Red Dots -kampagne jagter planeter ved Barnards stjerne i nærheden

Et kunstners koncept om en rød dværgstjerne med et forestillet eksoplanetsystem, hvor en planet med to måner kredser om stjernens beboelige zone. (Billedkredit: NASA/D. Aguilar/Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics)



Red Dots -kampagnen, hvor astronomer scanne nattehimlen for at opdage planeter omkring nogle af de nærmeste stjerner til Jorden, begyndte han at fokusere på en af ​​solens nærmeste fætre, Barnards stjerne, søndag (16. juli).



Arecibo -observatoriet, National Science Foundation og Planetary Habitability Laboratory ved University of Puerto Rico er gået sammen med Red Dots for at søge efter exoplaneter. Søgningen vil dreje sig om Barnards stjerne og vil blive udført med optisk og radioanalyse, repræsentanter fra University of Puerto Rico sagde i en erklæring .

Jorge Zuluaga fra Universidad de Antioquia i Colombia og Abel Méndez, direktør for Planetary Habitability Laboratory ved University of Puerto Rico, vil lede observationerne. De koordinerer med forskere fra andre observatorier rundt om i verden, såsom Sierra Nevada -observatoriet i det sydlige Spanien. [ Mærkelige radiosignaler opdaget fra den nærliggende røde dværgstjerne ]



Disse fund vil gøre det muligt for Zuluaga og Méndez at forstå Jordens stjernenabo, Barnards stjerne. Ligesom den nærmeste stjerne til Jordens sol - Proxima Centauri - er Barnards stjerne en rød dværg . De er den mindste kategori af stjerner, og deres lille størrelse betyder, at de er svagere og koldere end solen. En eksoplanet nær Barnards stjerne er sandsynligvis en frigid krop ifølge erklæringen, og tidligere observationer indikerede, at der kan være en kold eksoplanet, der udøver sit tyngdekraft på stjernen.

Den røde dværgkvalitet af Barnard's Star gør den til en ideel kandidat til eksoplanetobservation, sagde Zuluaga.

'Røde dværge, som dem, der blev observeret af Red Dots og kampagnen, Abel og jeg etablerede i år i Arecibo, har intense magnetfelter, i det mindste for deres størrelse,' delte Zuluaga med demokratija.eu via e -mail. Hypotetisk set, hvis en anden type stjerne med et svagere magnetfelt havde en planet, ville den ikke vise tegn på planetens eksistens så tydeligt som en rød dværg, ifølge ham. 'Chancerne for at observere virkningen af ​​en magnetiseret planet på den [røde dværg] stjerne er større end i tilfælde af andre typer stjerner,' sagde Zuluaga.



Arecibo -observatoriet og University of Puerto Rico vil studere disse nærliggende stjerner i deres søgen efter eksoplaneter.

Arecibo -observatoriet og University of Puerto Rico vil studere disse nærliggende stjerner i deres søgen efter eksoplaneter.(Billedkredit: PHL @ UPR Arecibo / Aladin Sky Atlas.)

Hvis de forskellige observationer indikerer, at en tidligere ukendt planet faktisk kredser om Barnards stjerne, bliver Red Dots -teamet nødt til at scanne systemet yderligere ved hjælp af European Southern Observatory's eksoplanet-jæger for at bekræfte eksoplanets eksistens, sagde forskerne.



Karakteristika ved røde dværgstjerner gør det imidlertid mindre sandsynligt, at en exoplanet ville være hjemsted for liv, ifølge Zuluaga.

'Et større magnetfelt producerer en mere intens stjerneaktivitet,' sagde Zuluaga. 'Som en konsekvens er røde dværge kan påvirke betydeligt deres planets beboelighed. ' Ved at observere radioemissionen fra en aktiv rød dværg sagde Zuluaga, at han mener, at forskere kan komme til at forstå miljøet på de hypotetiske planeter.

Dette diagram illustrerer placeringen af ​​stjernerne og stjernesystemerne nærmest solen.

Dette diagram illustrerer placeringen af ​​stjernerne og stjernesystemerne nærmest solen.(Billedkredit: NASA/Penn State University)

Red Dots -kampagnen har oplyst at dette projekt er specielt for mange videnskabelige samarbejdspartnere, fordi Arecibo -observatoriet har en hæderlig plads i science fiction -litteratur, hvoraf den ene er observatoriets reference i Carl Sagans roman 'Kontakt' (Simon og Schuster, 1985): Arecibo -teleskopet er rammen om Dr. Ellie Harroways første skridt i hendes søgen efter udenjordisk intelligens.

Den eneste tidligere gang Barnards stjerne blev undersøgt fra Arecibo var under SETI Instituttets Phoenix -projekt, der varede fra 1998 til 2004. De nye observationer er i en anden frekvens (4 til 5 GHz), hvor radioemissioner fra stjernefremkaldelser er blevet observeret i andre lignende eller køligere genstande. Det er første gang Barnards stjerne vil blive set med den opdaterede følsomhed af teleskoper over hele verden, ifølge erklæringen.

Følg Doris Elin Salazar på Twitter @salazar_elin .Følg os @Spacedotcom , Facebook og Google+ . Original artikel om demokratija.eu .