30. oktober.



Nogle af de ting, Dragon bærer, er blevet udpeget som tidlig returnering. Disse varer pakkes ud i San Pedro og returneres til NASA. Dragon sammen med resten af ​​sin last vil derefter blive transporteret til SpaceXs motortestfacilitet i McGregor, Texas, til behandling efterfølgende. [ Billeder: Dragon's 1st Space Cargo Delivery ]

Drages tilbagevenden er en milepæl i NASA's bestræbelser på at videregive rumstationens lastlogistik til private operatører. Fartøjets splashdown markerede afslutningen af ​​den første mission under Hawthorne, Californien-baserede SpaceX's 1,6 milliarder dollar Commercial Resupply Services-kontrakt underskrevet med NASA i 2008. SpaceX har 11 flere missioner til at flyve under denne kontrakt.

Dragon lancerede 7. oktober ombord på SpaceXs Falcon 9 -raket fra Launch Complex 40 på Cape Canaveral Air Force Station i Florida, der transporterede 400 kilo gods inklusive besætningsudstyr og forskningshardware. På trods af tabet af en af ​​rakettens ni første-trins motorer 79 sekunder efter løft, nåede Dragon den internationale rumstation 10. oktober som planlagt. Motoranomalien, som stadig er under efterforskning af et fælles NASA-SpaceX-team, tvang SpaceX til at skubbe en sekundær kommerciel nyttelast ned i en lavere bane end beregnet. Nyttelasten, en eksperimentel satellit, der tilhørte Fort Lee, N.J.-baserede Orbcomm, faldt efterfølgende ud af kredsløb, det selskab meddelte 11. oktober.



SpaceX er et af to selskaber med kontrakter om at flyve gods til den internationale rumstation. Den anden, Orbital Sciences Corp. i Dulles, Va., Forventes nu at begynde rutinemæssige leveringsmissioner engang i 2013.

Orbital har stadig to demonstrationsflyvninger at gennemføre, før det kan begynde at opfylde sin egen 1,9 mia. Dollar leveringskontrakt med NASA. Den første af disse flyvninger, en test af selskabets Antares mellemlift-raket uden Cygnus-fragtkapslen, skulle efter sigende finde sted i år.

Denne artikel blev leveret af Space News , dedikeret til at dække alle aspekter af rumindustrien.